Cerrar panel

Cerrar panel

Cerrar panel

Cerrar panel

Innovación Act. 17 ago 2017

Alex Torrenegra: "La innovación tecnológica del siglo XXI va a venir principalmente de las economías emergentes"

Torrenegra, reconocido como Innovador del Año por los premios Innovadores menores de 35 Colombia de MIT Technology Review en 2012, se ha reunido con Barack Obama para asesorarle sobre la política migratoria estadounidense.

Alex Torrenegra, bogotano residente en Silicon Valley, lleva el emprendimiento en las venas. A los 14 años ya tenía su primera empresa de tecnología y a los 19 emigró a EEUU para fundar Torrenegra Labs.  En 2012 destacó como Innovador del Año en los premios Innovadores menores de 35 Colombia 2012 de la revista MIT Technology Review, gracias a su proyecto de incubación y creación de start-ups tecnológicas en mercados digitales.

Su experiencia como emprendedor inmigrante en Silicon Valley y la mención de MIT Technology Reviewle han abierto muchas puertas en el panorama de la innovación tecnológica, entre ellas, las de la Casa Blanca. Recientemente Torrenegra se reunió con Barack Obama para asesorarle en la reforma migratoria estadounidense.

 ¿Qué supuso ser Innovador menor de 35 Colombia 2012, sobre todo con la mención especial de Innovador del Año?

Ha significado muchas cosas. El momento puntual del reconocimiento del año pasado, fue un momento muy alegre para mí y para nuestro equipo (Torrenegra Labs). En parte porque nosotros desarrollamos tecnología en Colombia que la mayoría de los colombianos nunca llegan a ver. Son herramientas o sistemas a nivel global, y por consiguiente tener un reconocimiento a nivel internacional pero dentro del nivel local (EmTech Colombia 2012) fue muy grato.

A medio plazo, el premio nos permitió hacer cosas interesantes. Siempre he tenido muchas ganas de fomentar el emprendimiento en Colombia y en Latinoamérica. El premio me ha permitido generar más credibilidad a la hora de fomentar emprendimiento.

Además, el día del premio estaban personas de diferentes entidades del Gobierno de Colombia que también están fomentando emprendimiento, y les gustó mi historia y a partir de eso he estado trabajando muy de cerca con ellos para generar innovación en Colombia y fomentarlo me ha permitido no sólo hacer eso sino inspirar a mucha gente a través de conocer a otras personas que me inspiraron a mí: me reuní dos veces con el presidente de Colombia, Juan Manuel Santos, también con Barack Obama en Estados Unidos y con el alcalde de San Francisco, Edwin M. Lee. Todo ello ha sido posible porque gané el premio, de no haber sido por eso nada hubiese llegado a ocurrir.

¿Por qué la Casa Blanca se puso en contacto contigo para asesorar Barack Obama sobre la reforma migratoria?

Hay un grupo de activistas políticos que están presionando para que haya una reforma migratoria con sentido lógico en Estados Unidos. Yo les he apoyado en múltiples formas, una de ellas contando mi historia: un inmigrante en Estados Unidos que ha tenido muchos problemas con el sistema de inmigración que hay en este país.

Obama-estados-unidos-presidente-innovacion-colombia-torrenegra-bbva

La Casa Blanca estaba buscando un partner que se reuniese con Obama para que compartiera su visión y debatiera sobre el tema.

¿Cuáles fueron las valoraciones y conclusiones de este encuentro con Obama?

Se requiere una reforma migratoria donde se tengan en cuenta las necesidades de todas las partes, pues centrarse en los objetivos de uno mismo y no dialogar sería ilógico y éticamente incorrecto dado la cantidad de vidas que están al límite.

Se ha estado discutiendo distintas medidas, por ejemplo, dar residencia inmediata a los graduados de Ciencia y Tecnología en Estados Unidos; aumentar la cantidad de visados de trabajo en el sector tecnológico; dar residencia a las personas que emigran con niños indocumentados; o posibilitar otra forma de documentación a los 11 millones de inmigrantes indocumentados.

 ¿Cómo ves la innovación tecnológica a nivel mundial?

A nivel mundial estamos en la época de innovación tecnológica. Hoy en día todo negocio depende de la tecnología para poder ser competitivo. Comparto la opinión de MIT Technology Review y en particular la su director, Jason Pontin. Él considera que la innovación tecnológica del siglo XXI, va a venir principalmente de las economías emergentes, porque es allí donde hay necesidades y las necesidades vienen de la mano de la innovación.

La mayoría de las mentes brillantes en economía siguen pensando en innovación tecnológica como una forma de copiar modelos de negocio que funcionan en EEUU e intentar, como digo yo, tropicalizarlos. Y está bien, pero creo que la innovación real va a venir de descubrir cuáles son las necesidades propias locales, que a su vez pueden tenerlas otras localidades en vías de desarrollo. Poco a poco estoy viendo que eso está empezando a ocurrir y que cada vez nos estamos sintiendo más cómodos y con confianza para hacer cosas nuevas.

¿Cuál es tu visión opinión sobre el ecosistema de innovación en Colombia?

Creo que en Colombia el gobierno está apoyando fuertemente. Realmente ha sido muy progresista en ese frente, tiene empresas que están invirtiendo capital para enseñar a la gente cómo emprender tecnológicamente. Por ese lado pienso que hoy en día ser emprendedor e innovador en Colombia está muy extendido. No obstante, creo que hay un factor fuerte que falta: mentoría.

Hay muchos mentores pero pocos mentores con experiencia en innovación. Eso es algo que sólo se podrá curar con el tiempo. Hace falta generar esa cultura de pedir ayuda y de crear comunidad. Creo que en Colombia, a excepción de Medellín, somos muy individualistas y hay que cambiar esa forma de pensar.

Otras historias interesantes