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Fintech 25 oct 2017

Un año en busca de las mejores 'startups fintech' del mundo

Ha sido un año de intensa actividad. Más de 800 ‘startups’ procedentes de 72 países han competido para llevarse el primer premio de la novena edición de BBVA Open Talent, la mayor competición ‘fintech’ del mundo. La ganadora, la ‘startup’ israelí de inteligencia artificial Change, recibió su galardón y el premio de 50.000 euros la pasada semana durante BBVA Open Summit en Madrid.

En total, se han repartido más de 250.000 euros en premios entre los distintos ganadores de las cinco categorías: Inteligencia Artificial, Fintech for Companies, Identidad, Regional y Global Trends. Además, este año se han incluido dos premios especiales, Mujeres en Fintech e Inclusión Financiera, cuyos ganadores participan ahora con el resto de finalistas en la semana de Inmersión en Madrid para reunirse con ejecutivos y equipos de BBVA.

“El futuro del ‘fintech‘, y del mundo de las finanzas en general, será una combinación de las grandes corporaciones trabajando con los emprendedores, eso es seguro”, afirma Marisol Menéndez, responsable de Open Innovation de BBVA, quien considera que competiciones como BBVA Open Talent son necesarias porque “generan puntos de encuentro” entre el mundo de las ‘startups’ y las grandes empresas.

Además de profesionales de BBVA que trabajan en transformación e innovación, entre los más de 500 participantes que asistieron a la entrega de premios durante el BBVA Open Summit había CEOs y fundadores de ‘startups’, responsables de compañías de ‘venture capital’, inversores de banca privada, ‘players’ internacionales que apoyan el ecosistema de emprendedores como Telefónica o Google, y representantes del mundo de la innovación de grandes empresas, bancos y consultoras.

“Lo que queremos es que se encuentren quienes están creando y descubriendo con las personas y las organizaciones que pueden llevar estas ideas adelante”, añade Menéndez. Pero lo más importante es lo que sucede después, cuando se trabaja para que estos proyectos se vuelvan realidad: “Nuestra misión es, al fin y al cabo, traer soluciones increíbles a las manos de nuestros clientes”.

Algo en común

Un elemento común que ha estado presente en casi todas las propuestas y que fue repetidamente mencionado en los ‘pitches’ de los emprendedores durante el BBVA Open Summit fue la experiencia de usuario. “Todos tratamos de crear un impacto significativo en los clientes a través de soluciones basadas en una experiencia de usuario increíble, que conecta con ellos y habla su idioma. Después de todo, estas soluciones tienen efecto en cómo gestionan sus vidas personales y, por tanto, deben tener un componente de emoción”, afirma Yaniv Levi, cofundador y CEO de Change, ganadora absoluta de BBVA Open Talent 2017.

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Este año BBVA Open Talent incluía cinco categorías más dos premios especiales.

De entre todas las empresas que se registraron para competir en BBVA Open Talent este año, 798 ‘startups’ fueron valoradas por los 262 evaluadores de la competición, tanto internos como externos a BBVA. La ‘edad media’ de las empresas participantes en 2017 ha sido un año y diez meses y la mayoría proceden de España, Reino Unido y Colombia. Además, en esta edición las áreas tecnológicas y sectores con más presencia entre los candidatos han sido: aplicaciones móviles, servicios para PYMEs, pagos, SaaS (Software as a Service), ‘big data’ e inteligencia artificial.

“La industria financiera está viviendo una gran transformación, y la única manera de afrontar este reto es a través de la colaboración”, afirma Menéndez. Por este motivo, para BBVA la innovación abierta no es “un ‘hobby, ni una una actividad paralela” sino parte del núcleo de su estrategia y una de las palancas para llevar a cabo la transformación con éxito.

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Los cofundadores de Change, la ‘startup’ ganadora de BBVA Open Talent 2017.

Change: una ‘startup’ en línea con BBVA

Para Yaniv Levi y Assaf Priel, fundadores de Change, uno de los grandes retos de la banca en los próximos 10 años es conocer mejor a los clientes y construir una relación de confianza con ellos. “Es uno de los mayores desafíos a los que se enfrentan todos los agentes del ecosistema financiero hoy en día y, en nuestro caso, lo llevamos un paso más allá: ya no se trata solo de que nos dejen su dinero, ahora debemos ganarnos su confianza para realizar acciones reales con él”.

La aplicación de Change mejora la vida financiera de las personas al optimizar la gestión de sus cuentas bancarias mediante IA. Permite, por ejemplo, separar la cantidad adecuada de dinero para cubrir gastos de facturas o automatizar los fondos que se destinan al ahorro.

B2B Pay: haz una cosa, hazla bien

Dentro de la transformación del ecosistema financiero, “hay una gran oportunidad para innovar en la creación de herramientas para la empresa”, según Menéndez. Por eso este año se ha incluido la categoría Fintech for Companies, cuya ganadora ha sido la ‘startup’ finlandesa B2B Pay.

Neil Ambikar, fundador y CEO de la firma, cree que otro de los aspectos que todos los finalistas comparten es el gran esfuerzo que realizan para hacerse un hueco en el ecosistema ‘fintech’. “Todos luchamos por sacar adelante nuestros proyectos, obtener financiación y, sobre todo, credibilidad. Y en eso BBVA tiene un papel clave, nos toman en serio y se toman serio la innovación, algo que valoramos mucho”.

Su solución ofrece cuentas bancarias virtuales para recibir pagos entre empresas en Europa con comisiones hasta un 80% más económicas que las que se cobran habitualmente. “La mayoría de los bancos tiene alrededor de 800 productos distintos. Nosotros en cambio nos centramos solo en uno, y lo hacemos muy bien”, explica.

Pago 46: mejores interacciones

Otro aspecto valorado del trabajo de BBVA con las ‘startups’ es la libertad: “Todos tenemos una gran oportunidad con BBVA. Gran parte de nuestro futuro pasa por colaborar con ellos. Y saben exactamente cómo trabajar con ‘startups’, nos dejan llevar la dirección, no tratan de imponer sus proyectos o ideas sobre nosotros”, explica Christian Sapunar, CEO de Pago 46, finalista y ganadora de la categoría Regional de BBVA Open Talent con una aplicación que permite utilizar efectivo para hacer compras online.

Según Sapunar es necesario que las empresas sientan “la presión externa” de la innovación. “Algunos CEOs se resisten a cambiar, pero en BBVA saben perfectamente lo que están haciendo. Y entienden que hay que esforzarse por comprender los cambios que están ocurriendo en el mundo y adaptarse a ellos”, añade.

DOV-E: énfasis en la experiencia

El fundador de DOV-E, Yehuda Yehudai, considera que el mayor reto al que todos los finalistas hacen frente es crear productos acordes con los cambios que se han producido en los últimos años en las expectativas de los usuarios. Su solución, que les hizo ganadores de la categoría Global Trends, emplea el audio como tecnología de transmisión de datos para permitir el pago inalámbrico entre dispositivos.

“Los bancos deben adaptarse a los cambios que trae la globalización, que hace que las fronteras e interacciones entre servicios, organizaciones y personas se vuelvan borrosas”, afirma Yehudai. Además, según el emprendedor, una tendencia que caracteriza a la mayoría de finalistas es el énfasis en la experiencia de usuario para hacer que tecnologías muy complejas resulten fáciles de utilizar. “Hay que conseguir añadir valor en un clic”, concluye.

SnapSwap: adaptarse o morir

“En 10 años los bancos como los conocemos no existirán”, afirma contundente Denis Kiselev, fundador de SnapSwap, la ‘startup’ ganadora de la categoría de Identidad, que permite crear una cuenta bancaria en tan solo seis minutos a través de un dispositivo móvil. El ámbito de la identificación es crucial para el desarrollo de soluciones ‘fintech’ 100% seguras y que cumplan con todos los requisitos legales necesarios, de ahí la importancia, según Menéndez, de contar también con emprendedores de este ámbito en Open Talent.

Para Kiselev, la interacción con los bancos será completamente diferente y los usuarios buscarán que se les ofrezca siempre lo mejor de todos los servicios y productos disponibles en el mercado, a través de agregadores. “Si un banco o empresa no le da la mejor experiencia, los usuarios se irán a otro sitio”, afirma.

Premios especiales: mujeres ‘fintech’ e inclusión financiera

Este año, BBVA Open Talent también ha creado dos nuevos premios para dar visibilidad a ‘startups’ que están creando impacto en dos ámbitos cruciales del avance del sector: Mujeres en Fintech e Inclusión financiera.

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Rebeca Minguela durante la entrega de premios en BBVA Open Summit.

Rebeca Minguela ha recibido el premio Mujeres en ‘fintech‘ por su aportación a un sector fuertemente marcado por la presencia masculina. Minguela es la fundadora de Clarity, una compañía que ofrece herramientas basadas en ciencia de datos para optimizar el impacto social de empresas. “Estoy muy agradecida por este premio porque creo que es importante dar visibilidad a las mujeres para que puedan inspirar a otras”, afirmó la emprendedora durante la entrega de premios en BBVA Open Summit.

Por otro lado, el premio de Inclusión financiera ha sido para la ‘startup’ mexicana ePesos, una solución de pagos instantáneos dirigida a la población no bancarizada. Su sistema de pagos electrónicos permite realizar pagos a cualquier persona o establecimiento, de forma segura e instantánea por medio de Facebook, móvil o correo electrónico.

En 2018 tendrá lugar la décima edición de BBVA Open Talent. “La celebración será aún mayor, pero seguiremos buscando a las mejores ‘startups’ y las mejores conexiones con el ecosistema ‘fintech’”, concluye Menéndez.

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