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Innovación 02 dic 2022

Así cambiarán las 'superapps' el uso del móvil

Así cambiarán las ‘superapps’ el uso del móvil

Reunir en una sola aplicación todo lo que el consumidor necesita, como chatear, concertar una cita médica o pedir comida a domicilio, es el ambicioso objetivo que persiguen las ‘superapps’. Se espera que, para 2027, más del 50% de la población mundial sean usuarios activos diarios de este nuevo tipo de aplicaciones que están en auge en Asia y América Latina.

“La compra de Twitter es un acelerador para crear X, la aplicación para todo”. Así anunciaba Elon Musk en Twitter hace unas semanas su intención de crear una ‘superapp’. El magnate ha comparado el potencial de X con el de WeChat, una aplicación china que tiene más de 1.200 millones de usuarios y permite chatear, realizar llamadas, pedir un taxi, pagar una multa, concertar una cita médica, pedir comida a domicilio, jugar ‘online’, enviar dinero o abonar facturas del agua o el gas. La idea no es nueva, pero cada vez más gigantes tecnológicos prestan atención a estas ‘superapps’ y a su potencial para revolucionar el mercado.

Una especie de navaja suiza

Una ‘superapp’ podría compararse con una navaja suiza, ya que ofrece múltiples servicios. Sería algo así como tener WhatsApp, Instagram, Skype, Facebook, Amazon y Uber en una única aplicación.

Por tanto, se podría decir que son ecosistemas que cubren las necesidades de las personas a lo largo del día. Así lo indica Zigor Nuere Salgado, COO y cofundador de la ‘fintech’ española Starpay, que conecta directamente a los comercios con sus clientes integrando los pagos móviles con las redes sociales, el ‘ecommerce’ y el marketing digital de los negocios: “Desde que te despiertas hasta que te acuestas, puedes utilizar las ‘superapps’ para reservar una bici para ir la trabajo, pedir el café en la cafetería cercana a tu oficina y que esté preparado nada más llegar, reservar mesa en los restaurantes, chatear con tus amigos o comprar regalos o cualquier artículo”. Para él, lo más interesante de estas ‘apps’ es que dentro de un mismo ecosistema interactúas con diferentes empresas, algo que es beneficioso para su negocio.

Así cambiarán las ‘superapps’ el uso del móvil

Fernando Suárez, presidente del Consejo General de Colegios Oficiales de Ingeniería en Informática (CCII), define las ‘superapps’ como aplicaciones “todo en uno”. “De forma similar a como en el principio de siglo triunfaron los portales web en los que se integraban numerosos servicios (buscador, correo electrónico, foros, compra ‘online’…), la tendencia actual es a consumir servicios desde los dispositivos móviles”, señala.

Cada vez más usuarios demandan ‘superapps’. De hecho, el 72% está interesado en una aplicación que cubra la mayoría de sus necesidades, según un informe realizado por el portal especializado en pagos PYMNTS y PayPal. Para 2027, más del 50% de la población mundial serán usuarios activos diarios de múltiples superaplicaciones. Así lo vaticina Gartner, que indica que este tipo de ‘apps’ se expandirán para admitir ‘chatbots’, tecnologías de Internet de las cosas (IoT) y experiencias inmersivas como el metaverso.

Adiós a descargar decenas de ‘apps’

Hay que tener en cuenta que el usuario medio normalmente descarga decenas de aplicaciones en su móvil. Mientras que los ‘millennials’ suelen tener instaladas más de 65 ‘apps’, este número disminuye con la edad, según un estudio de Simform. Los usuarios entre 30 y 40 años tienen unas 40 aplicaciones y los mayores de 40, más de 20. Tal y como indican desde Accenture, “abrir una sola superaplicación es mucho más conveniente para los usuarios que administrar decenas de aplicaciones individuales”.

Una ‘superapp’ no deja de ser una plataforma en la que el usuario puede agregar y eliminar herramientas, que a su vez son miniaplicaciones, para personalizar sus necesidades. Gartner considera que “las superaplicaciones están de moda porque los usuarios, especialmente la generación más joven nacida en la era de los teléfonos inteligentes, exigen experiencias móviles que sean poderosas y fáciles de usar”.

La principal ventaja de este tipo de ‘apps’, según Nuere, es que facilita la vida del usuario “porque lo tiene todo a un clic”. Suárez, por su parte, destaca que mejoran la experiencia de usuario, al hacerla más simple y eficiente. Además, al reducir el número de aplicaciones instaladas en el dispositivo, el almacenamiento se reduce y mejora la agilidad al usar el terminal. Optar por este tipo de aplicaciones también puede conllevar algunos beneficios en el campo de la privacidad, ya que “se centraliza en un solo punto, reduciéndose la comunicación de datos de carácter personal”.

Así cambiarán las ‘superapps’ el uso del móvil

Una tendencia al alza en Asia y América Latina

El origen de este tipo de aplicaciones está en Asia, donde llevan años consolidándose como una realidad, especialmente en China. Además de WeChat, otras ‘superapps’ que triunfan allí son Alipay (una billetera digital con más de 230 millones de usuarios) y Grab (una ‘app’ de entregas, transporte y servicios financieros con 187 millones de usuarios). Este tipo de aplicaciones, según explica Suárez, también tienen bastante presencia en América Latina, ya que al igual que en Asia, “los usuarios se han acostumbrado a desarrollar hábitos vinculados al uso de ‘smartphones’”.

En América Latina triunfan aplicaciones como Omni (una ‘app’ de Costa Rica que permite hacer pagos en comercios, enviar dinero, alquilar bicicletas o pagar taxis) y Rappi. Rappi es una aplicación colombiana que originalmente se centraba en el envío de comida a domicilio, pero que de forma similar a WeChat desarrolló un sistema de pago propio, Rappipay. A su vez, ha integrado otras funcionalidades como reservar taxis o patinetes eléctricos. Suárez hace referencia a la función ‘Rappi favores’, que permite pedir y ofrecer ayuda a terceros en tareas como el cuidado de mascotas o los deberes escolares.

En Occidente, no existe una aplicación comparable a WeChat. “Tanto Europa como Norteamérica ya contaban con un ecosistema de servicios digitales con carácter previo a la popularización de los teléfonos inteligentes de la mano de servicios web que podríamos denominar ‘tradicionales’, por lo que el cambio de este comportamiento entre los usuarios es más lento y complicado”, explica Suárez. Sin embargo, destaca que se ha empezado a producir un avance en este sentido, especialmente en ‘apps’ centradas en servicios financieros.

El futuro de las ‘superapps’

“Sin duda, esta es una tendencia que veremos cada vez más frecuentemente entre los grandes ‘players’ tecnológicos”, asegura Suárez. Twitter podría ser una de las ‘apps’ que experimente una reformulación de la mano de Musk, “aprovechando el nutrido conjunto de usuarios del que dispone y que, a pesar de todo, podría rondar un tercio de los que tiene WeChat en la actualidad”.

Nuere insiste en que el modelo de negocio de estas ‘apps’ “está más que comprobado que funciona”. Su propia compañía, Starpay, busca convertirse en una ‘superapp’ que muchos turistas utilicen para realizar pagos en los comercios y reservar actividades y transporte en sus viajes. Otras empresas como Meta, Microsoft, Amazon, Venmo, Klarna y Revolut tienen un objetivo en común: convertirse en ‘superapps’”, señala. Amazon, por ejemplo, “está dando pasos emulando el modelo de negocio de su competidor chino, el grupo Alibaba”. Meta, a través de la compra de WhatsApp e Instagram, está avanzando hacia un modelo de negocio que recuerda al de Alipay y Wechat en China.