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Innovación 05 jul 2021

BBVA Anthemis Venture Partnership invierte en StepEx, una ‘startup’ que facilita el acceso a formación de posgrado

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StepEx ha cerrado una ronda de financiación de 1,1 millones de libras liderada por BBVA Anthemis Venture Partnership. Esta ‘startup’ británica ofrece un sistema de financiación alternativo, basado en el cálculo de los futuros ingresos de los estudiantes, con el que pretende democratizar el acceso a los estudios de posgrado.

StepEx se ha propuesto acabar con las barreras que impiden acceder a la mayoría de los estudiantes a la formación de posgrado de alto nivel, a través de un sistema de financiación basado en el cálculo de los ingresos futuros previstos, que utiliza tecnologías de inteligencia artificial. El sistema de StepEx hace que los estudiantes no tengan que abonar una tarifa universitaria inicial, sino que se comprometen a dedicar un porcentaje de sus ingresos durante un período fijo después de graduarse, y solo una vez que sus ingresos superen un salario mínimo.

Esta propuesta se presenta como una alternativa a la tradicional forma de financiar los estudios de postgrado que pasa por conceder créditos en función del historial de ingresos pasados. StepEx considera que este tipo de préstamo limita las oportunidades de las personas más jóvenes y con menos recursos para acceder a titulaciones de posgrado y técnicas, lo que dificulta su ascenso social.

“Los mejores cursos son demasiado caros para la inmensa mayoría de los potenciales estudiantes”, explica Daniel George, fundador y consejero delegado de StepEx. “La deuda es una mala solución a este problema, con condiciones de préstamo basadas en ingresos pasados”. En su lugar, StepEx predice los ingresos futuros de un solicitante con una herramienta de ‘machine learning’ que entrecruza una base de datos de cientos de miles de ingresos de graduados, con diversos factores clave relacionados con el mercado laboral y el nivel de empleabilidad de determinadas profesiones.

“StepEx ha creado una solución que beneficia por igual a estudiantes y a instituciones educativas. Pero también es una inversión atractiva para las entidades de crédito, ya que combina un sólido rendimiento con un auténtico impacto social. Confiamos plenamente en la capacidad del equipo para convertirla en una opción generalizada que transforme la financiación al estudio”, afirma Christhi Theiss, responsable de Venture Partnership de BBVA y Anthemis en BBVA, quien destaca el impacto positivo en la sostenibilidad y la inclusión financiera del proyecto.

En Reino Unido, StepEx está colaborando con London Business School y las prestigiosas universidades de Cambridge y Cranfield, entre otras, así como centros de formación técnica de alta demanda (codificación, inteligencia artificial…). Además, la ‘fintech’ está en negociaciones con universidades de primer nivel para implantar sus acuerdos en España, Alemania, Francia (con la escuela de negocios INSEAD como uno de los ‘partners’ ya confirmados) y otros países europeos.

La demanda de nuevos tipos de financiación para el estudio es alta: StepEx calcula que firmará tres veces más acuerdos de los inicialmente previstos para finales de 2021.

StepEx es la única entidad regulada de Europa (autorizada por la Autoridad de Conducta Financiera, FCA) que ofrece acuerdos sobre futuros ingresos. La FCA es el regulador de conducta de casi 60.000 empresas de servicios financieros y mercados financieros del Reino Unido, un organismo público independiente que garantiza su honestidad, equidad y eficacia.

La inversión que ahora obtiene financiará principalmente el desarrollo del modelo de ‘machine learning’, la plataforma de usuarios de la empresa y la ampliación del equipo directivo. Además, BBVA Anthemis Venture Partnership continuará prestando apoyo en otros aspectos del negocio, como orientar en el diseño del producto, ajustar el modelo de negocio, atraer talento, crear conexiones, ayudar al desarrollo del negocio y establecer una estrategia para futuras financiaciones.

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