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Software Act. 02 nov 2018

Blackberry está tocado, pero no hundido

Recurso BBVA datos software

Con un nuevo software, nuevos teléfonos inteligentes y nuevas aplicaciones, puede que el fabricante de la BlackBerry aún tenga una oportunidad.

Se solía llamar "CrackBerry", debido a la adicción de los usuarios al aparato. Pero eso era en 2006, antes de que el iPhone y los teléfonos inteligentes que usan Android, el software de Google, invadieran el territorio de Research In Motion (RIM). La palabra se hizo tan popular que el Diccionario New World College de Webster la calificó como palabra del año.

El mercado de los teléfonos inteligentes ha crecido y cambiado muchísimo desde entonces. Ahora mismo, alrededor de un 46% de los usuarios de teléfonos móviles del mundo usan teléfonos inteligentes, según datos de IHS iSuppli, pero la BlackBerry resulta mucho menos adictiva.

Pero la empresa ha hecho su apuesta para mantener a los clientes actuales enganchados y para atrapar a una nueva generación de adictos lanzando un nuevo sistema operativo, BlackBerry 10, así como los dos nuevos teléfonos inteligentes BlackBerry que lo usarán.

El auge de sofisticados teléfonos inteligentes con pantallas táctiles y la tendencia en las empresas a que los empleados usen sus propios aparatos ha dejado a RIM peleando por mantener a la BlackBerry, que fue líder del mercado y se valoraba por su capacidad en el envío seguro de correos electrónicos y su teclado físico espectacular, en tercer lugar detrás de los omnipresentes iPhones y teléfonos inteligentes Android. En el último trimestre cerrado, por primera vez en su historia, RIM perdió un millón de clientes mientras trabajaba en refrescar el software de la empresa.

Pero no está todo perdido para esta empresa con sede en Waterloo (Canadá). Ni mucho menos. De hecho, RIM sigue teniendo unos 70 millones de suscriptores a BlackBerry, muchos de ellos clientes empresariales que llevan mucho tiempo con la empresa, y sus aparatos son populares en mercados emergentes como Indonesia, donde cuestan bastante menos que los teléfonos inteligentes de alta gama.

El nuevo software

Y lo que es más importante, su software BlackBerry 10 tiene muy buena pinta, un auténtico sistema operativo moderno para teléfono inteligente. "Supongo que Apple ha demostrado que nunca estás hundido del todo", sostiene Michael Cusumano, profesor de la Facultad de Empresariales Sloan del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), refiriéndose a la casi desaparición y posterior revitalización del fabricante del iPhone en la década de 1990. "No se ha acabado hasta que se ha acabado", como dijo Yogi Berra.

BlackBerry 10 incluye características como BlackBerry Hub, que reúne todas tus notificaciones y mensajes en un único lugar y al que se puede acceder con un toque; BlackBerry Balance, que ofrece perfiles separados para uso de trabajo y uso personal, los denominados "marcos activos" que te permiten ver información actualizada en varias aplicaciones abiertas y minimizadas de una; y un teclado virtual más inteligente que se puede adaptar a tu estilo de teclear para aumentar tu velocidad y precisión (aunque uno de los nuevos aparatos tendrá un teclado QWERTY físico).

Cusumano cree que quizá una gran campaña que ofrezca un paso casi gratuito a los aparatos más nuevos podría servir para que RIM mantuviera a sus suscriptores. Cree que estrechar los lazos de RIM con los fabricantes de software -facilitando el acceso de los usuarios de empresa al software empresarial al máximo- también podría ayudar al fabricante de teléfonos inteligentes.

La lealtad de los consumidores de RIM también puede ayudar. Kevin Michaluk, el fundador y editor jefe del sitio de noticias sobre BlackBerry CrackBerry.com, destaca algunas de las cosas exageradas que han hecho los lectores de su web recientemente para ganar un teléfono inteligente BlackBerry 10, incluyendo un hombre que se hizo un tatuaje del logo de BlackBerry 10 y otro que se comió la hamburguesa “más caliente del mundo”.

Con que un 20% de todas estas personas se pasen a BlackBerry 10 a lo largo de los próximos 18 meses, sigue siendo una "oportunidad tremenda" para RIM para vender los aparatos, según afirma el analista de IDC Kevin Restivo.

Las oportunidades de Blackberry

Blackberry también está en una buena posición para aprovechar al máximo el crecimiento del mercado de los teléfonos inteligentes en el extranjero. Sus productos están vendiéndose bien en varios mercados emergentes, más concretamente en Asia. Durante la reunión trimestral de la empresa con los analistas en diciembre, el director ejecutivo de RIM, Thorsten Heins, afirmó que planea seguir ofreciendo soporte para el sistema operativo BlackBerry 7 y puede que incluso saque un nuevo producto basado en ese software para esos mercados. La esperanza es que muchos de estos clientes acaben pasándose a BlackBerry 10 con el tiempo.

Sin embargo, a largo plazo RIM tendrá que hacer que sus teléfonos inteligentes sean tan deseables como los productos de Apple o los aparatos de Samsung, Motorola y otros que funcionan con Android de Google. La evolución de los teléfonos móviles "tontos" a los teléfonos inteligentes implica que el aparato ha pasado de usarse principalmente para hacer llamadas a ser un aparato del que la gente depende para todo, desde navegar la Web hasta hacer un seguimiento del ejercicio que hacen. "La gente tienen que sentir que forma parte de su vida; que es valioso", afirma Restivo.

Las apps, un obstáculo

Un problema para RIM será asegurarse de que hay suficientes aplicaciones disponibles para su

plataforma. "Aunque sea un buen teléfono, la falta de aplicaciones hace que sea un aparato menos atractivo para la gran mayoría de usuarios", explica el profesor de la Escuela de Negocios de la Universidad de Harvard (EEUU) David Yoffie, quien es además miembro de la junta HTC, el fabricante chino de teléfonos inteligentes.

La empresa está intentando hacer crecer su tienda de aplicaciones, presentando un remozado BlackBerry App World que ha renombrado sencillamente como BlackBerry World, y para el que ha estado cortejando activamente a desarrolladores (incluyendo la posibilidad de pagarles si sus aplicaciones no llegan a un número determinado de ventas).

Heins declaró al periódico alemán Die Welt que App World tendría unas 70.000 aplicaciones para BlackBerry 10 en el momento del lanzamiento del teléfono. Es una cifra considerable, pero sigue siendo una parte minúscula de las 800.000 aplicaciones en la App Store de Apple; las más de 700.000 en la tienda de aplicaciones de Google, Google Play; y menos que las 120.000 aplicaciones que su competidor Microsoft ofreció en el lanzamiento del Windows Phone 8 en octubre.

Sin embargo Michaluk cree que a pesar de que RIM haya tenido dificultades en el pasado para lograr aplicaciones populares, tendrá una cantidad suficiente de las más populares que los usuarios van a querer tener disponibles para BlackBerry 10 (RIM ha declarado que incluirá Facebook, Twitter, LinkedIn y Foursquare).

Según IHS iSuppli, el 87% de los teléfonos inteligentes del mundo funcionan con el software de Apple o con el de Google. La preocupación por que Apple y Google tienen demasiado poder podría hacer que los operadores inalámbricos se interesaran más por promocionar la BlackBerry como tercera opción. Por lo menos, habiendo una competencia tan fuerte y con tanto en juego, eso es por lo que apuestan quienes tienen esperanzas. "RIM no puede fastidiarla", afirma Michaluk. "Tienen una oportunidad para conseguirlo. Pero parece que todo está encajando en su sitio".

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