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Blockchain 01 dic 2017

'Blockchain', una tecnología con proyectos cada vez más tangibles

Uno de los aspectos más llamativos del ‘Blockchain Summit’ de este año en Londres ha sido la amplia variedad de casos de uso para esta tecnología exponencial. Desde sus orígenes como plataforma para bitcoin, su papel actual en las ICOs, hasta aplicaciones en sectores como el energético o inmobiliario, ‘blockchain’ parece tener la respuesta prácticamente para cualquier tipo de problema por muy grande que sea.

Para hacerse una idea de la gran ‘diversidad’ de ‘blockchain’, basta con asistir a cualquiera de los paneles de Blockchain Summit en los que sus expertos presentan innumerables casos de uso para hacer que ‘blockchain’ se convierta en una tecnología establecida. Cada sector aporta su granito de arena e incluso se ven iniciativas que entrelazan diversas áreas económicas. El farmacéutico, por ejemplo, la utiliza para reducir el tiempo de contratación de científicos y mejorar la transparencia en sus ensayos clínicos. En el comercio minorista, ‘startups’ como MishiPay desarrollan un servicio que permite a los compradores en una tienda escoger un producto, leer el código de barras con su móvil, pagar con el teléfono y salir del local sin haber pasado por una caja. ¡Qué fácil será ir de compras de ‘Black Friday’ cuando esta tecnología sea una más! Y no hay que preocuparse de los hurtos porque una alarma avisa si algún cliente se está yendo sin pagar.

También hay muchas aplicaciones en los servicios financieros, donde BBVA es un buen ejemplo. Hace solo unos días, los medios se hacían eco de un piloto en el que ‘blockchain’ “se encargaba” del papeleo de una operación de comercio exterior entre Europa y América Latina.

El proyecto, realizado en la plataforma de Wave, consistía en automatizar la entrega electrónica de documentos de una venta real entre México y España. El objetivo no era otro que acelerar los tiempos de envío, revisión y autorización en una transacción internacional. La prueba realizada redujo la verificación de la documentación de 7-10 días a dos horas y media.

Carlos Kuchkovsky, CTO de New Digital Business de BBVA, participó en uno de los paneles de la conferencia, en el que explicaba que “la identidad, la gestión de los datos, la confianza y la reputación son algunos de los ‘otros’ problemas a los que ‘blockchain’ y las criptomonedas podrían ayudar a dar respuesta con un enfoque más global”.

Otra área que acaparó la atención durante encuentro fue la creciente popularidad de las ICOs (Initial Coin Offerings), tanto que ya existe un programa de aceleración de ICOs y de lanzamiento de ‘tokens’ llamado Iconiq Lab, que almacena, financia, desarrolla y sirve de acelerador de ‘startups’ susceptibles de utilizar estos servicios.

Max Lautenschlaeger, socio director de Iconiq Lab, señala que las divisas no son estables: existe una enorme brecha ya que los propietarios quieren mantener sus criptodivisas y los posibles compradores no realizan compras. La idea de Iconiq Lab es aportar estabilidad y con ello, ayudar a hacer crecer el sector.

‘Blockchain’ también puede ser un facilitador para la inclusión financiera, como es el caso de Building Blocks, un proyecto que tiene su origen en el acelerador de innovación del programa mundial de alimentos, WFP, y que utiliza una parte privada de la red de ‘blockchain’ de Ethereum. La firma realizó una simulación en terreno en enero de 2017 que demostró la viabilidad técnica y usabilidad de ‘blockchain’ en esta área. Actualmente está en proceso de desarrollo con una versión más sólida que se está utilizando en el campo de refugiados de Azraq, en  Jordania. En estos momentos, más de 10.000 refugiados sirios obtienen la ayuda de WFP con un sistema que utiliza ’blockchain’. El impacto más positivo es la capacidad de saber dónde y cómo se entrega la ayuda, además de garantizar la privacidad de aquellos que la reciben.

Una de las grandes lecciones de la cumbre de Londres es que ‘blockchain’ es una tecnología con muchísimas posibilidades. Cada año, los nuevos casos de uso hacen que su aplicación sea cada vez más tangible y relevante para muchos sectores, más allá de las finanzas. Su verdadero potencial aún es un secreto por descubrir y en eso trabajan sus promotores en todo el mundo.

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