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Innovación 16 ago 2018

¿Cómo cambiará la realidad virtual a la industria del deporte?

Desde una vibrante experiencia inmersiva como espectador hasta un entrenamiento que casi parece tensar los músculos, la realidad virtual abre un nuevo terreno de juego para los deportes.

Las constantes innovaciones tecnológicas están cambiando para siempre la vida cotidiana de personas en todo el mundo, desde la manera en la que hacen la compra a las opciones de entretenimiento a su alcance. Una tendencia palpable es la industria del deporte, tradicionalmente vinculada en su actividad y rendimiento económico a los medios de comunicación y la publicidad.

La realidad virtual destaca especialmente entre las tecnologías que más podrían aportar al futuro inmediato del deporte. Tanto al espectador, al que pueden ofrecerse retransmisiones inmersivas y vibrantes; como a los deportistas, que pueden disfrutar de nuevas formas de entrenamiento más realista; sin olvidar a los anunciantes, que disponen de más espacio para difundir sus marcas y mensajes.

Perspectivas de crecimiento

Esta es una de las principales conclusiones del PwC Sports Survey 2017, un informe en el que la consultora señala a la realidad virtual y otras tecnologías inmersivas como uno de los motores de crecimiento de la industria deportiva. Analizando las respuestas de 200 responsables de competiciones, medios y compañías tecnológicas, el estudio muestra que los entrevistados auguran una tendencia a la ralentización en el crecimiento de la industria deportiva, a pesar de esperar un avance medio del 6,4%.

Los medios tradicionales son pesimistas y prevén que su crecimiento en el sector se reduzca del 8,5% al 5,5% en los próximos tres a cinco años, “afectado por el auge de las ofertas OTT (‘Over The Top’ o ‘Smart TV’), la migración de usuarios al ‘smartphone’, o el consumo bajo demanda”, asegura el estudio. Las tecnológicas, en cambio, esperan un crecimiento medio anual del 9,1% para los próximos 3 a 5 años. Su previsión se justifica por la adquisición de derechos ‘premium’ de retransmisión y patrocinios especiales gracias a “la expansión de la publicidad digital, que permite recabar muchos más datos del consumidor y es capaz, por tanto, de aportar más valor para los anunciantes”.

José Luis Navarro, CEO y cofundador de inMediaStudio, una compañía especializada en tecnologías inmersivas para educación, ingeniería, salud o entretenimiento, entre otras aplicaciones, considera que la realidad virtual “amplifica y replica lo que existe, es decir, evolucionará el modelo de negocio del deporte”, pese a que no descarta que surjan resistencias similares a las que afrontan en otros ámbitos Uber o Airbnb.

Retransmisiones en realidad virtual

Por ello, Navarro apuesta por “una visión lo más amplia posible de la convergencia digital, donde las tecnologías inmersivas están presentes y haciéndose un hueco cada vez más útil” y, combinadas con los avances de ‘blockchain‘, “amenazan a los negocios si no se pone un equipo de innovación dentro de las organizaciones a comprenderlas, adaptarlas, y a hacer y crear soluciones”.

“Las aplicaciones de la realidad virtual ya afectan a la manera en la que los propios deportistas conciben su actividad”

Respecto al impacto que generará la realidad virtual en las retransmisiones deportivas, el CEO de inMediaStudio considera que aportará poder “estar donde no se puede estar, poder acudir a un partido de la NBA cuando estás sentado en Madrid en tu casa, de forma totalmente inmersiva”. Además, destaca que las gafas de realidad virtual aportarán una sensación de presencia muy superior a lo que estamos acostumbrados y, cuando se mejore la sincronía de las retransmisiones de ‘Live Streaming’, un avance que prevé “en breve”,  el objetivo será “ir al partido con los colegas, cada uno desde de su casa con las gafas puestas, y compartir la experiencia”.

Desde una perspectiva de negocio, José Luis Navarro señala que los medios que se encarguen de este tipo de retransmisión, más costosa tanto económica como técnicamente, “tienen bastantes formas de recuperar la inversión, tanto en la suscripción como en la publicidad embebida o el ‘product placement’ superpuesto, apuestas ‘online’ y muchas otras opciones” sin necesidad de quitarse las gafas.

Tecnología inmersiva y entrenamiento

Las aplicaciones de la realidad virtual ya afectan a la manera en la que los propios deportistas conciben su actividad. Es una herramienta incorporada en las rutinas de equipos de fútbol americano de la NFL o en la liga de béisbol japonesa, con aplicaciones como EON Sports VR o  STriVR, nacida en la Universidad de Stanford al amparo de las ligas universitarias.

Una de las razones de su éxito, explican expertos del sector al New York Times, es que permite replicar situaciones complejas de partido en estos deportes de alto impacto y entrenar los reflejos o la reacción a los mismos cuantas veces sea necesario.

“La realidad virtual reemplaza tus sentidos con los generados por el ordenador”, relata uno de los fundadores de STriVR a NBCSports. Y si se hace correctamente, prosigue Jeremy Bailenson, podemos medir exactamente cómo se mueve el cuerpo, y replicar la sensación de esos movimientos de forma que “te sientes transportado mentalmente a otro lugar”.

En España, Navarro, de Inmedia, señala que, aunque no todos los deportes podrán incorporar la realidad virtual, “estas tecnologías son increíblemente efectivas”. En su opinión, hay que ampliar el foco, teniendo en cuenta que el entrenamiento no es solo un hecho físico y de trabajo de habilidades. Además, “incluye psicología, meditación, neurología y técnicas de concentración y control”. En ese entorno, la realidad virtual “se convierte, en manos de los profesionales adecuados, en una herramienta muy eficaz para los deportistas”.

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