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Innovación 30 sep 2021

Con el 5G aún en despliegue… ya se habla del 6G

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La sexta generación de conectividad móvil promete mayor ancho de banda y menor latencia. Esta tecnología, que será la sucesora del aún incipiente 5G, podría suponer un gran impulso en una diversidad de sectores económicos, como la automoción, la salud, el transporte o la energía. Aunque algunos gigantes tecnológicos ya han comenzado a debatir sobre ella, se estima que habrá que esperar hasta 2030 para su comercialización.

Todavía hay múltiples países en el mundo a los que no ha llegado el 5G. Esta tecnología, que despegó en 2019 y se ha convertido en un sinónimo de ultravelocidad y baja latencia, en la actualidad se encuentra en pleno despliegue. BBVA fue una de las primeras sedes empresariales de Europa en tener cobertura 5G dedicada, lo que le ha permitido mejorar el negocio bancario desarrollando servicios instantáneos y ofreciendo mayor agilidad y capacidad de reacción ante los cambios de mercado, movilidad absoluta y un uso más eficiente de los recursos.

Aun así, ya hay algunos gigantes tecnológicos que hablan de la sexta generación de conectividad móvil: el 6G. ¿En qué se diferencia esta tecnología del 5G? ¿Cuándo llegará y en qué sectores supondrá una revolución?

La Comisión Europea estima que los beneficios del despliegue del 5G en 2025 podrían alcanzar los 113.100 millones de euros al año en cuatro sectores clave: la automoción, la salud, el transporte y la energía. Por su parte, la sexta generación de conectividad móvil aspira a ofrecer una velocidad aún mayor que el 5G (podría llegar a un terabit por segundo (Tbps) mientras que la quinta generación está entre 1-10 Gbps), una latencia menor y conexiones más amplias en todos estos sectores. También se espera que sirva para introducir nuevas tecnologías en el campo de las telecomunicaciones.

“Las aplicaciones que aprovechan las comunicaciones inalámbricas se están expandiendo a un ritmo vertiginoso”

“Aunque todavía es muy importante trabajar para asegurar el éxito comercial del 5G en los próximos años, creemos que es el momento adecuado para anticipar cómo será 6G”, indica Daniel Borrás, director de marketing y desarrollo de negocio en Samsung Networks Europe. Este paso hacia un nuevo estándar viene marcado por cambios sustanciales en las tecnologías móviles: “Sin ir más lejos, las aplicaciones que aprovechan las comunicaciones inalámbricas se están expandiendo a un ritmo vertiginoso”. Además, el crecimiento exponencial de las tecnologías como la inteligencia artificial, la robótica y la automatización “marcarán un cambio de paradigma”.

Se prevé que el número de dispositivos conectados alcance los 500.000 millones en 2030, según Cisco. “Los dispositivos móviles tendrán formas variadas, como gafas de realidad aumentada, realidad virtual, auriculares y dispositivos holográficos”, comenta Borrás. Además, cada vez más máquinas estarán conectadas mediante comunicaciones inalámbricas. Por ejemplo, el experto menciona vehículos autónomos, robots, drones, electrodomésticos, pantallas, sensores inteligentes en diversas infraestructuras, maquinarias de construcción y equipos de fábrica. “Se desarrollarán nuevas tecnologías 6G específicas para conectar cientos de miles de millones de máquinas”, afirma.

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A los retos técnicos que llegan con todas estas tecnologías, se suman otros éticos.

Víctor Pascual, CTO de ZTE España, confirma que en la próxima década el 6G traerá “una nueva era en la que miles de millones de cosas, humanos, vehículos, robots y drones conectados generarán zettabytes de información digital”. “El 6G se ocupará de aplicaciones desafiantes, como la telepresencia holográfica y la comunicación inmersiva y sensitiva, cumpliendo con requisitos mucho más estrictos en capacidad y velocidad, cobertura, latencia, sensorización, usuarios por área y consumo de energía”.

Los gigantes tecnológicos se enfrentan a algunos obstáculos para implementar el 6G. Víctor Pascual explica que a nivel técnico es necesario investigar numerosas tecnologías. “Las tecnologías de radio, la inteligencia artificial, el aprendizaje automático, la analítica avanzada de datos, el ‘blockchain’, el cohete satelital, las aplicaciones de drones, la tecnología de sensorización humana (‘wearables’), la tecnología robótica y la computación cuántica van evolucionando a pasos agigantados, pero siempre enfrentándose a números problemas o desafíos por resolver”, indica el experto. A los retos técnicos que llegan con todas estas tecnologías, se suman otros éticos. Por ejemplo, “las bases de la inteligencia artificial, los desafíos de ciberseguridad para mantener controladas las amenazas, los regulatorios por parte de los diferentes actores institucionales o los geopolíticos en la carrera de ser los primeros en llegar”.

Pero entonces, ¿cuándo se implementará el 6G? Para responder a esta pregunta, hay que tener en cuenta que los sistemas de comunicaciones móviles han evolucionado a lo largo de varias generaciones. Borrás explica que “para conseguir 3G pasaron 15 años y el paso al 5G solo llevó ocho años”. Esto se debe “al crecimiento acelerado de las tecnologías móviles y las necesidades del mercado durante las últimas décadas”.

Samsung espera que el sector comience a definir una visión 6G en 2021. El Ministerio de Industria y Tecnología de la Información chino prevé que habrá que esperar hasta 2030 para la comercialización de esta tecnología. En la misma línea se posiciona Borrás: “Teniendo en cuenta que existe una tendencia acelerada en el desarrollo de estándares técnicos con cada nueva generación, esperamos que la finalización del estándar 6G y su comercialización más temprana pueda ocurrir en 2028, mientras que la comercialización masiva puede llevarse a cabo en torno a 2030”.

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