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Blockchain 05 dic 2017

¿Qué son los cripto-gatitos y por qué la gente los compra masivamente?

En menos de una semana, el juego CryptoKitties, que permite comprar y vender gatitos digitales a cambio de ‘ethers’, es responsable de más del 11% de las transacciones realizadas con la criptomoneda. La afluencia masiva de usuarios incluso ha ralentizado el funcionamiento de la plataforma Ethereum y ya se han superado los cuatro millones de dólares en transacciones.

Internet es un lugar extraño. En concreto, esta semana, el mundo de las criptodivisas ha dado lugar a uno de los episodios más disparatados hasta la fecha: la compra-venta de gatos digitales a través de Ethereum.

La plataforma CryptoKitties, lanzada el 28 de noviembre, permite a los usuarios comprar y ‘criar’ gatitos con distintas combinaciones de colores y características, con la posibilidad de venderlos posteriormente a otros usuarios. La aplicación solo acepta pagos en ‘ethers’ (ETH), la moneda digital de Ethereum y desde su lanzamiento ha experimentado un crecimiento explosivo.

En los primeros siete días, los usuarios ya han hecho compras por valor de más de cuatro millón de dólares  y el tráfico ha sido tan masivo que más de un 11% de las transacciones realizadas en la plataforma de Ethereum corresponde ahora a CryptoKitties, según TechCrunch. Además, el elevado volumen de transacciones ha hecho que la red se congestione y ha obligado a la compañía a doblar el precio de ‘nacimiento’ de cada felino para dar más tiempo a los ‘mineros’ a crear monedas y poder atender la demanda del juego. Según la empresa, se trata de una medida temporal hasta que puedan encontrar una solución tecnológica a largo plazo. En estos momentos hay más de 10.000 operaciones pendientes en Ethereum, un número muy por encima de lo habitual, según Mashable.

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Genesis, el ‘cripto-gatito’ vendido por 246 ETH (115.000 dólares)

El juego es uno de los primeros construidos sobre ‘blockchain’ y, aunque muchos lo han visto como una prueba de lo inverosímiles que pueden llegar a ser las aplicaciones de esta tecnología, otros lo han visto como un divertido ejemplo que ilustra el potencial de esta tecnología exponencial.

Al estar integrada en Ethereum, la compra de gatitos se realiza mediante un contrato inteligente, que hace que la propiedad de cada animal virtual sea única, intransferible y de por vida, a no ser que el usuario decida venderlo. Durante estos días, el precio de algunos de estos felinos ha alcanzado los miles de dólares. El récord actual lo ostenta un gato llamado Genesis, que se ha vendido por la cifra récord de 246 ETH, es decir, unos 115.000 dólares. El gato más barato de la plataforma cuesta unos 12 dólares, el precio medio está ahora en torno a los 124 dólares y algunos felinos con características poco comunes se están vendiendo por alrededor de 50 ETH, lo que corresponde a unos 23.000 dólares.

En las ‘características poco comunes’ está la clave del éxito de este ‘marketplace’ gatuno: cuando se adquiere más de un ejemplar los usuarios pueden combinarlos para ‘criar’ especímenes únicos por los que la gente está dispuesta a pagar más. Cuanto más raras y exóticas sean las características de la cría de felino (como plumas de pato, pelaje de tigre o alas de dragón), más sube su precio. Además, la plataforma lanza continuamente nuevos ejemplares, que denomina “genéticamente únicos”, para seguir alimentando las ganas de los usuarios por crear sus propias colecciones de animales irrepetibles y, con suerte, obtener beneficio con ellas.

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