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Educación en inteligencia artificial en el colegio

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Aprender cómo funcionan los lenguajes de programación, los algoritmos o el 'machine learning' desde el colegio posibilitará a las nuevas generaciones una mayor comprensión de las tecnologías que revolucionarán el futuro.

La inteligencia artificial (IA) debería estar presente en colegios e institutos, incluso antes, en las escuelas de educación infantil, en dos vertientes, según lo ve Jorge Calvo, profesor experto en tecnología, máster en ciencia de datos y en IA. Quizás la más obvia sea como herramienta que ayude en un proceso de aprendizaje más adaptativo y personalizado, y en una mejor gestión del centro. Pero, más allá de este primer estadio, al experto le parece importante hacer descender la IA al aula, y enseñar al alumnado, desde los niveles más básicos, cómo funcionan los lenguajes de programación, qué son los algoritmos o el 'machine learning'.

"Los niños y niñas deben manejar el concepto de pensamiento computacional, que consiste en que, cuando tenemos un problema grande, lo dividimos en partes más pequeñas, y sacamos patrones comunes que pueden servirnos para aplicarlos a otras actividades", describe Calvo. "Es necesario que se familiaricen desde pequeños con estas tecnologías, con el proceso mediante el cual una máquina puede hacer proyecciones a partir de los datos que se le suministren. Es lo que se van a encontrar cuando salgan del colegio", insiste.

En 2019, y bajo el paraguas de la Unesco, se firmó en China el Consenso de Beijing sobre la Inteligencia Artificial y la Educación, primer documento que propone consejos y recomendaciones para sacar mayor provecho de las tecnologías de IA con miras a la consecución de la Agenda 2030 de Educación. Los apartados 17, 18 y 19 de su preámbulo apelan a "integrar las competencias relacionadas con la inteligencia artificial en los planes de estudios de las escuelas y en las cualificaciones de la enseñanza y formación técnica y profesional y de la educación superior, teniendo en consideración los aspectos éticos y las disciplinas humanísticas interrelacionadas".

El texto advierte de "la aparición de un conjunto de competencias básicas sobre inteligencia artificial necesarias para una colaboración eficaz entre el ser humano y la máquina, sin perder de vista la necesidad de competencias fundamentales como la alfabetización y la aritmética". Y exhorta a gobiernos e instituciones a "adoptar medidas para mejorar la adquisición de competencias básicas sobre inteligencia artificial en todos los estratos de la sociedad".

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Comienzan a proliferar iniciativas para acercar la IA a los más pequeños. "Usamos sistemas de aprendizaje automático todos los días, por ejemplo, los filtros de detección de correo basura, sistemas de recomendación, servicios de traducciones de idiomas, 'chatbots' y asistentes digitales, motores de búsqueda o sistemas de detección de fraude. Pronto será normal que los sistemas de aprendizaje automático manejen nuestros automóviles y ayuden a los médicos a diagnosticar y tratar nuestras enfermedades. Es importante que los niños conozcan cómo funciona el mundo. La mejor manera de comprender las capacidades e implicaciones del aprendizaje automático es usar esta tecnología para poder construir algo ellos mismos", escribe el británico Dale Lane, desarrollador de 'software' de IBM en Reino Unido y creador de la plataforma MachineLearningforKids para introducir a los niños y niñas en la IA.

Con esta herramienta, el alumno podrá 'entrenar' a su ordenador, y 'enseñarle' a reconocer imágenes, números o sonidos sencillos, o a contestar preguntas sobre un tema concreto. La página propone, además, ejercicios, bajo la guía de tutoriales descargables, y una lista de otros recursos para seguir aprendiendo.

En la misma línea trabaja Code, una organización sin ánimo de lucro presente en más de 180 países, que desde 2013 difunde contenido formativo dirigido a profesores y alumnos para aprender a programar. Surgida en Estados Unidos con el apoyo de líderes globales, su misión es lograr que se incorpore la programación como asignatura obligatoria desde la educación primaria. Un modelo de éxito que fomenta el impulso de la digitalización de la sociedad y la economía y en el que ya han participado más de un billón de personas en su campaña global.

Iniciativas educativas en pro de la programación

En 2020, un equipo dirigido por Cynthia Breazeal, profesora del Media Lab del MIT (Instituto Tecnológico de Massachusetts por sus siglas en inglés), anunció el lanzamiento de una web para compartir recursos en línea que los estudiantes de K-12 [designación utilizada en algunos sistemas educativos, como el estadounidense, para referirse a primaria y secundaria] pueden usar para aprender sobre IA, con un enfoque de diseño y uso responsable. "Los recursos están destinados a ayudar a satisfacer las necesidades educativas de millones de niños, padres y educadores de todo el mundo", enfatiza el MIT en nota de prensa.

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"El MIT es un referente", enfatiza Calvo, a quien también le parecen destacables experiencias que están llevando a cabo centros educativos en Singapur, China o Japón. De hecho, la Asociación de Inteligencia Artificial de Asia-Pacífico (en inglés AAIA), nacida en 2021, incorpora la pata educativa entre sus contenidos.

Desde el curso 2018-2019 funciona en España la Escuela de Pensamiento Computacional e Inteligencia Artificial (EPCIA), un proyecto del Ministerio de Educación y Formación Profesional, en colaboración con las comunidades autónomas, que ofrece "recursos educativos abiertos, formación, creación de propuestas didácticas y su implementación en el aula, acompañadas de una investigación del impacto en el aprendizaje del alumnado y en la práctica docente" (la información procede de INTEF, Instituto Nacional de Tecnologías Educativas y de Formación del Profesorado). Los 30 módulos de la edición 2021-2022 se agrupan en torno a cinco áreas: Pensamiento computacional desconectado, Programación por bloques, Lenguajes de programación: Python, Inteligencia artificial y Robótica.

Al otro lado del Atlántico también existe interés en introducir el aprendizaje de la IA en las escuelas. "Por los contactos que tengo en América Latina, observo que Chile es un país puntero en IA aplicada a educación; también Argentina está haciendo cosas interesantes", detalla Calvo. "En general, el continente está empujando mucho la tecnología en el aula, pero creo que ahora mismo se está centrando más en Realidad Virtual, o Realidad Aumentada. La Inteligencia Artificial es el próximo escalón", concluye.

Inteligencia artificial y asistentes virtuales

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