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Blockchain 27 feb 2018

¿Qué es Ethereum?: la apuesta por los contratos inteligentes

Ethereum es una plataforma desarrollada en código abierto (‘open source’), que utiliza tecnología ‘blockchain’, y que cuenta con la capacidad de crear y ejecutar los llamados ‘smart contracts’, que permiten realizar operaciones seguras, eficientes y sin intermediación.

Es una de las plataformas tecnológicas más utilizadas para desarrollar y desplegar sistemas de ‘blockchain’ (registros descentralizados) en entornos corporativos. Como explica Jeremy Millar, fundador de la Enterprise Ethereum Alliance (EEA), una iniciativa internacional basada en Ethereum, “las empresas se inclinan por implementaciones de código abierto, que suponen un estándar único, un ecosistema que avanza muy rápidamente y el acceso a talento”. Ethereum debe su existencia a las investigaciones del programador ruso-canadiense y experto en ciencia informática, Vitalik Buterin.

De hecho, el interés por aprovechar las posibilidades del ‘blockchain’ y los registros distribuidos (ledgers) en el mundo empresarial, ha llevado a un grupo de empresas de diversos sectores económicos a crear la EEA. El objetivo no es otro que compartir prácticas y crear estándares y arquitecturas de referencia basadas en la plataforma de Ethereum para aplicarlos en el mundo corporativo. BBVA es socio fundador de la EEA, junto a otros nombres importantes como Microsoft, JPMorgan, ThomsonReuters o Fidelity.

Desde la EEA, las distintas corporaciones que ya estaban usando Ethereum quieren fijar las directrices que permitan la interconexión entre las distintas redes de cada empresa, de modo que se puedan entender entre ellas y evitar la aparición de plataformas ‘blockchain’ aisladas o en forma de silos. BBVA ya ha desarrollado distintas pruebas piloto sobre la plataforma de Ethereum.

“La EEA es clave para crear estándares comunes que van a permitir incorporar las ventajas de ‘blockchain’ a los procesos de negocio de una forma segura y eficiente”, sostiene Carlos Kuchkovsky, CTO de New Digital Businesses de BBVA.

Contratos inteligentes

Ethereum incluye un lenguaje de programación que permite la creación de aplicaciones descentralizadas para registrar transacciones de distintos activos: monetarios, inmobiliarios, etc. Estos son los llamados ‘smart contracts’, que son piezas de código informático que se ejecutan si sucede una condición preestablecida, como por ejemplo: ha ganado el equipo A, se paga automáticamente a los apostantes A. Los términos de estos contratos se alojan en Ethereum y están firmados criptográficamente por las partes intervinientes.

Cada vez se están explorando más aplicaciones de Ethereum en el sector financiero-económico, pero también en el inmobiliario, ya que se puede utilizar para registrar y transmitir una titularidad. Los expertos incluso prevén que en un futuro próximo se podrán realizar transacciones inmobiliarias como si fuera un ‘email’. Aseguran, por ejemplo, que el pago del alquiler podrá automatizarse eliminando la necesidad de intermediarios.

La otra ‘bitcoin’

La divisa de la plataforma Ethereum se conoce como ‘ether’. Mientras que MIT Technology Review la describe como la “hermana pequeña de bitcoin”, ‘ether’  promete un potencial superior. Entre sus ventajas, los expertos apuntan a que ‘bitcoin’ tiene un límite de 21 millones de monedas en circulación, mientras que la creación de ‘ethers’ parece ser ilimitada.

No obstante, ambas divisas tienen un problema en común: la falta de regulación y vigilancia por parte de organismos oficiales. Mientras esto puede resultar atractivo para algunos inversores, es también la causa de que su cotización sea extremadamente volátil.

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