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Start-ups 11 sep 2018

Increase, la ‘fintech’ argentina que agiliza los pagos con tarjetas

La compañía latinoamericana, reconocida por Forbes y Google, fue finalista de BBVA Open Talent en 2014. Ha creado un sistema que permite administrar y controlar la información de las ventas con dinero de plástico en un cualquier comercio.

Jesús de Grottola nació con el ADN para hacer negocios. Con tan solo 17 años, este joven argentino ya tenía su primera empresa: un concesionario de coches. Hoy, a sus 30, cuenta con dos tiendas de ropa, dos más de venta de calzado, una de neumáticos, dos cafeterías y un kiosco de lotería. En total, controla nueve locales en Buenos Aires, pero a pesar de su ingenio para moverse en el mundo empresarial, los pagos con tarjetas siempre han sido su dolor de cabeza. Hasta hace no mucho, De Grottola invertía una semana en administrar las ventas que se pagaban con un plástico. “Antes de poder administrarlas correctamente, nos volvíamos locos”, arguye.

La historia de De Grottola no es única. Controlar las ventas con tarjetas es una tarea titánica para cualquier negocio. Cuando una empresa cierra una venta que se ha hecho con dinero de plástico, los recursos obtenidos no van inmediatamente a su cuenta bancaria. Recibir el pago puede tardar de dos a 30 días hábiles, todo depende de la entidad bancaria y el proveedor de la tarjeta. “Dar seguimiento a todas las operaciones y calcular cuándo y cuánto se obtendrá el dinero de esas transacciones implica un derroche de tiempo, pues muchas pequeñas y medianas empresas suelen hacerlo de forma manual”, dice Sebastián Cárdenas, CEO y fundador de Increase.

Los expertos de esta ‘startup’ argentina, nacida en 2014, han desarrollado una novedosa plataforma ‘online’ que simplifica el control de pagos con tarjeta para los negocios. El sistema envía la información de las transacciones con tarjetas de forma automática y proporciona al comercio una visión general de la evolución de sus pagos, que le permite saber con exactitud la cantidad de dinero que se depositará en la cuenta cada día del mes. Además, concentra toda la información de las transacciones con tarjeta de crédito en un solo lugar, ahorrando tiempo y dinero.

De Grottola ha probado las mieles de Increase y ha inyectado eficiencia en sus empresas. “Estamos administrando nueve locales en 40 minutos, cuando antes controlar las ventas de una sola tienda nos llevaba toda una mañana. Ese tiempo ahorrado sirve para organizarnos mejor”, dice el pequeño empresario, que forma parte de los más de 9.000 clientes que tiene Increase en Argentina (principalmente), Ecuador, República Dominicana, Uruguay y Perú.

Increase ha conquistado a las pequeñas y medianas empresas con su sistema innovador, pero también se ha hecho un hueco entre las grandes compañías. La firma ofrece sus servicios a Nike, Hoteles Hilton, Four Seasons, Latam Airlines, Farmacity y Kentucky Fried Chicken. En total son más de 25.000 locales en donde se utiliza Increase para el control y administración de pagos con tarjetas. Pero este “solo es el comienzo de la compañía”, explica Cárdenas. En los próximos años pretende expandir el negocio a lo largo y ancho de América Latina y llegar así a las grandes economías de la región: México y Brasil.

“El escenario regulatorio está en plena transformación en toda América Latina. México promulgó recientemente (marzo 2018) una ley ‘fintech’. Argentina está trabajando en una y Brasil cambió su regulación hace más de cinco años”, destaca Cárdenas. Aunado estos avances normativos, el CEO de Increase argumenta que las empresas de la zona son cada vez más y mejores debido a la sana competencias que generan iniciativas internacionales como el BBVA Open Talent, la competición ‘fintech’ más grande del mundo, en la que han participado hasta el momento ‘startups’ de más de 80 países y en las que se buscan soluciones innovadoras para transformar el sector financiero.

“Definitivamente estos eventos son muy importantes para impulsar emprendedores”, resalta el consejero delegado, que formó parte de BBVA Open Talent de Argentina en 2014. La firma – reconocida por la revista Forbes y seleccionada por Google para participar en su programa de aceleración de empresas- tiene la mira puesta en un futuro más próspero. Recientemente acaba de cerrar una ronda de capitalización por tres millones de dólares que le permitirá seguir avanzando en América Latina y captar más clientes. “Tenemos un equipo con 40 personas, pero en los próximos 18 meses nuestro objetivo es llegar a 75 trabajadores y alcanzar los 100.000 comercios”.  concluye Cárdenas.

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Equipo de Increase en Argentina

Un ecosistema cada vez más nutrido

La gran oportunidad de crecimiento está acompañada del desarrollo de las ‘fintech’ en la zona. “El ecosistema es cada vez más nutrido, pero está todavía en etapas iniciales. Es importante resaltar la cantidad de oportunidades que hay en América Latina para ser resueltas por empresas ‘fintech’”, resalta el fundador de Increase. Las compañías que combinan las finanzas con la tecnología aún no alcanzan una velocidad de crucero en los países latinoamericanos, pero su avance ha sido importante y siguen captando adeptos. Por ejemplo, el volumen de inversiones de ‘private equity’ y capital riesgo en ‘startups’ de América Latina ha llegado a los 8.400 millones de dólares a través de 424 transacciones. De las inversiones globales realizadas en América Latina entre 2013 y 2017, el 24% de ellas fueron destinadas al sector ‘fintech’, según la información de Asociación Latinoamericana de Capital de Riesgo y Capital Privado (LAVCA, por su acrónimo en inglés).

En Argentina, el número de ‘startups ‘fintech’ ha crecido el 80% desde 2016, según un análisis de la consultora Finnovista. La organización identificó a 110 ‘startups fintech’ en el mercado, mientras que en septiembre de 2016 había solo 60 firmas. “Esta cifra consolida al país como el cuarto ecosistema más importante de la región, recuperando la posición por encima de Chile, que cuenta con 75”, destaca la publicación. De esta manera, Argentina se acerca al tercer sitio: Colombia, que cuenta con 124, pero está aún muy por detrás de Brasil (230) y México (238).

“En el país, el ecosistema está en formación”, destaca el CEO de Increase, que ha sido una de las empresas que han apoyado iniciativas como la Mesa de Innovación del Banco Central de Argentina, un espacio de encuentro, cooperación y trabajo, creado en 2016, en donde confluyen las compañías de tecnología del sector financiero y los bancos. Además, la ‘startup’ ha sido una de las fundadoras de la Asociación Argentina de Emprendedores y  de la Cámara Argentina de ‘Fintech’, desde donde se analizan los cambios normativos que permitan el desarrollo del sector.

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