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Fútbol Act. 31 may 2018

La Copa de la Liga inglesa sirve otro Manchester United vs. Manchester City

Los jugadores del Manchester City celebran un gol | Foto: EFE
Santiago Romero (BBVA Creative)

Segundo duelo de la temporada entre Manchester United y Manchester City, o lo que es lo mismo segundo asalto en el duelo entre Mourinho y Guardiola. Un choque de octavos de final de la Copa de la Liga (EFL Cup) que llega en un momento delicado para ambos equipos tras varios resultados negativos. Duelo a partido único que disipará las dudas del vencedor y dejará un poquito más hundido al vencido.

Red devils y citizens, que ya jugaron en el mismo escenario de Old Trafford el pasado 10 de septiembre en la Premier League —con triunfo del City por 1-2—, buscarán este miércoles (18:45, hora local) un hueco en los cuartos de la EFL Cup.

Competición bastante secundaria para los clubes grandes que adquiere un cariz muy especial gracias a este duelo. De hecho, todo indica que ambos entrenadores darán descanso a sus estrellas y otorgarán la titularidad a jugadores menos habituales.

En esa línea, Guardiola seguramente dejará en el banquillo a su portero titular, Claudio Bravo, que dejará su puesto en la portería sky blue al argentino Willy Caballero. «Haremos rotaciones. Algunos jugarán. Necesito ver a los jugadores en el entrenamiento de hoy y luego decidiré el equipo», afirmó Pep en la rueda de prensa.

Un City que llega a este duelo tras cinco partidos sin conseguir la victoria. Un frenazo en seco a un comienzo de temporada sublime que ha creado las primeras dudas en la afición del Etihad. Guardiola lo justifica así: «Es muy complicado construir algo de nuevo. Quizás empezamos muy bien por la importancia de la previa de la Champions, y la plantilla estaba muy enchufada. Ahora puede que no tengamos el ritmo de entonces, pero vamos a trabajar».

El arquero del Manchester City, el chileno Claudio Bravo, se prepara para enfrentar al Borussia Moenchengladbach hoy, miércoles 14 de septiembre de 2016, previo al juego del Grupo C de la Liga de Campeones que se disputa en el estadio Etihad de Manchester, Reino Unido. EFE/Peter Powell

Claudio Bravo, portero chileno | Foto: EFE

Pese a todo, el City mantiene el liderato en la Premier y ocupa la segunda posición, por detrás del Barcelona, en el grupo C de la Champions. Una situación bastante mejor en comparación con su rival, un Manchester United que afronta este partido tras recibir un duro correctivo por parte del Chelsea (4-0) en la pasada jornada de liga inglesa.

Por tanto, el conjunto de Mou llega al encuentro con el añadido de jugar ante su público. Un Old Trafford que no quiere volver a ver a su equipo desdibujado y a su entrenador sin respuestas. Un Mourinho, al que la prensa inglesa calificó de ‘The Humiliated One‘ (‘El humillado’), que busca recuperar esa aura de entrenador ganador y motivador de sus plantillas.

De momento, la realidad es que su equipo cuenta con cinco puntos menos que el año pasado a estas alturas del campeonato. Curso anterior con Van Gaal en el que finalizó quinto y se quedó fuera de Champions League.

En definitiva, un partido especial, distinto y con el foco puesto en los banquillos. De momento el balance sale favorable a Guardiola que ha ganado 8 de los 17 duelos jugados ante un Mourinho que solo sumó 3 victorias frente a Pep.

Liverpool y Arsenal, a cuartos

Además, en esta cuarta ronda de la EFL Cup, destacan otros partidos interesantes. El Liverpool y el Arsenal se clasificaron para los cuartos de final tras ganar respectivamente al Tottenham (2-1) y al Reading (2-0). Completaron la jornada copera del martes el Bristol City vs. Hull (1-2), el Leeds vs. Norwich (2-2, 3-2 penaltis) y el Newcastle vs. Preston (6-0).

Foto cabecera: Agencia EFE

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