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Innovación 11 nov 2022

“La mejor forma de innovar es estar cerca de las compañías con modelos de negocio más disruptivos”

“La mejor forma de innovar es estar cerca de las compañías con modelos de negocio más disruptivos”

Roberto Albaladejo, responsable de BBVA Spark, explica cómo está siendo el reto de poner en marcha esta nueva área, que ofrece a las compañías innovadoras de alto crecimiento productos financieros adaptados a sus necesidades, un nuevo modelo de relación especializado y una fuerte conexión con el sistema emprendedor. “Recibimos interés de nuevas empresas que quieren trabajar con nosotros prácticamente a diario”, asegura Albaladejo en esta entrevista.

Pregunta: BBVA Spark se define como la banca para las empresas innovadoras, ¿en qué consiste?

Respuesta: Efectivamente, BBVA Spark nace con el objetivo de ser el banco de las empresas innovadoras que basan su modelo de negocio en la tecnología y que presentan altas tasas de crecimiento.

Esto que puede sonar muy abstracto, pero en la práctica significa que somos una unidad creada para atender las necesidades financieras de este tipo de compañías: ‘startups’, ‘scaleups’, ‘growth companies’, ‘tech’, unicornios… Da igual cómo nos refiramos a ellas, todas comparten como denominador común un modelo de negocio escalable e innovador apoyado por la tecnología y la necesidad de contar con un impulso para seguir creciendo. Y ahí es donde, como banco, tenemos un papel muy importante que jugar. Para lograrlo, hemos creado una propuesta que se basa en tres grandes líneas:

Primero, productos financieros: desde aquellos más básicos como cuentas, soluciones de pago, nóminas o seguros; hasta otras soluciones más complejas relacionadas con la financiación de estas compañías. En especial, con productos como el ‘venture debt’, que es un tipo de financiación pensada para minimizar la dilución de los emprendedores y que mezcla la deuda con una parte en capital. Y por supuesto, también con préstamos para financiar el crecimiento en general.

Segundo, un modelo de relación especializado. Esto significa que tenemos un equipo de banqueros y especialistas en soluciones de financiación dedicados al 100% a este segmento de clientes. Esta especialización nos permite estar más cerca de nuestros clientes, entender sus necesidades y, sobre todo, hablar su mismo idioma.

Y en tercer lugar, una fuerte conexión con el ecosistema. Por un lado, hemos creado un equipo dedicado a invertir capital en fondos de ‘venture capital’, lo que nos permite diversificar nuestro riesgo, estar más cerca del ecosistema inversor y tener una gran llegada a algunos de los principales inversores del mundo. Y por otro, contamos con Open Innovation y la oficina de San Francisco, que son áreas con mucha historia dentro del banco. Para BBVA siempre ha sido muy relevante colaborar con ‘startups’ para desarrollar nuevos productos, y para las compañías trabajar con BBVA es una gran oportunidad de adquirir clientes. Así que esta es una actividad que seguiremos impulsando, si cabe con más fuerza.

“La mejor forma de innovar es estar cerca de las compañías con modelos de negocio más disruptivos”

Todo esto es ya una realidad en España y México, que son los países que cuentan con un volumen mayor de empresas de alto crecimiento dentro de los países en los que opera BBVA. Y esperamos estar en nuevos países muy pronto.

“Entendemos el potencial futuro de estos negocios de la misma forma que lo haría un inversor”.

P: BBVA tiene una larga trayectoria en la colaboración con el ecosistema de innovación, ¿qué diferencia a BBVA Spark? ¿Por qué lanzar esta unidad ahora?

R: Sin duda, BBVA siempre ha sido sinónimo de innovación: anticipando tendencias como la digitalización o el reto de la descarbonización, siendo pionero en inversiones en fondos como Propel Ventures o Sinovation Ventures y con la adquisición o la creación de nuevos negocios digitales como Atom, Simple o BBVA Italia.

BBVA Spark es un paso más en esta apuesta del banco por la innovación. Parte de la convicción de que la mejor forma de innovar es estar cerca de las compañías con modelos de negocio más disruptivos. Para aprender de ellas, pero también para ser el banco de las empresas que serán líderes del futuro.

El peso de la llamada economía de la innovación es ya muy relevante en mercados como Estados Unidos o China y representa una gran oportunidad de negocio. Y cada vez es más importante en los mercados en los que opera BBVA. En 2021, la inversión de capital privado en empresas de alto crecimiento en España y México fue de más de 4.000 millones de euros respectivamente, y aunque este año esa cifra será menor por la situación de incertidumbre en los mercados, si miramos a los últimos 5 o 10 años la tendencia es claramente creciente. Y lo seguirá siendo porque a pesar de la corrección que se está produciendo, la inversión en tecnología es la solución a muchos de los problemas que existen en campos como la medicina, la sostenibilidad o los servicios financieros.

Hasta ahora, este tipo de compañías acudían a rondas de capital privado para poder ejecutar sus planes de expansión, pero existe una demanda creciente de financiación mediante deuda. Para aprovechar esta oportunidad de negocio, tenemos que ser capaces de desarrollar una visión prospectiva de estos negocios, entender su potencial futuro de la misma forma que lo haría un inversor y no tanto con una perspectiva de los estados financieros históricos. Y esto es parte fundamental de lo que hacemos en Spark.

P: ¿Por qué habéis elegido el nombre de Spark?

R: ¡Es una buena pregunta! Queríamos un nombre que reflejara los atributos básicos de nuestra propuesta: acompañamiento a nuestros clientes, crecimiento, dinamismo, filosofía emprendedora...

Spark en español es la chispa, lo que enciende la llama, y nos parecía un nombre que reflejaba bien lo que queríamos transmitir y que podía enganchar bien con los clientes, porque queremos ayudarles a dar ese impulso necesario a su negocio. De hecho en los tests que hicimos, fue el nombre que tuvo mejor aceptación.

P: ¿Cómo ha sido la reacción de los clientes en estos primeros meses desde el lanzamiento?

R: Los clientes han respondido de una forma realmente espectacular, tanto que ha superado nuestras expectativas. El ‘feedback’ más generalizado es que echaban en falta una propuesta de estas características en el mercado y valoran especialmente que sea BBVA el que está haciéndolo. Es increíble el valor de la marca BBVA y la percepción como empresa innovadora en todos nuestros mercados.

Recibimos interés de nuevas empresas que quieren trabajar con nosotros prácticamente a diario, el reto ahora es estar a la altura de lo que esperan de nosotros.

“Hemos empezado en España y México pero pronto llegaremos a algunos países más en los que opera BBVA”.

P: ¿Cómo ha sido la experiencia de lanzar un proyecto de estas características dentro de BBVA? ¿Cuáles han sido los principales retos?

R: Hasta ahora, ha sido una experiencia fantástica. Somos un banco con más de 150 años de historia y, lógicamente, empezar algo nuevo es siempre un gran reto porque tenemos estructuras organizativas, procesos, sistemas y productos muy establecidos. Pero al mismo tiempo, es una suerte enorme poder llevar a cabo un proyecto de estas características dentro de BBVA.

Empezamos en enero y éramos apenas cuatro personas pensando qué hacer. A día de hoy ya somos más de 40 contando con banqueros, riesgos, estrategia, operaciones, inversiones… que atienden a casi 500 clientes. Escalar este negocio ha sido todo un reto y lo hemos logrado gracias a la ayuda de muchas áreas de BBVA: Talento y Cultura, Riesgos, Estrategia, Marketing, CIB… Y sin duda, gracias al apoyo de Banca de Empresas en los países, que han sido extremadamente generosos a la hora de acoger a los equipos comerciales de Spark dentro de su estructura, de pensar en que el cliente es lo primero y con los que trabajamos cada día como un solo equipo.

P: ¿Cuáles son los próximos pasos de BBVA Spark?

R: Apenas hemos empezado, así que todavía tenemos muchísimo por hacer. Lo primero es ser muy humildes y escuchar a nuestros clientes para mejorar nuestra propuesta de valor, ser más ágiles y estar a la altura de lo que esperan de nosotros.

Tenemos muchas ideas en mente, pero todas pasan por buscar la forma de atender mejor las necesidades de nuestros clientes con nuevos productos. El uso de los datos propios y de terceros serán claves para lograrlo y poder dar una experiencia mucho más digital en la adquisición de nuevos clientes o en la admisión del riesgo.

También queremos llegar a nuevos mercados, hemos empezado en España y México pero pronto llegaremos a algunos países más en los que opera BBVA.

'Podcast': La disrupción como oportunidad de inversión

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