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Innovación Act. 07 nov 2022

Los unicornios sí existen: así se consolida el ecosistema de estas figuras empresariales

Los unicornios sí existen: así se consolida el ecosistema de estas figuras empresariales

Solo en 2021 surgieron en Europa 86 nuevos unicornios, mientras que en los años anteriores aparecían a un ritmo de 15 nuevos al año. Según el informe Spanish Tech Ecosystem, España es el quinto país europeo con mayor número potencial de estas ‘startups’ que, antes de salir a bolsa, superan una valoración de 1.000 millones de dólares. Aunque en 2022 ha sufrido una desaceleración debido a la inflación y la subida de los tipos de interés, su crecimiento global es imparable.

Fue la inversionista de riesgo Aileen Lee, fundadora de Cowboy Ventures, quien las bautizó en un artículo publicado en TechCrunch en 2013. La empresaria analizó ‘startups’ fundadas durante esa década como Facebook, LinkedIn o Twitter, y elaboró un Club de los Unicornios donde figuraban 39 ‘startups’. Aunque no hay datos oficiales, el ‘ranking’ que elabora la consultora CB Insights apunta en 2022 a más de 1.100 de estas compañías en el mundo. Y el informe anual State of European Tech 2021, de Atomico, habla de 12 unicornios españoles, entre ellos Glovo (reparto a domicilio), Cabify (transporte), Jobandtalent (ofertas de empleo) o Idealista (alquiler inmobiliario).

¿Pero qué tienen en común y qué las diferencia de las empresas tradicionales? Son compañías jóvenes y disruptivas, con menos de una década de vida, tienen una mentalidad de rápido crecimiento y prosperan en el sector de las ‘fintech’ (tecnología financiera), el ‘software’, comercio electrónico, servicios al consumidor, Inteligencia Artificial (IA) o ciberseguridad. Muchas optan por servicios que se basan en la economía colaborativa, como Airbnb (alojamiento), transporte (Uber) o intercambio de divisas (Kantox). “Los unicornios de la Unión Europea se reparten entre una amplia gama de sectores, desde el comercio electrónico hasta la energía, pasando por las tecnologías financieras […] que son el sector más destacado”, según un informe de la Comisión Europea.

Estas compañías, nacidas con un planteamiento digital, tienen un esquema corporativo más horizontal, ofrecen flexibilidad laboral y teletrabajo y una mayor autonomía. Por lo tanto, se adaptan mejor a la sociedad post-COVID y se convierten en polos de atracción para los mejores talentos.

España, en el top 5 europeo

Lo cierto es que en 2021 hubo una proliferación de unicornios en todo el mundo, incluido España. Según un análisis de Crunchbase, en Europa surgieron 86 nuevos unicornios solo en 2021, mientras que la media de nuevos unicornios en los cinco años anteriores había sido de casi 15 al año. Reino Unido, Alemania y Francia lideran la clasificación europea.

Esta multiplicación de ‘startups’ surge a raíz de la pandemia de COVID-19, que vino a demostrar la oportunidad que supone la virtualización de muchos servicios o la recepción de bienes a domicilio, para lo cual se necesitan soluciones tecnológicas ingeniosas y ejecutables de manera inmediata, atrayendo capital e inversores. Sin embargo, este ritmo de crecimiento ha sufrido una desaceleración en 2022: CB Insights preveía que el número de ‘startups’ que pasarían a ser unicornios sería de tan solo 27 en todo el mundo entre julio y septiembre. La cifra significa una caída del 80% con respecto al año anterior. Los motivos a los que apunta la plataforma de análisis financiero son la inquietud provocada por la inflación y la subida de los tipos de interés, que han causado un efecto arrastre e incertidumbre en los mercados.

No obstante, María Benjumea, fundadora de South Summit, el mayor evento del sur de Europa que conecta emprendedores con inversores y del que BBVA es un impulsor principal, cree que pese a la situación global actual, la situación es “positiva”. “Se han reducido los volúmenes totales de inyección de capital, pero se han incrementado el número de rondas de inversión, algo que constata el interés por el ecosistema”, resalta. En lo que va de año se han cerrado 238 operaciones, un 22% más que en el mismo periodo del año pasado, según la empresaria. “La nueva ley de ‘startups’, aprobada por el Consejo de Ministros, es clave para garantizar la competitividad de este país a nivel global. Es el futuro y no tiene vuelta atrás, España es el cuarto país de Europa en desarrollo e inversión en este tipo de compañías”, apunta.

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“El ecosistema de empresas tecnológicas en España es más adolescente que maduro”, explica Fernando Tomé, economista y vicerrector de estudiantes, empleabilidad e internacionalización en la Universidad Nebrija. “Aun así, es indudable que algunos de los casos que hemos generado han provocado un progreso en el pelotón en el que estamos, junto al incremento de los inversores extranjeros en estas nuevas aventuras empresariales. Vamos por el buen camino, pero en el grupo perseguidor”. Tanto es así, que el valor combinado de las ‘startups’ españolas ya ha alcanzado los 46.000 millones de euros frente a los 10.000 millones de 2015, según un informe de Spanish Tech Ecosystem. El mismo estudio también indica que España es el quinto país de Europa con mayor número de potenciales unicornios.

A nivel global, Estados Unidos lidera la lista de unicornios, al acumular más de la mitad, seguido de China. ¿Qué medidas debe tomar Europa para competir en la carrera tecnológica? “Hay diferencias que no podemos solventar, pero sí aliviar, como competir con estructuras más compactas y consolidadas como nación, comparado con la suma de las partes que caracteriza a la Unión Europea. También legislar de manera eficiente y atractiva para los inversores extranjeros. Flexibilizar lo jurídico debe acompañarse en Europa de un esfuerzo adicional de convergencia y coordinación, que no es fácil”, opina el académico.

Compromiso inversor

Para potenciar la financiación que permita a las compañías incorporarse a esta carrera tecnológica, BBVA ha lanzado en España y México BBVA Spark, una propuesta integral de servicios financieros para impulsar en sus distintas fases de crecimiento a las empresas innovadoras, desde sus fases iniciales hasta convertirse en grandes corporaciones. “Queremos ser un banco universal para las compañías de alto crecimiento con un objetivo claro: generar relaciones de largo plazo con estos clientes”, ha señalado Roberto Albaladejo, responsable de BBVA Spark, durante su lanzamiento.

BBVA Spark quiere apoyar y facilitar el crecimiento de las ‘startups’ hacia los niveles más maduros de ‘scaleup’ y unicornio, con una oferta que integra desde servicios bancarios a nuevos modelos de financiación alternativos a las ampliaciones de capital, combinados con asesoramiento a través de un equipo de gestores especializados en este tipo de compañías.

Además, BBVA lleva mucho tiempo haciendo importantes inversiones en el sector ‘fintech’ a través Propel y Sinnovation Ventures; apuesta que ha reforzado recientemente con la entrada en Leadwind, dirigido a compañías tecnológicas en España, Portugal y América Latina o Lowercarbon para impulsar el desarrollo de tecnologías verdes que ayuden a la sostenibilidad.

La clave del éxito de estas empresas no solo radica en su capacidad de atraer a estos y otros inversores, sino también en otros factores, como que su escalabilidad sea posible o que afronte el ritmo exigente de la categoría unicornio.

“La receta se compone de ingenio innovador de implantación inmediata, potencia de capital disponible y un mercado hambriento y poroso, que demande mucho y de manera creciente el nuevo producto o servicio de la potencial empresa unicornio”, explica Fernando Tomé.

Dominar el entorno jurídico y las particularidades propias del sector en el que se enmarca la ‘startup’ será también parte de los cimientos para el éxito.

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