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Start-ups 15 ene 2020

Lucas, la ‘startup proptech’ que nació del ecosistema de emprendedores de BBVA

El ecosistema de innovación y talento ‘fintech’ que se ha generado en torno a BBVA ha sido clave en el éxito de Lucas. Esta ‘startup’, que quiere facilitar el acceso a la compra de una vivienda, ha logrado encontrar a sus principales socios, desarrollar una plataforma y lanzar su producto al mercado con ayuda de la red de contactos y asesoramiento a los que ha tenido acceso a través del Open Space de BBVA. Ahora, la ‘startup’ se prepara para su primera ronda de financiación semilla.

El emprendedor Steven Aitkenhead ya contaba con una idea cuando llegó por primera vez al Open Space de BBVA en Madrid en 2019, pero fue allí donde encontró el talento, recursos y experiencia necesarios para convertir su idea en un proyecto viable. El resultado ha sido la creación de la ‘startup’ Lucas, que ha creado una plataforma digital para facilitar el acceso a la compra de una vivienda a través del alquiler.

Gracias al apoyo y asesoramiento recibido a través de BBVA y las ‘startups fintech’ residentes en este espacio, el emprendedor logró reunir a un equipo capaz de llevar a cabo el proyecto, definir un producto viable, desarrollar una plataforma y lanzar su solución al mercado. La compañía fue destacada como una de las más influyentes de la conferencia ‘fintech’ Money20/20 el año pasado, y se prepara ahora para su primera ronda de financiación semilla tras recibir inversión inicial de amigos y familiares.

“Lo más increíble es que todo esto ha ocurrido dentro del ecosistema de BBVA, donde descubrimos que teníamos a nuestro alcance una ayuda indispensable para dar forma a nuestra compañía gracias a multitud de contactos, al acceso a inversores y al asesoramiento de expertos ‘fintech’ para definir nuestro producto, montar nuestra plataforma y salir al mercado”, explica el emprendedor.

La serendipia que creó Lucas

La historia de la ‘startup’ Lucas es la de una especie de puzzle que ha logrado completarse gracias a las piezas que han aportado las distintas personas y ‘startups’ que han acompañado a sus fundadores a lo largo del camino. Steven aterrizó en el Open Space en 2019 con la idea de colaborar con la ‘startup’ Osigu, residente en este espacio, y de la que su hermano Bobby era inversor. No obstante, una vez allí, ambos entraron en contacto con el resto de ‘startups fintech’ del espacio de ‘coworking’ de BBVA y encontraron la inspiración y apoyo que les hacía falta para terminar de dar forma a la idea de Lucas, en la que Steven trabajaba desde 2018.

Así fue como ambos hermanos se cruzaron en su camino con Alejandro Rodríguez, que entonces era director de inversiones de Nekko Capital (también residente de Open Space), quien les ofreció apoyo para desarrollar la idea, así como su conocimiento sobre el sector ‘startup’ español. El equipo lo completó Jorge Cáceres, un ejecutivo del sector ‘retail’, como director de operaciones. Además, la ‘startup’ Micappital, una empresa de asesoramiento para inversores que también tiene su sede en el Open Space de BBVA, les ayudó a contratar a su actual director tecnológico.

“Acceder a la comunidad emprendedora presente en el ecosistema ‘fintech’ del banco ha sido fundamental, así como hablar con otros fundadores de ‘startups’”

Una vez formado el equipo, los fundadores comenzaron a buscar asesoramiento a través de los expertos en ‘fintech’ de BBVA, que les ayudaron a aterrizar las hipótesis de las que partían para su modelo de negocio, y les recomendaron las mejores vías para encontrar a un inversor ángel que tuviera interés en el proyecto. Además, el equipo consultó con expertos de la ‘startup’ Lendmarket (también en Open Space), que ha creado una plataforma para préstamos corporativos, sobre cómo colaborar con entidades financieras para llevar su solución al mercado.

BBVA ha sido clave para el crecimiento de la empresa a distintos niveles: desde la etapa de ideación del producto hasta su definición y puesta en marcha. Poder acceder a la comunidad emprendedora presente en el ecosistema ‘fintech’ del banco ha sido fundamental, así como hablar con otros fundadores de ‘startups’ sobre tecnología y rondas de financiación, lo que nos ha permitido evitar determinados errores” afirma Steven Aitkenhead.

La 'startup' Lucas ha ideado una plataforma que ayuda a adquirir una propiedad gracias al acceso a alquileres con opción a compra.

Cada grano de arena cuenta

Lucas también contó con la colaboración de otras ‘startups’ del ecosistema de BBVA para lanzar la primera versión de su plataforma ‘online’, lo que les permitió determinar la demanda de su producto, analizar el mercado potencial y empezar a dar a conocer su marca. En concreto, contaron con la ayuda de la ‘startup’ Jump into Tech, una agencia de desarrollo digital, para la construcción de su plataforma tecnológica. También recibieron el apoyo de la compañía de ‘crowdfunding’ Flipsimply, que ayuda a emprendedores a obtener financiación mediante servicios de auditoría y análisis de riesgo, y que ayudó al equipo de Lucas a definir las implementaciones tecnológicas necesarias para lanzar su producto.

Por su parte, la compañía Nekko Capital también les ofreció una guía útil para aprender a navegar el ecosistema de ‘startups’ español. “Todos estos ingredientes fueron fundamentales para el lanzamiento de nuestro primer producto viable al mercado y para obtener visibilidad, lo cual nos permitió llevar a cabo con éxito la primera ronda de financiación de amigos, fundadores y familiares”, explica Steven.

Además de los diferentes emprendedores que han colaborado en su lanzamiento, Lucas contó con la ayuda de empresas de capital de riesgo y organizadoras de eventos. Gracias a los contactos que les ha brindado BBVA, el equipo directivo de Lucas ha podido participar en algunos de los principales eventos del sector, como Money20/20 en Amsterdam.

Ahora, la compañía está preparando los requerimientos necesarios para lanzar su primera ronda de financiación semilla, “algo para lo que también sigue siendo fundamental el apoyo y los aprendizajes que nos ha facilitado el ecosistema de BBVA”, añade Steven. “En torno a BBVA se concentra mucho talento, tanto de las ‘startups’ como de los equipos de innovación del banco, gente que trabaja cada día para hacer crecer los negocios del futuro. Lucas es un ejemplo perfecto de las ventajas de esta colaboración: estamos aquí porque nos han permitido trabajar con un talento excepcional”, concluye el emprendedor.

¿Cómo funciona Lucas?

El objetivo de Lucas es ayudar a inquilinos de entre 25 y 40 años de edad a adquirir una vivienda proporcionándoles acceso a alquileres con opción a compra. Lucas compra pisos a través de un fondo inmobiliario que se nutre con los depósitos del 5% que sus inquilinos se comprometen a constituir. Tras tres años de alquiler, el inquilino puede optar por ejecutar o desistir de su opción de comprar la propiedad, contando a la hora de tomar su decisión con el apoyo y el asesoramiento de una red de expertos conectados con Lucas.

De cara a 2020, el equipo de Lucas continuará colaborando con el banco a través del programa de aceleración de empresas de BBVA Open Innovation.

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