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Innovación 30 ago 2018

El mercado de ‘smartphones’, a la espera del 5G

El mercado global de los ‘smartphones’ se ha tenido que acostumbrar a ritmos de crecimientos anuales modestos. Ahora los fabricantes confían en que el despliegue de la tecnología 5G anime sus ventas.

2010 fue un año glorioso para los fabricantes de ‘smartphones’: sus ventas globales crecieron un 75% en solo 12 meses. Como era previsible, esos aumentos anuales eran insostenibles y poco a poco fueron cayendo: aunque mantuvieron ritmos superiores al 30% hasta 2013 –rebasando por primera vez la barrera de los 1.000 millones de unidades vendidas–, en 2016 el aumento fue del 2,5% y en 2017 se redujo un 0,3%.

Según las estimaciones de la consultora especializada IDC, esa tendencia se va a mantener durante 2018, con una caída global del mercado de 0,2%, que se atribuye especialmente al estancamiento del mercado en China.

La industria tiene claro qué le puede sacar de esta atonía: el 5G. El despliegue de la quinta generación (de ahí 5G) de la telefonía móvil permitirá aumentar notablemente la velocidad de la transmisión de datos, reduciendo la latencia (en telecomunicaciones, la suma de retardos en una red mientras se transmite la información) por debajo de los diez milisegundos.

El 5G se considera clave para la implantación masiva del internet de las cosas y de los vehículos no conectados; es una tecnología realmente disruptiva. Pero su despliegue requiere de enormes inversiones, y las operadores de telecomunicaciones lo están llevando a cabo con prudencia, temerosas de que su esfuerzo sea rentabilizado básicamente por las llamadas OTTs (por Over The Top), como Google, Amazon, Alibaba, Netflix

El primer móvil con 5G, en 2019

Así que, paradójicamente, la llegada de una tecnología cuya principal característica es la rapidez está siendo lenta, pero avanza. IDC prevé que los móviles listos para el 5G tengan una cuota de mercado del 7% en 2020, y del 18% en 2022.

Con esos datos, calculan que el mercado global de ‘smartphones’ crecerá en el periodo 2017-2022 a una tasa media anual del 2,5%, a pesar de que tanto 2017 como 2018 serán años de descenso del mercado (-0,3% y -0,2%, respectivamente).

Los gigantes de los teléfonos móviles ya empiezan a anunciar sus primeros aparatos 5G. Asociados con la compañía estadounidense Qualcomm, uno de los mayores  fabricantes mundiales de procesadores para móviles, 18 empresas se han comprometido a tener móviles 5G en 2019. Entre ellos, grandes marcas como LG, Xiaomi, HTC y Oppo. Uno de los ausentes de ese compromiso, Huawei, anunció a comienzos de este verano en el Mobile World Congress de Shanghái el lanzamiento de su primer móvil 5G, en junio de 2019.

Respecto al despliegue de las redes 5G, Estados Unidos y China –sin olvidar a Japón y Corea del Sur– parecen enfrascados en una carrera por liderar el desarrollo de lo que consideran un recurso estratégico, la ultraconectividad casi instantánea que ofrecerá el 5G. En España, este verano se produjo la primera subasta pública de espectro radioeléctrico para el despliegue del 5G, en el que el Estado logró 542 millones de euros que pagarán, durante 20 años (lo que durará la licencia), Vodafone, Orange y Telefónica.

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