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BBVA world Act. 06 nov 2018

El mítico apellido Sabonis asalta de nuevo la cancha del Real Madrid

Sabonis es un apellido que estará eternamente ligado al Real Madrid. El lituano Arvydas, que militó en el club blanco a principios de los 90, es todavía recordado entre la afición. Esta noche estará presente en la grada, en el primero de los partidos del Global Games en España, para dar la alternativa a su hijo Domantas, que se estrena esta temporada de la NBA, en el cuadro de los Oklahoma City Thunders. El equipo, a las órdenes de Billy Donovan, acaba de perder a uno de sus bastiones, Kevin Durant, y se encomienda a nuevos jugadores, dos de ellos criados en las canteras españolas: el exbarcelonista Álex Abrines y el propio Sabonis, que ha crecido en el Unicaja de Málaga.

Hay muchas caras nuevas en el Oklahoma City Thunder y algunos como Álex Abrines y como tú proceden de la ACB. ¿Cuál crees que va a ser vuestro papel?

Todos nosotros estamos aquí para ayudar al equipo y aportar una pieza más al conjunto. Aunque somos muchas caras nuevas, también muchos jugadores súper estrellas en este equipo que van a tener un papel fundamental.

¿Te atreves a decir algún jugador que vaya a dar un gran paso al frente después de la marcha de Durant?

Todos estamos trabajando muy duro y es pronto para decirlo, ya que de momento solo estamos en pretemporada.

¿Qué objetivo tenéis para esta temporada? ¿Llegar a los play-off?

Por ahora solo estamos pensando en mejorar. Estamos en pretemporada y queremos llegar al final del campeonato de la mejor manera posible.

¿Qué te parece poder compartir equipo con Álex Abrines? ¿Qué tal con él?

La verdad es que estoy muy contento de que esté aquí y podamos pasar esta etapa, en la que ambos debutaremos en la NBA, juntos.

¿Cómo es abrir la puerta del vestuario y encontrarte a un jugador como Westbrook?

Al principio da mucho respeto, pero la verdad es que es una persona como nosotros. Es gracioso, habla con el grupo, es como un jugador más.

Global Games Sabonis - BBVA

Domantas Sabonis, durante un entreno en Valdebebas - NBAE/Getty Images

“España es mi segunda casa”

Esta noche el Oklahoma City Thunder debutará contra el Real Madrid y el miércoles jugará contra el Barcelona. ¿Crees que un viaje como este os sirve para acercaros un poquito más y, como dice vuestro entrenador, empezar a generar una química en el vestuario que os permita crecer?

Sí, por supuesto. Un viaje como este siempre ayuda a un equipo con tantos jugadores nuevos a crear química. En este equipo nunca ha pasado que haya tanta renovación en una misma temporada y por eso creo que esta minigira nos va a venir muy bien como equipo.

Y además una gira que os lleva a Madrid y a Barcelona. Tiene que ser especial volver a España…

Sí, claro. Es como mi segunda casa.

¿Qué significa para ti volver a España?

Es increíble estar aquí otra vez y más para jugar contra el Real Madrid y el Barcelona. Estoy muy contento porque voy a jugar en España mis dos primeros partidos con la NBA.

Os estrenáis esta noche en el Palacio de los Deportes. ¿Qué me puedes decir del Real Madrid?

Es un equipo histórico y gigante en Europa. Mi padre jugó aquí y le tengo mucho cariño. De hecho va a estar en la grada viéndome, por lo que va a ser un partido especial.

¿Te ha dado algún consejo?

Por ahora no. Solo que juegue y que me lo pase bien.

¿Qué esperáis del partido de mañana?

Como te decía, estamos en pretemporada y nuestro objetivo es mejorar como grupo.

¿Conoces algo del juego de Pablo Laso?

El Real Madrid tiene un juego muy rápido y sobre la cancha hay jugadores muy buenos y talentosos. Vamos a tener que defendernos muy bien.

La ACB ya ha arrancado y quizás Madrid o Barça se encuentran más rodados. ¿Crees que os podrán ganar?

Claro, puede pasar de todo. Ellos son equipos muy importantes en Europa y nosotros acabamos de empezar, por lo que nuestro objetivo en los Global Games es mejorar como equipo.

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