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Igualdad de género 11 feb 2019

Mujeres y niñas en la ciencia, todavía queda camino por recorrer

Sólo un 7% de las niñas creen que podrán llegar a ser científicas en un futuro. Esto se debe a que hoy en día continúa persistiendo la brecha de género en los sectores de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas (STEM), a pesar de que ya ha pasado más de un siglo desde que Marie Curie consiguiera el premio Nobel de Química. Por ello, la celebración del Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia sigue resultando tan necesaria.

Aunque la participación de las mujeres en las carreras de grado superior ha aumentado de manera exponencial durante los últimos años, éstas todavía están insuficientemente representadas en los campos relacionados con la ciencia. Precisamente, tanto la ciencia como la igualdad de género son aspectos cruciales para lograr los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) que ha propuesto la Organización de las Naciones Unidas en su Agenda de 2030.

“De acuerdo con un estudio realizado en 14 países, la probabilidad de que las estudiantes terminen una licenciatura, una maestría y un doctorado en alguna materia relacionada con la ciencia es del 18%, 8% y 2%, respectivamente, mientras que la probabilidad para los estudiantes masculinos es del 37%, 18% y 6%”, afirma la ONU. Con el fin de reivindicar este hecho, en 2015 la Asamblea General declaró el 11 de febrero como el Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia.

El objetivo relacionado con esta celebración es favorecer que las niñas se decidan por estudiar las titulaciones de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas sin tener que preocuparse por cuestiones de género. Pues, según un estudio de la revista Science de enero de 2017, es alrededor de los 6 y 7 años cuando las niñas comienzan a relacionar las ciencias exclusivamente con los hombres, dado que por los estereotipos inculcados desde la infancia se les atribuyen a ellos las cualidades necesarias para abordar este tipo de materias.

Por ello son necesarias acciones como las de la iniciativa española 11 de febrero, en la que más de 900 personas de la comunidad científica, en su mayoría mujeres investigadoras, impartirán unas 1.900 charlas y talleres. La celebración de este día está más que justificada, ya que, según los datos proporcionados por esta iniciativa, solo un 7% de las niñas se visualizan como científicas en el futuro, un porcentaje realmente bajo.

Sin embargo, a pesar de las dificultades, a día de hoy hay mujeres que están haciendo grandes contribuciones al mundo de la ciencia en diversos campos como la ecología, la medicina o la tecnología. BBVA también está haciendo esfuerzos en la lucha por la igualdad de género, no solo mediante contrataciones, sino a través de la Fundación BBVA, destacando la labor de algunas mujeres tan célebres como estas:

Gretchen Daily y Georgina Mace

Estas dos científicas han centrado sus investigaciones en la conservación de la biodiversidad global. Pese a nunca haber trabajado juntas, tanto ellas como sus estudios llegan a la conclusión de que hay que actuar ante la situación de destrucción de la naturaleza que se está produciendo antes de que sea demasiado tarde, y sus aportaciones a la ciencia les han llevado a ser reconocidas con el Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento, en la categoría de Ecología y Conservación de la Biodiversidad.

Georgina Mace es una científica británica que ha conseguido destacar en cuanto a la mejora de la eficiencia de la Lista Roja, un inventario que registra a 90.000 especies en peligro. Gracias a sus esfuerzos, logró determinar ciertos parámetros ecológicos que indican un riesgo de extinción relativamente alto para una especie.

Por su parte, Gretchen Daily ayudó a sentar las bases del ‘software’ InVEST (Evaluación Integrada de Servicios Ecosistémicos e Intercambios), el cual permite cuantificar el valor de los servicios que proporciona un ecosistema a la sociedad. Esta herramienta es utilizada a día de hoy por organismos de 185 países.

Pilar Martínez Fernández

Pilar Martínez es Jefa de Grupo en el Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC) y Doctora en Inmunología. Esta investigadora ha centrado su carrera en tratar de comprender cuál es el papel que juega el sistema inmune en diferentes patologías como el cáncer, el asma, la artritis o distintas enfermedades cardiovasculares.

Por otro lado, fruto de sus investigaciones, ha conseguido desarrollar dos patentes en el campo de la medicina: “Método para el diagnóstico de cardiopatías” y “Kit para el diagnóstico de miocarditis aguda”. Gracias a sus contribuciones, esta inmunóloga ha sido seleccionada como una de las beneficiarias de las Becas Leonardo a Investigadores y Creadores, concedidas por la Fundación BBVA..

Ana Laguna

Ana trabaja como ‘data scientist’ en BBVA Data & Analytics,  pero ha sido un proyecto personal el que le ha llevado a saltar a las páginas de los periódico. Esta científica de datos está desarrollando un algoritmo que escucha el llanto de un bebé y ayuda a identificarlo con una necesidad concreta.

A día de hoy, se encuentra recabando audios de recién nacidos para poder ampliar la muestra y lograr un algoritmo que sea capaz de clasificar los llantos más allá de en ‘hambre’ y ‘no hambre’ y llegar a identificar todo tipo de de necesidades como dolor, sueño o afecto.

Gema Parreño

Esta apasionada por la tecnología creó su primer videojuego con tan solo 12 años. Más adelante, tras finalizar la carrera de arquitectura, creó su propia empresa de animación y videojuegos. A partir de ese momento comenzó a desarrollarse su pasión por el mundo de la programación y fue cuando, tras varios cursos, decidió apuntarse al concurso de la NASA Space App Challenge en 2016, donde fue seleccionada como una de las ganadoras gracias a la creación de un algoritmo para detectar asteroides.

Actualmente, esta científica de datos aplica sus conocimientos de ‘big data’ y ‘machine learning’ para combatir el fraude desde BBVA Innovation Labs.

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