La divisa digital que más teorías ha generado desde su aparición y su rápida expansión, ha causado tanto ruido que encontrar información concreta sobre bitcoin es muchas veces una misión imposible. En este artículo se explica de manera sencilla y entendible cómo funciona esta moneda que está revolucionando los pagos por Internet.

Qué es bitcoin y para qué sirve

Para ordenar todas las ideas, vamos a ir por pasos. Primero ¿qué es exactamente un bitcoin? Es una moneda electrónica que no pertenece a ninguna nación concreta. Esto hace que no está controlada por nadie. Las divisas “tradicionales” se emite por organismos como bancos centrales  o gobiernos, que pueden ejercer algún tipo de control sobre ellas, pero no en el caso de bitcoin. Se trata de una criptomoneda , esto es, un sistema de cifrado que lo haga ininteligible a receptores no autorizados.

Igual te interesa…

Hombre con una edad comprendida entre los 25 y 34 años. Así es el perfil de los usuarios que han optado por bloquear publicidad en su dispositivo móvil.

Básicamente, un bitcoin es una cadena de número encriptados. Estos números se ajustan a un algoritmo que determina cuáles de estos números se corresponden a monedas válidas. Estos códigos se asocian a una dirección que indica a quién pertenecen estos bitcoins, pero de manera anónima ya que es el dueño la única persona que conoce dicha dirección. bitcoin hace que enviar dinero por Internet sea tan fácil como mandar un mail.

¿Pero quién los crea? Los bitcoin son generados en Internet por usuarios que se descargan un programa con este fin y son conocidos como “mineros”. Éstos instalan un programa concreto en su ordenador para que desde él se verifiquen las transacciones de bitcoins. A cambio, el minero es recompensado con esta moneda. A medida que los “mineros” van trabajando, se crean nuevos bitcoins y se introducen en el mercado, pero siempre a un ritmo fijo. Al ser una red y estar formada por ordenadores de todo el mundo, es un sistema descentralizado que nadie puede controlar, por lo que es muy seguro.

Cuánto vale un bitcoin?

El precio de un bitcoin varía según la demanda. Cuando ésta aumenta, el precio sube y viceversa. Para consultar el actual precio del bitcoin, existen multitud de calculadoras en la red que informan de ese dato en tiempo real. Los bitcoin se van creando a un ritmo regular hasta alcanzar los 21 millones, cifra a la que se calcula llegar en el año de 2041. Hoy en día hay algo más de 11 millones en circulación. Desde que se creó bitcoin (2009) su valor se ha multiplicado cerca de 50 veces. A fecha 28 de enero de 2016, mientras se escribe este artículo, un bitcoin equivale a 351,81 €. No hay que perder de vista que al tratarse de una moneda digital, es absolutamente divisible, facilitando que se hable de BTMs o mBTC (que equivale a 0,001 BTC).

Si has llegado hasta aquí, ya sabes lo es, de dónde sale y cuánto vale un bitcoin. Si además quieres averiguar cómo usarlos, sigue leyendo.

Para empezar a utilizarlo, es necesario utilizar un programa (online o desde el propio  ordenador) conocido como “monedero digital” (en original, wallet) para asociar a ésta los bitcoin que se posean. La función que tienen estos “wallet” es la de certificar la validez de esta moneda. Como comentábamos, un bitcoin tiene una clave pública y una privada. Cualquier operación se basa en el intercambio de direcciones públicas y se caracterizan por ser instantáneas y poder ser monitorizadas en tiempo real y sin necesidad de intermediarios.

Comunicación corporativa