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Innovación 06 jun 2018

El 'podcasting' y algunas razones de su éxito

Ben Hammersley —hoy editor de ‘Wired UK’— fue quien ideó el término: una mezcla entre las palabras iPod y ‘broadcast’. El ‘podcast’ es un conjunto de episodios de audio digital que puede ser descargado en una variedad de dispositivos.

El origen del ‘podcast’ está en la revolución digital del siglo XXI. Su esencia está relacionada con la radio —entre los formatos tradicionales— y sus posibilidades van más allá. Aun cuando la materia prima es el sonido, algunos ‘podcast’ pueden también verse. El ‘podcaster’ encapsula digitalmente sus grabaciones y las produce con una cierta continuidad. Para su realización básica solo necesita un computador personal y un micrófono. Claro que esto ya podía hacerse con una grabadora y un ‘cassette’ a finales del siglo pasado. Pero en ese entonces no existían las autovías de la información en la nube, ni la variedad de dispositivos para poder gestionarlas.

El ‘podcast’ diversifica enormemente la información, utiliza el formato de audio y reinventa las comunicaciones en un mundo en donde los oyentes se encuentran en movimiento.

En Estados Unidos la popularidad del ‘podcasting’ es muy grande y sigue creciendo. ‘The Statistics Portal’ informa que en el 2016 habían 58 millones de oyentes y predice que en el 2021 habrán 112 millones. La revista ‘The Atlantic’ publicaba el año pasado la lista de los cincuenta podcast más populares en ese país.

Hay diversos tipos de ‘podcast’, muchos han atomizado los productos radiofónicos tradicionales como las tertulias, los informativos o los programas musicales.

En España, y según el Estudio General de Medios, la escucha de la radio en versiones de postcast es cercano a un 20% de las escuchas totales vía internet. Desde Latinoamérica se producen ‘podcast’ muy creativos que siguen una tradición que transformó el mundo de la radio a mediados del siglo XX. Una muestra de ellos están en este artículo del podcaster colombiano Félix Riaño.

Hay diversos tipos de ‘podcast’, muchos han atomizado los productos radiofónicos tradicionales como las tertulias, los informativos o los programas musicales. Pero el ‘podcasting’ amplía las posibilidades radiofónicas. Han reinventado, por ejemplo, antiguos formatos.

Las radionovelas que tuvieron tanto éxito a mediados del siglo pasado están emparentadas con fenómenos como la serie Homecoming que muestra la energía del ‘podcasting’ de ficción en Estados Unidos. Este género está emparentado con el audiolibro. Hace unos meses en La Vanguardia Pere Solà escribía sobre “las series que se escuchan” y anunciaba un ‘podcast’ heredero de Stranger Things: ‘La inexplicable desaparición de Mars Patel’ que ya tiene dos temporadas.

Algunas razones del éxito de las diversas modalidades de ‘podcasting’ pueden ser también una forma de introducirnos en este mundo.

1. A veces nos gusta solo escuchar. Ante el alud de información en las redes algunos prefieren concentrarse en ciertos canales de comunicación. Y oír contenidos de calidad es valioso. Esto recuerda aquella teoría comunicativa de Marshall MacLuhan sobre medios fríos y medios calientes. Los segundos concentran sensorialmente la información. Quizás el ‘podcast’ esté en esa línea.

2. Necesitamos confiar en algunas personas que tienen opiniones interesantes. Y escucharlas con detenimiento. Aunque agradecemos formatos rápidos como el de TED, en otros momentos preferimos mayores extensiones. De alguna manera un buen podcaster puede ser un aliado contra los bulos y las noticias falsas.

3. Vivimos en un mundo en tránsito constante. Y a pesar de estar en movimiento podemos escuchar un ‘podcast’. Ya sea caminando, conduciendo o usando el transporte público. Y sin conexión a internet.

4. Nos interesan los debates y las tertulias. Es una forma de aprender, de estar informados y de conocer personas fantásticas que no tienen el espacio o el tiempo adecuado para expresarse en los medios tradicionales.

5. Nos gusta escuchar historias ficticias (e imaginarlas). Los nuevos sistemas de grabación digital tienen una calidad cada vez más sofisticada. Un universo de efectos sonoros se descubre en las series de ficción. Nos encantan los matices y explorar nuevas formas de conocimiento a través del sonido.

El crecimiento del ‘podcasting’ podría ser estimulado por la audiencia que lo desconoce. El productor canadiense Steve Pratt lo apunta en un artículo con sugerencias actuales para los ‘podcasters’. Muchos usuarios de Android, diferentes del oyente norteamericano, no han probado este medio de comunicación y entretenimiento. Porque en la galaxia de internet el ‘podcast’ es un mundo todavía por explorar.

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