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Monedas digitales 30 ene 2015

Las principales plataformas de bitcoin del mercado

Desde que bitcoin empezó lentamente a popularizarse, se creó en torno a esta criptodivisa un amplio y vibrante, pero también inestable, ecosistema de aplicaciones, plataformas y servicios para gestionar el almacenamiento y los transacciones en esta moneda.

Con el paso de los años, sin embargo, se han consolidado algunas compañías de referencia en este sector, que ya han despertado el interés de los inversores en monedas fiduciarias:

BitPay

BitPay es el mayor proveedor de servicios de pago con bitcoin a nivel mundial. Fundado en 2011 por Anthony Gallippi y Stephen Pair (actuales Presidente y CEO de la compañía), tiene su sede en Atlanta y en 2014 abrió nuevas oficinas en Nueva York, San Francisco, Ámsterdam y Buenos Aires.

Su alianza con Automattic para implementar los pagos con bitcoin en Wordpress.com fue el primer espaldarazo público de una compañía tecnológica a la nueva moneda digital, iniciando así una tendencia lenta pero imparable desde entonces. Un año después, su pasarela de pago para WooCommerce (el plugin de e-commerce para WordPress) abriría las puertas de cientos de miles de tiendas online al bitcoin. En ese momento, BitPay ya gestionaba mensualmente transacciones por un valor medio de cinco millones de dólares y un año más tarde anunció que procesaba un millón de dólares… diario.

Para entonces, la mitad de su negocio se encontraba en EEUU (con un 30% para la Unión Europea, y un 20% repartido por el resto del planeta) y entre sus partners podían citarse Zynga o Virgin (la compañía del multimillonario Richard Branson que también participó en la ronda de financiación de cuantía récord liderada por Index Ventures, y en base a la cual BitPay ingresó 30 millones de dólares). Index Ventures declaraba entonces lo siguiente: “El auge del bitcoin nos recuerda en muchos aspectos los primeros días de la Internet. Y es por eso que estamos liderando la Serie A de inversión en BitPay, porque entendemos que va a ser un elemento triunfador en el ecosistema de procesamiento de pagos en bitcoins en el ámbito comercial.”

En 2013, BitPay impulsó la creación de fundación para impulsar las donaciones caritativas en bitcoins: BitGive. En estos dos años ha establecido alianzas con Save The Children y recaudado casi 5.000 euros en un sólo día para las víctimas de un tifón en Filipinas.

Coinbase

En 2012 nacía, en San Francisco, otra de las grandes plataformas de pago bitcoin: Coinbase. Su pretensión era proveer a los usuarios con un perfil poco técnico de una herramienta con la que poder gestionar de forma sencilla sus bitcoins, al tiempo que proporcionaban a las empresas servicios de pago online.

Hace un año, Coinbase había recibido ya 31 millones de dólares en inversiones de empresas de capital riesgo como Andreessen Horowitz y Union Square Ventures, y a lo largo de 2014, Coinbase se convertía en el procesador de pagos de sitios webs de gran relevancia como Expedia, Overstock,WikipediaDell y Time, entre otras. Además, empezó a colaborar con el servicio online de finanzas personales Mint, lo que permite a los usuarios de éste integrar sus transacciones en bitcoins en su seguimiento de ingresos y gastos.

Lo que llevamos de 2015 han sido quizás sus semanas de mayor protagonismo mediático. Por una parte, DFJ Growth lideraba una nueva ronda de 75 millones de dólares con la participación de inversores existentes que incluyen a Andreessen Horowitz, Union Square Ventures y Ribbit Capital. En esta inversión, la inyección monetaria más elevada realizada hasta la fecha en esta compañía, han participado también entidades financieras como BBVA (a través de BBVA Ventures, su brazo de capital riesgo), la Bolsa de Nueva York y el banco USAA Bank. “Al servir a consumidores, empresas y desarrolladores por igual, Coinbase toca los aspectos más importantes de este ecosistema emergente, y está en una de las mejores posiciones posibles para conocer los nuevos desarrollos y aplicaciones para esta tecnología”, señalaba Jay Reinemann, director de BBVA Ventures.

Días después, Coinbase anunciaba la creación de Coinbase Exchange, la primera entidad financiera regulada con el fin de realizar cambios entre dólares americanos y bitcoins, con capacidad para operar en la mitad de los estados de EEUU, entre ellos Nueva York y California. Empezarán a operar el 30 de marzo de 2015, con la vista puesta en su expansión internacional.

GoCoin

Cuando la plataforma de pagos online de referencia, Paypal, anunció su acuerdo con varios procesadores de pagos bitcoin para aceptar transferencias en este moneda, en su selecta lista de partners sólo aparecían las dos compañías líderes (Bitpay y Coinbase)… y una tercera, más pequeña, llamada GoCoin, que destaca por trabajar también con las otras dos criptodivisas de moda: Litecoin y Dogecoin.

Esta plataforma, construida sobre la base de un software programado en lenguaje Go (de ahí el nombre) y publicado en mayo de 2013 en el foto de referencia de bitcoin: BitcoinTalk.

A día de hoy, GoCoin mantiene acuerdos con plataformas como Cozy Games (de juegos de azar online) y Shopify (CMS para e-commerce).

                                                                      ¿Cómo funciona Bitcoin? 

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