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Aplicaciones Act. 14 ago 2017

La revolución de los pagos móviles en China: presente y futuro de Alipay

Alibaba Group, el gigante corporativo líder del comercio electrónico en China, creó en 2004 Alipay como sistema de pago para su portal Taobao.

En 2011, su fundador Jack Ma oficialmente disgregó Alipay de la matriz del grupo, una decisión que suscitó críticas por parte de los principales accionistas (como Yahoo Inc) pero que Ma justificó como adaptación a los cambios legislativos realizados por el gobierno de China. En todo caso, la vinculación corporativa con Alibaba no ha variado demasiado a efectos prácticos: Lucy Peng, CEO de Ant Financial (la nueva empresa propietaria de Alipay), es también una alta ejecutiva de Alibaba, y el propio Jack Ma posee una participación minoritario en la compañía.

De hecho, los acuerdos entre ambas empresas mantuvieron a Alipay como pieza fundamental del ecosistema de servicios 'online' de Alibaba, por lo que nadie se extrañó cuando, a mediados del mes de diciembre, fue este segunda empresa la encargada de hacer públicos los datos cosechados a lo largo de 2014 por su popular plataforma de pagos 'online':

● Alipay posee actualmente más de 300 millones de usuarios registrados en China (y 17 en el extranjero), según datos de la compañía, y procesa más de 80 millones de transacciones al día.

● 54 de cada 100 pagos realizados con Alipay este año hasta octubre provinieron de los dispositivos móviles (el año pasado, sólo 22 de cada 100 pagos eran los pagos móviles).

● Las regiones chinas con un mayor porcentaje de pagos móviles son las predominantemente rurales: allí los 'smartphones' son la única vía para realizar los pagos, dada la escasa penetración de las computadoras de escritorio. Así los pagos móviles eran relativamente bajos en las ciudades prósperas como Beijing (29% sobre el total de transacciones), Shanghai (24%), y Guangzhou (27%) frente a zonas más remotas como el Tíbet (62%), Shaanxi (60%) y Ningxia (58%).

● Entre julio de 2013 y 30 de junio de 2014, Alipay gestionó transacciones por un valor de 778.000 millones de dólares.

● Alipay es capaz de procesar más de 10.000 millones de transacciones al día. De hecho, durante el pasado 'Black Friday' llevó a cabo 2,85 millones de transacciones por minuto.

● Yu’e Bao, el servicio financiero de Ant Financial que permite disponer de una cuenta de ahorro online vinculada a una cuenta de Alipay (y que ha revolucionado las finanzas chinas desde su lanzamiento en 2013, gracias entre otras cosas a su intereses más altos que los ofrecidos por entidades bancarias más tradicionales), generó un beneficio total de 86.300 millones de dólares.

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El cortejo Alipay / Apple

El comercio móvil representa uno de los principales motores de crecimiento de Alibaba en los próximos años, y en ese campo, el predominio de Alipay constituye sin duda su gran baza. Una baza que, además, le permite a Alibaba estar inmerso en negociaciones con Apple para construir una posible alianza.

Sin ir más lejos, el pasado mes de noviembre, el vicepresidente ejecutivo de Alibaba, Joseph Tsai, afirmaba que un posible escenario futuro para Alipay es que esta plataforma proporcione servicio de 'back-end' al sistema de pago Apple Pay, permitiendo así a los usuarios de iPhone en China pagar sus compras con Apple Pay usando para ello el dinero depositado en sus cuentas Alipay.

Aunque no hay nada cerrado aún en torno a Apple Pay, por esas mismas fechas Alipay actualizaba su popular app móvil para incluir soporte para Touch ID en los dispositivos iOS compatibles (iPhone 5s, iPhone 6 y iPhone Plus). Esto permite a los usuarios iniciar sesión en sus cuentas Alipay (así como autorizar sus pagos) sin necesidad de contraseñas.

La integración Apple Play/Alipay es más compleja técnicamente hablando, y tiene mayor impacto en las estrategias de sus respectivas compañías, lo que explica que el acuerdo esté tardando en llegar tras el primer paso dado con Touch ID. Neil Flynn, un analista de acciones con sede en Shanghai, declaró a MacRumors que ambas empresas se beneficiarán notablemente del acuerdo, dado que supone entrar con fuerza en el mercado de origen de la otra parte (Apple en China, y Alipay en Occidente).

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