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Big Data 13 mar 2018

Cómo sacarle el mejor partido a la nube sin ser un experto

Los servicios en la nube gozan de creciente popularidad gracias a la gran comodidad y utilidad que proporcionan. No solo le han permitido al usuario poder prescindir de memorias físicas de almacenamiento local, sino que unido a este ahorro se le han ido vinculando servicios que hasta hace poco no era posible disfrutar en tiempo real y desde cualquier lugar. La irrupción de la nube y el desarrollo de sus múltiples funcionalidades han supuesto un nuevo universo de posibilidades para el día a día de cualquier ciudadano conectado a internet.  

Habitualmente cuando se hace referencia a los servicios en la nube, también conocidos como ‘cloud computing’, son los de almacenamiento los primeros que aparecen en todas las referencias o conversaciones. Los Dropbox, Google Drive y OneDrive son a día de hoy universalmente conocidos y de los más utilizados por la mayoría de los usuarios. Sin embargo, la nube ofrece mucho más que este tipo de servicios. Los que se detallan a continuación son algunos de los más populares y útiles que se encuentran en el mercado para cualquier tipo de usuario. Una vez que se prueban, la mayoría de ellos se utilizan diariamente tanto por la sencillez de su manejo como por su utilidad y experiencia satisfactoria de usuario que proporcionan.

Gestión de información personal

  •  Google Keep

Se trata de una aplicación de notas cuya gestión se realiza en la nube y que reúne las dos características fundamentales para este tipo de servicios: cuenta con muchas utilidades y se maneja con una gran sencillez. Se puede utilizar indistintamente en un ordenador o por medio de un teléfono móvil o de una tableta tanto en Android como en iOS. Con Google Keep se pueden tomar notas, crear recordatorios o establecer listas de tareas como en la mayoría de las utilidades de notas y se pueden compartir ‘online’ con cualquier usuario de la aplicación para que este las utilice o modifique en cualquier momento a su gusto. Además de las funcionalidades clásicas, Google Keep permite crear notas de voz, tomar notas a mano alzada en la pantalla, arrastrar notas a Google Docs, transformar inmediatamente el texto de una imagen en una nota de texto gracias al reconocimiento OCR o enviar notas de Google Keep a cualquier persona a través de servicios como WhatsApp, Telegram o Facebook Messenger. Es una utilidad gratuita.

  • LastPass

Uno de los pasos más importantes para evitar el  ‘hacking’ de las numerosas cuentas que todo el mundo tiene en internet pasa por utilizar contraseñas complejas y distintas para cada servicio. El problema a la hora de implementar esta buena práctica tiene que ver con la dificultad que supone recordar tantas claves complicadas. Para salvar este escollo están los servicios de gestores de contraseñas como LastPass. El usuario accede al gestor a través de una contraseña maestra y LastPass gestiona localmente las claves de todos los servicios que desee el usuario y estas son sincronizadas con cualquier otro navegador soportado. La única combinación que se necesita memorizar es la maestra para acceder al servicio. Con una sola memorización se consigue proteger tantas contraseñas como servicios, webs o correos electrónicos a los que se esté suscrito. Es una utilidad ‘freemium’, con un primer tramo gratis y uno más avanzado que es de pago.

  • Timeneye

Es una solución de ‘timetracking’ o rastreo de tiempo que ayuda al usuario a registrar los periodos que invierte en distintas tareas, con el fin de que pueda llevar el control de los recursos temporales destinados a cada proyecto. Resulta muy útil, sobre todo, para aquellos que necesiten justificar su dedicación particular cuando se realizan trabajos en grupo. Timeneye se integra de manera sencilla con otras utilidades de uso común como Basecamp, Google Calendar, Asana, Trello, Wunderlist, Breeze, Todoist o Podio, entre otros, y genera informes de seguimiento muy fáciles de comprender. Permite su uso desde el ordenador y desde dispositivos móviles. Es una utilidad gratuita para un solo usuario y de pago para sus versiones ‘startup’ y pro.

Servicios en la Nube simplificados

  • IFTTT

Se trata de un servicio web cuyas siglas en inglés hacen referencia a la frase “If this, then that” (“Si esto, entonces aquello”) y que sirve para crear y programar acciones a partir de que se dé una determinada premisa. Los usos de esta tecnología son múltiples siendo las redes sociales uno de los ámbitos en los que más se utiliza. Por ejemplo, sirve para publicar una foto en Twitter y en Instagram cada vez que el usuario sube esa misma imagen en su cuenta de Facebook. Asimismo, se puede utilizar IFTTT para enviar un correo electrónico automáticamente al usuario que realiza un comentario en un blog de WordPress.  IFTTT permite realizar numerosas acciones a las que se llama recetas cuyo fin es el de facilitar el día a día del usuario de sus servicios. Basta con darse de alta en la web y a partir de ahí seguir los consejos que ofrece o proponer acciones personalizadas. Está preparado para funcionar vía web o a través de los dispositivos móviles y soporta sus servicios a través de más de 100 utilidades tan universales como Facebook, Twitter, Instagram, Linkedin, YouTube, Dropbox, Spotify, Flickr, Google Drive, Google Calendar, SoundCloud, WordPress o Blogger. Es una utilidad gratuita.

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Algunos de los servicios que ofrece la nube.

  • WeTransfer

WeTransfer es una plataforma de transmisión de archivos de gran tamaño por internet con almacenamiento en la nube. Ofrece la posibilidad de enviar, de manera gratuita y sin necesidad de darse de alta, archivos de cualquier formato de hasta 2 gigas por envío y con un tope de 20 destinatarios cada vez a través del correo electrónico. Una vez los archivos se han subido a la Nube, los destinatarios reciben un mensaje de confirmación para que puedan descargarlos durante los siguientes 14 días. Ofrece además la posibilidad de suscribirse a la versión de pago, WeTransfer Plus, con un coste mensual de 12 euros y que permite realizar envíos de hasta 20 gigas cada vez sin que exista un límite temporal para la descarga de los contenidos por parte del destinatario. En la versión se ofrece la opción de que los archivos puedan ir protegidos por una contraseña. WeTransfer está disponible tanto para ordenador como para dispositivos móviles.

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Descarga de un archivo a través de WeTransfer.

Al aire libre

  • Strava

Strava es un servicio web y aplicación móvil para el seguimiento de la actividad deportiva mediante GPS. Sus usuarios son, sobre todo, ciclistas y corredores a pie. Tiene un funcionamiento similar al de una red social y sus usuarios pueden ver en tiempo real parámetros como la velocidad a la que se realiza el ejercicio, la altitud, el gasto de energía, la frecuencia cardíaca, la potencia utilizada o la cadencia. Al terminar la sesión, Strava almacena en la Nube toda la información obtenida durante el ejercicio y a partir de ahí se pueden realizar comparativas con otras carreras o entrenamientos del mismo usuario o con los esfuerzos realizados por otros miembros del servicio. Es una utilidad gratuita que también cuenta con un servicio ‘premium’ para usuarios más exigentes que valoran funcionalidades extra como los planes de entrenamiento personalizados, la evaluación en tiempo real o las métricas avanzadas.

  • Wikiloc

Wikiloc es un servicio de referencia mundial ‘online’ para la práctica del senderismo y otras actividades al aire libre que cuenta con millones de usuarios y rutas. Funciona tanto a través de la web como de sus aplicaciones móviles. Cada usuario del servicio puede publicar sus propias rutas geolocalizadas de senderismo, escalada, carrera a pie o ciclismo. Las rutas disponibles en Wikiloc se pueden descargar para instalarlos en el GPS y en las mismas se pueden encontrar datos de gran utilidad como la dificultad de cada recorrido, las distancias, el desnivel e incluso fotografías de las rutas. Es una utilidad gratuita si se hace uso de los mapas ‘offline’ y de pago si se utiliza los mapas ‘online’ a través de la aplicación móvil.

Leer, escuchar y ver

  • Kindle

Es el servicio de libros en la Nube de Amazon. Cuenta con un enorme catálogo de libros electrónicos en varios idiomas. La mayoría son de pago pero también ofrecen libros gratuitos tanto de clásicos de la literatura que ya no devengan derechos de autor como de escritores noveles que quieren darse a conocer. La compra de los libros se realiza a través de la web o de las aplicaciones propietarias, descargándose inmediatamente el contenido en el dispositivo elegido por el usuario. Los títulos siempre quedan almacenados en la Nube de Amazon de tal forma que aunque se borren del dispositivo del usuario o este pierda el mismo, podrá descargarlos en cualquier otro ordenador, dispositivo móvil o ebook al momento cuando así lo requiera. Amazon siempre cuenta con interesantes ofertas de precio, entre las que destacan las ofertas Kindle Flash sobre determinados títulos con una duración de 24 horas y descuentos del 80% sobre la tarifa habitual. Asimismo, ofrece la posibilidad de inscribirse al servicio de suscripción Kindle Unlimited que permite la lectura de tantos libros electrónicos como se desee de entre un catálogo de más de un millón de títulos por 9,99 euros mensuales.

  • Spotify

Spotify es el servicio ‘online’ de música por ‘strreaming’ más importante en el mundo. Cuenta con un catálogo de más de 30 millones de canciones que se almacenan en la Nube y con unos 100 millones de usuarios de los cuales el 40% aproximadamente son de pago. Se ofrece tanto vía web como a través de su aplicación móvil. La experiencia de usuario entre tener una cuenta gratuita y una de pago difiere bastante tanto en la inclusión de anuncios sonoros en el primero de los casos, como en la imposibilidad de escuchar listas de música en el orden deseado en la versión móvil. Asimismo, la versión gratuita no permite la descarga de canciones a través de la app para escucharlas en modo ‘offline’, ni escucharlas a una calidad de sonido de 320 kbps como si ocurre a través de la versión de pago. Existen tres versiones de pago: ‘premium’ para estudiantes (4,99 euros mensuales), ‘premium’ individual (9,99 euros al mes) y ‘premium’ familiar (14,99 euros mensuales para 6 miembros del mismo hogar). Como alternativa a Spotify hay que mencionar a Apple Music, un servicio muy similar al del líder y que poco a poco va contando con una masa crítica de usuarios muy a tener en cuenta.

  • Netflix

Se trata del servicio más popular de ‘streaming’ audiovisual que existe hoy en día. Su oferta incluye un amplio catálogo de series, películas y documentales internacionales y nacionales de producción externa y propia. Los films se alojan en la Nube y se reproducen por ‘streaming’ cuando el usuario los elige. Es un servicio de pago que está disponible para ser utilizado en televisores, ordenadores y dispositivos móviles que cuenta con tres planes de precios según las opciones que ofrece: el Básico, para un solo dispositivo cuyo contenido no se transmite en calidad HD y que cuesta 7,99 euros mensuales; el Estándar, que permite el uso del servicio en dos dispositivos concurrentes y en calidad HD por 9,99 euros al mes y el ‘Premium’, para cuatro dispositivos, en calidad 4K en los televisores por 11,99 euros mensuales. Como alternativa a Netflix hay que citar los servicios de HBO y Amazon Prime Video, este último con un catálogo más exiguo de momento pero que se sufraga con los 19,95 euros anuales que cuesta el servicio de envío urgente de la web de Amazon.

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