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Innovación 26 may 2022

‘Scaleups’: la fase de madurez de las ‘startups’ que estimula la economía y el empleo

Las ‘scaleups’, un activo para estimular la economía y el empleo en España

Cuando las ‘startups’ crecen, se convierten en ‘scaleups’. España cuenta con más de 300 de estas empresas, que contribuyen a impulsar el crecimiento económico, la creación de empleo y la inversión. BBVA se dará cita el próximo 2 de junio con algunas de las más relevantes en una nueva edición de Open Summit, que regresa tras la pandemia como un punto de encuentro entre emprendedores, inversores y el banco con el fin de impulsar el ecosistema de innovación.

Las ‘scaleups’ son ‘startups’ que han alcanzado una fase de madurez: empresas que han crecido a un ritmo del 20% o más en empleados o facturación durante tres años, tienen un modelo consolidado y buscan escalarlo. Según José Ramón Gonzálvez, profesor del MBA in Digital Business de IEBS Digital School, existen tres tipos: ‘scaler’, cuando alcanzan al menos el millón de euros de facturación en esos tres años; ‘growth’, cuando superan los 10 millones de euros; y ‘rocket’, los 50 millones de euros.

Estas compañías están en auge en países como España, donde hay más de 10.500 ‘startups’ y más de 300 ‘scaleups’, según el informe Spanish Tech Ecosystem. El próximo 2 de junio, algunas de las más relevantes se darán cita en BBVA Open Summit, el encuentro anual en el banco conecta a ‘startups’, innovadores y otros actores del ecosistema emprendedor para explorar soluciones a los retos del futuro.

“BBVA lleva más de 12 años trabajando con el ecosistema ‘startup’ y evolucionando a su lado”, explica Ainhoa Campo, responsable de Open Innovation en el banco. “En este tiempo, hemos aprendido que la colaboración mutua tiene más impacto cuando la llevamos a cabo con las empresas que están en una fase más avanzada. Por eso llevamos tiempo colaborando con empresas con soluciones probadas y con la solvencia necesaria para hacer frente a los requerimientos que el mercado nos exige. Durante 2022 este va a seguir siendo nuestro camino, con foco en ‘fintech’ y sostenibilidad para innovar”.

Entre las que asistirán a BBVA Open Summit se encuentran Agrosingularity, una empresa de ‘foodtech’ que produce ingredientes alimentarios de origen natural y sostenible; Odilo y sus soluciones basadas en datos para crear experiencias de aprendizaje personalizadas e ilimitadas; o Cocunat, que fabrica productos cosméticos 100% naturales, sostenibles y libres de tóxicos.

El panorama en España

Hacer la transición de ‘startup’ a ‘scaleup’ no es sencillo: requiere de un crecimiento sostenido y de la capacidad de sobrevivir ante condiciones complejas, tal y como indica un informe de la consultora Wakefield.

La mayoría de las ‘scaleups’ españolas están en las ciudades más pobladas del país —Madrid, Barcelona y Valencia— y se encuentran en sectores muy diversos: del ‘fintech’ a la salud pasando por la logística, el ‘software’ o la ciberseguridad. El informe de Spanish Tech Ecosystem también indica que España es el quinto país de Europa con mayor número de potenciales unicornios, es decir, ‘startups’ de propiedad privada que podrían alcanzar una valoración de más de 1.000 millones de dólares.

Precisamente para apoyar este crecimiento de las empresas tecnológicas en España, Portugal y América Latina, BBVA ha invertido en el fondo de capital riesgo Leadwind, gestionado por K Fund. El objetivo es promover el emprendimiento y la creación de tecnologías punteras que compitan a nivel mundial en áreas como internet de las cosas (IoT, por sus siglas en inglés), redes, servicios en la nube, inteligencia artificial o ‘blockchain’. En palabras de Miguel Arias, partner de K Fund: “Las ‘scaleups’ son factores críticos en la creación de puestos de trabajo de calidad y riqueza”.

Las ‘scaleups’, un activo para estimular la economía y el empleo en España

Más facturación, empleos e inversión

Efectivamente, este tipo de compañías no solo tienen un impacto positivo en la economía del país, sino que también tienen la capacidad de generar empleo. Jordi Collell, profesor de EAE Business School, explica que si por algo se caracterizan las ‘scaleups’ es porque están pensadas para crecer: “Es su razón de ser”. Con este objetivo, suelen generar puestos de trabajo tanto directos como indirectos. Uno de los desafíos clave consiste en atraer el talento adecuado. “Del año 2020 al 2021, en España estas empresas han doblado su facturación y el nivel de contratación, generando nuevos empleos incluso en los peores momentos económicos vividos durante la pandemia”, señala Gonzálvez.

Múltiples ‘scaleups’ aspiran a impulsar la recuperación post-pandemia, buscando nuevas oportunidades. En España, el mercado de estas compañías ha tenido un crecimiento exponencial y se espera que esta tendencia continúe en las próximas décadas. Collell considera que en los próximos años muchas de ellas entrarán en un período de madurez que traerá consigo un aumento de facturación, empleos e inversión: “Si hoy la inversión viene principalmente de España, se espera que el crecimiento de las ‘scaleups’ españolas y su modelo atraigan más inversión europea y, sobre todo, de América del Norte”.

Los gobiernos de todo el mundo han puesto mucho énfasis en permitir que las empresas pequeñas, tanto las jóvenes como las establecidas, amplíen sus actividades y crezcan, según la OCDE. El elevado número de ‘startups’ creadas en países como España, según Gonzálvez, harán que cada vez sean más las empresas que se conviertan en ‘scaleups’. A su vez, estas compañías podrían crecer aún más impulsadas por la digitalización y la globalización.

“Queremos acompañar a las ‘scaleups’ tecnológicas en sus retos de crecimiento”, afirma Ainhoa Campo. Por quinto año consecutivo, BBVA Open Summit se convertirá en la plataforma idónea para analizar estos retos y explorar sinergias entre el banco y las empresas innovadoras para potenciar su evolución.