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Actualidad Act. 06 nov 2018

Siempre nos quedará la magia de Valerón

Fotografía de Juan Carlos Valerón se despide de la afición de la UD Las Palmas

Y colorín colorado, el cuento de ‘El Mago de Arguineguín’ ha llegado a su fin. Ha sido largo, 21 años, lo que pudimos disfrutarle en la élite del fútbol. Ahora con casi 41 de edad, más de 750 partidos en sus botas, y homenajeado por su público, sus compañeros, la que siempre fue su casa y el mundo del fútbol en general, Juan Carlos Valerón deja el verde de los terrenos de juego.

‘El Flaco’, como era conocido por su estrecha complexión física, deja el fútbol en activo. En Las Palmas no quieren dejar escapar su enorme talento y ya le han ofrecido ser embajador y capitán de honor del club que le vio despuntar y testigo de su final como futbolista profesional.

Fue en 1997, cuando Valerón cambió de isla. Su visión de juego y su capacidad creativa, capaz de ver un pase donde los demás sólo veían un barullo de piernas, llamaron la atención del RCD Mallorca, donde en su primera temporada se convirtió en el jugador revelación. Lo que llevó al Atlético de Madrid a fijarse en él.

Y comenzó a forjarse la leyenda del ’21’…

Con la mala suerte de que su paso por la capital no fue muy positivo y en dos años el conjunto rojiblanco acabó descendiendo de categoría. Aunque nadie pudiera imaginarlo, aquello supondría un punto de inflexión en la carrera del canario, que en la temporada 2000-2001 recalaría en el que se iba a convertir en el club de su vida, con permiso de la U.D. Las Palmas, el Real Club Deportivo de La Coruña.

Trece temporadas para convertirse en ídolo de la afición blanquiazul y formar parte de la mejor etapa del conjunto gallego, el Euro Dépor, con el que levantó dos Supercopas de España y una Copa del Rey, además de ser subcampeón de la Liga BBVA dos temporadas consecutivas, en 2001 y 2002, y  gracias a eso, disputar la máxima competición europea.

Fotografía de Juan Carlos Valerón es manteado por sus compañeros de la UD Las Palmas en su despedida

Juan Carlos Valerón es manteado por sus compañeros de la UD Las Palmas en su despedida

Consolidado como una pieza fundamental en el centro del campo deportivista, también lo fue en la selección española. 46 veces internacional, Juan Carlos Valerón disputó el Mundial de Corea y Japón en 2002 y el de Alemania 2006, y dos Eurocopas, Bélgica y Holanda en el 2000 y Portugal en 2004.

Sus últimos años en el Deportivo de La Coruña fueron para olvidar y cerrar una etapa aciaga en su carrera, no sólo por los descensos a los que se vio abocado el equipo, si no, y sobre todo, por las graves lesiones de rodilla que le obligaron a pasar tres veces por quirófano y plantearse seriamente su retirada.

Vuelta a Las Palmas

Pero el fútbol aún le debía una segunda oportunidad. Y quiso aprovecharla en su tierra natal. En Las Palmas, club y afición le recibieron con honores, con la tribuna del Estadio de Gran Canaria repleta de aficionados para darle la más calurosa bienvenida a su siempre ídolo.

Y como eso se despide, después de llevar al equipo de su tierra hasta la máxima categoría del fútbol español, no sin esfuerzos, y mantenerlo un año más entre los mejores equipos del mundo. Y aunque, ley de vida y del fútbol, su participación sobre el campo fue decreciendo, ‘El Mago’ ha superado la cifra de 400 encuentros en la Liga BBVA, por delante de históricos como el actual entrenador del F.C. Barcelona Luis Enrique, o de algunos de los más grandes jugadores españoles, aún en activo, como Andrés Iniesta o Sergio Ramos.

La historia continuará…

Siempre esquivo a los focos y las cámaras, Valerón no ha querido confirmar a qué va a dedicar su vida a partir del próximo 15 de mayo, cuando finalice la competición. Lo que sí es seguro es que el mundo de este deporte necesita de la herencia del mítico y eterno 21.

Fotografía de Juan Carlos Valerón con sus compañeros de equipo de la UD Las Palmas en su despedida

Juan Carlos Valerón con sus compañeros de equipo de la UD Las Palmas en su despedida

No sólo por su currículum deportivo, especialmente brillante por su fútbol de calidad, sino por su carácter sencillo y humilde, su gran sonrisa, y su compañerismo. Mucho más que un jugador, dicen de él que es un gran psicólogo deportivo. Vaya donde vaya, ‘El Flaco’ Valerón ya nos ha dado una lección de fútbol y de vida.

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