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Innovación Act. 17 ago 2017

Tendencias de futuro para la tecnología del libro electrónico

En la actualidad, están apareciendo muchas novedades de carácter tecnológico que nos descubren cómo será la evolución de los ebooks en los próximos años.

Hace poco conocíamos tres datos: en España, pese al descalabro del sector editorial español por la crisis económica y su retroceso a cifras de décadas pasadas,las ventas de libros electrónicos o ebooks (aún con poco peso en el total) crecían alrededor del 8%. Al mismo tiempo, la consultora PwC lanzaba una predicción para el Reino Unido: en algunos campos (como la ‘literatura de género’) las ventas de ebooks igualarán a las de libros impresos dentro de 4 años. Mientras, al otro lado del Atlántico, la suma de ebooks y audiolibros ya ha igualado las ventas online de libros en papel.

Pero al margen de las cifras, hay muchas novedades de carácter tecnológico en el campo de los ebooks, que avanzan su posible evolución en los próximos años.

Desarrollo de los estándares

El reciente respaldo de la IPA (International Publishers Association) a la nueva generación del formato epub (el EPUB 3, que incorporaba por primera vez el HTML5, CSS3 y Javascript a este campo), para que pasara a ser el nuevo estándar global para e-books sólo fue el prólogo del actual proceso de evolución del formato EPUB que están llevando a cabo otros organismos. Así, nos encontramos con el DPIG (un grupo de trabajo dentro del W3C), cuya labor es tener en cuenta las necesidades de los productores de ebooks en el desarrollo del HTML 5) o el IDPF (International Digital Publishing Forum), que está elaborando una serie de especificaciones complementarias al formato:

  • Diccionarios e Índices: se están elaborando las líneas maestras para este tipo de documentos, que permitirán solventar el obstáculo que supone la ausencia de una maquetación (y, por ello, de una paginación) fija a la hora de referenciar información dentro del documento, además de mejorar la experiencia de lectura con, por ejemplo, definiciones emergentes de términos del texto incluidos en un glosario específico.
  • Anotaciones: la lectura social mediante anotaciones supone un atractivo innegable de los ebooks, disponiendo la mayoría de plataformas de lectura de algún mecanismo para posibilitarlo. Sin embargo, hasta ahora esos mecanismos eran frecuentemente incompatibles entre sí. Para solucionarlo, se está debatiendo un estándar basado en JSON, que permita empaquetar las anotaciones dentro del archivo EPUB, o distribuirlas por separado.
  • Widgets: se está estudiando el uso de widgets HTML/Javascript empaquetados como ePubs independientes del ebook, en lo que supone el primer paso hacia una arquitectura modular para los libros electrónicos.

El declive lento pero constante del DRM

En el pasado IPF Digital Book 2014 se anunció que Tor Books había eliminado el DRM en sus libros electrónicos sin sufrir por ello ninguna repercusión negativa en sus ventas. Antes de eso, Ediciones B, la Casa del Libro (propiedad de Planeta) y el propio Grupo Planeta habían lanzado sus propios sellos digitales(B de Books, 2011; Ediciones Tagus, 2012; y Click Ediciones en 2014, respectivamente), descartando desde un inicio el uso de DRM.

Eso, unido a todo un sector de pequeñas editoriales independientes que siempre han apostado por la ausencia de este “sistema de protección”, son señales de un declive anunciado y necesario de una tecnología (aún predominante gracias a Amazon y Adobe) que convierte las descargas en meros alquileres y que permite a los proveedores de ebooks condicionar la elección del software y/o hardware de lectura, lo que repercute en una menor competitividad en el sector.

Tengamos en cuenta que será la desaparición del DRM (un proceso, recordemos, que en otras industrias ha alcanzado ya a los grandes del sector –como Valve en la de los videojuegos–) lo que permitirá universalizar los estándares de anotaciones de los que hablábamos más arriba, o mejorar la accesibilidad de personas con discapacidades visuales, al poder llevar sus ebooks a lectores adaptados a sus necesidades.

Motor de renderización de código abierto

A día de hoy, es posible visualizar archivos EPUB 3 directamente en nuestro navegador Chrome / Chromium gracias a la extensión desarrollada por el Proyecto Readium (en el que participan, por ejemplo, Google, Sony, Adobe o IBM… pero también el grupo Hachette Livre o la Biblioteca Pública de Nueva York). Pero ése no es el único desarrollo que están impulsando: el siguiente paso es el SDK Readium, un motor de renderizado de código abierto para EPUB 3, que puede integrarse en plataformas ya existentes de lectura de de ebooks. Por ejemplo, a principios de julio, se lanzó la nueva versión del Adobe RMSDK con soporte para EPUB 3 a través de la tecnología de Readium.

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