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Toutiao: el periódico digital inteligente que leen 600 millones de personas

Una antigua fábrica de aviones de Beijing sirve de sede de Jinri Toutiao, la empresa emergente china cuyos servidores clasifican y etiquetan aproximadamente 200.000 artículos y vídeos que sirven en bandeja a los usuarios de la aplicación. Una app que cuenta con 600 millones de usuarios y que se diferencia del resto en que ninguno de sus lectores ve las mismas noticias cuando entra en la aplicación.

Con casi 600 millones de usuarios, Toutiao, una aplicación con cinco años de vida, ha adelantado por la derecha a los medios tal y como los conocemos para llegar a ser un referente en China. Fundado en 2012, Toutiao (“titulares”, en mandarín) ha pasado a ser un canal importante a través del cual muchos internautas, en su mayoría jóvenes, reciben información de lo que sucede en el país y en el planeta.

Aunque pueda parecer ilógico, Toutiao apenas crea contenidos propios. Casi todas las noticias proceden de un extenso catálogo de medios de comunicación, sin olvidar el material que puedan generar los propios usuarios, que normalmente suelen ser vídeos cortos.

Una aplicación que vive un crecimiento exponencial. El dato lo dice todo: está valorada en 11.000 millones de dólares, algo más de 20 veces su valoración de 500 millones en 2014. “Nos esforzamos por convertirnos en la plataforma de información que mejor conoce a cada persona”, dijo Tina Zhao, vicepresidenta, en una entrevista de la que se hace eco ‘Financial Times’. “No hay dos listas de usuarios con los mismos feeds.

Y es que precisamente ahí está la clave del éxito. Del gran volumen de noticias, vídeos, fotogalerías o columnas de opinión que se crean cada día en los medios y blogs chinos, un algoritmo ofrece al usuario qué información mostrar, y en qué orden ¿Acierta siempre? Prácticamente, ya que esta composición la realiza según lo que interesa a cada persona. Es decir, usa los datos que va recabando, que obtiene con artículos leídos antes,  y por los gustos o aficiones que muestra en sus redes sociales.

Cuanto más se interaccione con la aplicación, más aprenderá ésta sobre los gustos e intereses de los distintos usuarios y mejores recomendaciones les hará. Lie Li, encargado del departamento de inteligencia artificial de Toutiao, es el encargado de que siempre se cumpla esa máxima y además ha desarrollado una especie de reportero artificial. Un ‘periodista’ que responde al nombre de Xiaoming, un robot capaz de realizar contenidos breves sobre todo de temáticas deportivas.

“Realmente queremos hacer uso del aprendizaje automático para entender preguntas y respuestas así como comentarios y noticias”, declaró Li. “La misión de Toutiao Lab es llevar un poco más lejos los límites del aprendizaje automático y de la inteligencia artificial y transferirlo a productos”.

Algoritmo capaz de detectar bulos

En el maremágnum de artículos y piezas periodísticas que procesa al día, Toutiao debe saber hacer frente a informaciones falsas, rumores… con el fin de ofrecer contenidos contrastados. La máquina detecta las piezas sospechosas pero es la mano humana la que decide qué hacer con las seleccionadas. Si la noticia no cumple las normas, el encargado en cuestión la elimina y la aplicación envía un mensaje a todo aquel usuario que la haya leído.

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