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Una nueva misión para la inteligencia artificial: mejorar la producción de cerveza

El espesor de su espuma o su amargor son algunas de las características que marcan la diferencia a la hora de valorar una cerveza. Estrella Galicia es consciente de ello y ha contado con BBVA Next Technologies para la creación de un Laboratorio de Inteligencia Artificial (IA) construido sobre la nube de Amazon (AWS) y llevar así las técnicas de análisis avanzado a casos de negocio reales: como el del comportamiento de la espuma y el de la cata sensorial.

Actualmente el valor de los datos es fundamental a la hora de tomar cualquier decisión. Los datos no mienten y en este caso demuestran que en España hay pocas cosas que apetezcan más que tomarse una buena cerveza. Según el Informe de Cerveceros de España, el año pasado el país se situó como el cuarto de Europa en el ranking de producción de cerveza, una posición que no resulta extraña si se tiene en cuenta que el consumo total de la célebre bebida superó ese mismo año los 40 millones de hectolitros.

Estrella Galicia, una de las marcas cerveceras con más tradición del país, conoce muy bien tanto la pasión que desata esta bebida como la oportunidad que ofrecen los datos y por eso, este verano decidió ir un paso más allá incorporando inteligencia artificial a la elaboración de sus productos.

Juan José Delgado, CDO (Chief Digital Officer) de Estrella Galicia, explicaba así el nuevo reto de la empresa: “El proyecto de la cerveza perfecta consiste en, a través de la inteligencia artificial, ser capaces de identificar cuál va a ser la calidad de esa cerveza desde diferentes producciones que hacemos, generar el equivalente a una  cata virtual donde nosotros podemos predecir cuál es la calidad del líquido que se está produciendo y la calidad de la espuma”.

Para poner en marcha este proyecto, la empresa contó con BBVA Next Technologies, la empresa de BBVA especializada en ingeniería de ‘software’ avanzado, y Amazon Web Services como socios tecnológicos. En apenas tres meses y medio, BBVA Next Technologies diseñó un Laboratorio de Inteligencia Artificial construido sobre la nube de Amazon (AWS) e identificó y llevó a cabo dos modelos analíticos prioritarios para ponerlo en funcionamiento y mostrar sus posibilidades.

Mejor espuma y un catador virtual

Los modelos analíticos identificados se basaron en el comportamiento de la espuma, modelo que permitió analizar todo el proceso de fabricación de la cerveza, y en la estimación sensorial, modelo que permitió incorporar un sistema de cata basado en inteligencia artificial.

Este último modelo, el de estimación sensorial, es capaz de ver qué pasos o cambios de los procesos de fabricación influyen en que la cerveza resultante sea valorada de una u otra manera por el equipo profesional de catadores, ayudando así a identificar qué variables afectan a su calidad y a mejorar la toma de decisiones.

El Laboratorio de Inteligencia Artificial, en el que ambos modelos se han llevado a cabo, incorpora un sistema que va aprendiendo y depurando los propios modelos a medida que se va enriqueciendo con nuevos datos, haciendo así más preciso el método predictivo.

Junto al desarrollo de estos dos modelos, otro de los hitos del proyecto ha sido la forma en la que se ha llevado a cabo todo el trabajo gracias a la metodología ‘agile’, pensada especialmente para el desarrollo de proyectos que precisan de rapidez y flexibilidad.

Con la implantación de este nuevo sistema Estrella Galicia consigue mejorar la producción de su cerveza y situarse como pionero de esta  tecnología en el sector agroalimentario. “Un sector muy dinámico, que vive un claro momento de expansión, con consumidores que demandan nuevos sabores y métodos de elaboración, y eso requiere estar siempre a la vanguardia tecnológica”, explica Alfredo Balaguera, Account Manager BBVA Next Technologies.

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