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Blockchain 19 mar 2019

Una ‘smart city’ con ladrillos de 'blockchain'

Un criptomillonario estadounidense pretende construir una ciudad donde los ciudadanos controlen sus datos sin depender de empresas o gobiernos.

Imagine un lugar en el que ningún gobierno ni empresa tuviera el control de los datos de los ciudadanos. Este es el sueño de Jeffrey Berns, un acaudalado empresario estadounidense que ha comprado 160 kilómetros cuadrados en el desierto de Nevada por 150 millones de euros para construir una ciudad inteligente basada en el ‘blockchain’, según informa The New York Times.

La tecnología ‘blockchain’ o la cadena de bloques es una base de datos de la que todos los usuarios guardan una copia actualizada. Es decir, es un libro de registro inmutable que contiene la historia completa de todas las transacciones que se han ejecutado en la red. Esta tecnología descentraliza la gestión y elimina los intermediarios de cualquier transacción.

Los defensores del ‘blockchain’ argumentan que permitirá a los ciudadanos controlar sus propios datos sin depender de grandes compañías o gobiernos. Por el momento, Berns ya se ha gastado unos 260 millones de euros en terrenos, oficinas, planificación y un personal de 70 personas. El terreno que el dueño de la compañía Blockchains LLC ha comprado es colindante a un parque industrial donde está ubicada una fábrica enorme de baterías de iones de litio de Tesla e instalaciones de compañías como Google y Apple.

El empresario de 56 años pretende que este lugar utilice energías renovables y se cimente bajo cuatro elementos principales: impresión 3D, nanotecnología, inteligencia artificial y ‘blockchain’. Su objetivo es empezar a crear la ciudad a finales de 2019, una vez que se tengan los permisos y la aprobación del plan maestro por parte del estado de Nevada. El empresario prevé construir casas, escuelas, un campus universitario y tiendas. En esta ciudad, cada residente tendría una dirección de Ethereum que, según Berns, podría utilizar para votar medidas locales y almacenar sus datos personales.

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Imagen publicada por Blockchain LLC que ilustra el proyecto de ciudad laboratorio de proyectos 'blockchain'.

“Este hombre está aglutinando los distintos proyectos que se están haciendo por el mundo para llevarlos a una sola ciudad”, explica el experto en ‘blockchain’ Juan José Mora. Es CEO de Kolokium y profesor en KSchool y asegura que profesionales de todos los sectores tanto públicos como privados están estudiando cómo incorporar ‘blockchain’ a sus servicios. “Esta tecnología sería beneficiosa para los usuarios porque nadie tendría acceso sin su permiso a su expediente médico, a sus datos de Hacienda o al pago de sus facturas”, afirma.

“Berns quiere que su proyecto sirva como un enorme ‘sandbox’ para proyectos ‘blockchain’ que funcione como un laboratorio”

Pese a que considera que este proyecto “puede ser interesante para poner sobre la mesa que hay una forma distinta de hacer las cosas”, subraya que el objetivo no es que una persona impulse un proyecto únicamente en un lugar específico y desde cero: “La idea es que se generen las infraestructuras necesarias para que los ciudadanos puedan disponer de identidades digitales que les permitan interactuar con diferentes servicios”. Mora pone como ejemplo Smart Dubai, una iniciativa que tiene como objetivo ofrecer en 2020 el mayor número de servicios basados en ‘blockchain’ a los ciudadanos.

El fracaso de otros proyectos

No es la primera vez que se intenta llevar a cabo un proyecto de este tipo. Por ejemplo, varios criptomillonarios se han mudado a Puerto Rico con el fin de crear una ciudad utópica. Por el momento, ninguna iniciativa ha triunfado. Estos proyectos, según Mora, fracasan por varios motivos.

Tanto él como Berns consideran que uno de los grandes problemas ha sido que los usuarios no han sabido gestionar las claves privadas de sus identidades digitales. Al crear una cuenta en Gmail, si el usuario pierde la contraseña, puede pedírsela a Google. Pero en el caso del ‘blockchain’, el usuario es el único que gestiona la clave de su identidad digital. “Venimos de un mundo en el que si pierdo una contraseña, puedo recuperarla. Pero con el ‘blockchain’, los datos son tu responsabilidad y si pierdes la clave, pierdes el acceso a los datos”, cuenta Mora.

Para solucionar este problema, Berns quiere custodiar las claves privadas de los usuarios en dispositivos que se encuentren en lugares físicos seguros. Para ello, ha comprado dos bóvedas excavadas en montañas en Suecia y Suiza y planea construir más en Nevada. Mora explica que hay varios modelos para garantizar que una empresa privada no pueda acceder a los datos de un usuario aunque custodie la contraseña de sus identidades digitales.

Otro de los motivos que hacen que los proyectos fracasen es que “las compañías intentan hacer lo mismo que hacen con su modelo tradicional de intercambio de información pero con ‘blockchain’: “Hay que pensar en modelos de negocio distintos”. Berns quiere que su proyecto sirva como un enorme ‘sandbox’ para proyectos ‘blockchain’, que funcione como un laboratorio de ideas en el mundo real, según ha explicado a The New York Times:  “Puede ser o lo mejor del mundo o el fracaso más espectacular en la historia del hombre. Creo que será la primera opción. Pero sea cual sea va a ser una experiencia increíble”.

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