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Las cinco empresas unicornio que mueven Europa

Europa fue el origen del mito del unicornio.  Ahora, los nuevos unicornios son las empresas de base tecnológica valoradas en más de 1.000 millones de dólares. Se le resisten al Viejo Continente. Sólo 16 de las 160 ‘unicornios’ que se identifican en el mundo son europeas frente a las 88 de EE.UU. y las 40 de China. A continuación, contamos cinco de esas empresas mitológicas que están reinventando la economía europea.

Aileen Lee con su artículo “Welcome to the Unicorn Club” acuñó el término que ponía nombre a las startups que en muy poco tiempo de vida lograban un valor superior a los 1.000 millones de dólares: las empresas unicornio. Raras y difíciles de encontrar en el capital riesgo, las empresas unicornio son tan deseadas y anheladas como los animales mágicos de los que toman su nombre, pues en ellas está la semilla de los nuevos Google y Facebook.

Europa sabe de la importancia de contar con sus propios unicornios para mantenerse como uno de los motores de la economía mundial. Se calcula que hay casi 160 unicornios en el mundo pero la mayoría se encuentran afincados en Estados Unidos (88 firmas) seguido por China (40 compañías). Clasificándolas por categorías, el baúl del  tesoro pertenece en gran parte a las empresas de software, Internet para el consumidor y comercio electrónico, aunque también participan sectores de la salud, juegos y entretenimiento y de la energía, según el Estudio sobre la situación de la económica digital de BBVA Research.

Unicornios Timeline Crunchbase

Europa cuenta con 16 de estas empresas, una cifra lejana a la de China y más aún a la de EE UU. Los unicornios europeos están muy dispersos por todo el continente, con la excepción de Reino Unido que es el país que más unicornios engloba (cinco). Pese a ser menos, muchas de estas startups europeas son realmente prometedoras y ya tienen marcas reconocidas en todo el mundo.

A continuación, presentamos cinco unicornios europeos que venden algo más que magia:

1- Global Fashion Group (Inglaterra): Nacida en 2014, esta empresa dedicada al comercio minorista, opera en más de 27 países enviando productos que los clientes compran a través de Internet. Su éxito ha residido en apostar por el comercio electrónico en mercados emergentes, llegando a un tercio de la población. En la clasificación de ‘Fortune’ la encontramos en el puesto 31, siendo una de las más destacadas y con un valor de 3.400 millones de dólares.

2- Delivery Hero (Alemania): Más de 300.000 restaurantes han confiado en su aplicación móvil para recibir los pedidos de comida. La compañía creada en mayo del 2011 trabaja en 33 mercados de los cinco continentes. Su aval reside en los 13 millones de pedidos que, a través de su app, se han llevado a cabo. Apostaron por las comidas a domicilio y año tras año, los inversores han mantenido su confianza en ellos.  En la actualidad, la compañía está valorada en 3.100 millones de dólares.

3- Spotify (Suecia): El rey de los unicornios europeos. La empresa sueca es una de las plataformas digitales con mayor contenido de música del mundo. Su CEO, Daniel Ek, tuvo la idea de crear una plataforma que respetase los derechos de autor y aportase toda la flexibilidad para escuchar música a través de Internet con un modelo de negocio freemiun: el servicio es gratis pero entonces incluye publicidad, o bien se paga una tarifa plana. Su tasación es de 8.500 millones de dólares, todo un récord dentro de las startups europeas. En 2015 intentó salir a Bolsa, pero se quedó en el intento. Esta tentativa no ha interferido en sus planes de expansión, que es su proyecto de futuro.

4- BlaBlaCar (Francia): Pocas personas en el mundo no han oído hablar de este servicio de colaboración en trayectos de coche. El unicornio francés nació en 2006, pero no fue hasta el 2008 cuando se produjo su estallido en el mercado.  La idea de conectar personas particulares para compartir los gastos del viaje ha hecho que esté presente en 20 países y que esté valorada en 1.600 millones de dólares. Su sencillez y buenos resultados dan la recompensa de tener inscritos a 20 millones de usuarios.

5- Skyscanner (Escocia): Encontrar vuelos baratos puede parecer complicado, pero el propósito de los creadores de esta startup era que la búsqueda fuese fácil y sencilla. Actualmente, la web tiene 50 millones de visitas mensuales y factura 120 millones de euros al año. La entrada de capital riesgo dio la posibilidad de incorporar alojamiento en hoteles y el alquiler de coches. En este año, esta empresa con un valor calculado de 1.600 millones de dólares, tiene previsto su expansión internacional a un mayor número de países.

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