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Baloncesto 06 nov 2018

Mucho sabor latino en una NBA cada día más globalizada

Santiago Romero (BBVA Creative)

Manu Ginóbili, los diez españoles y nueve brasileños, Al Horford, J.J. Barea… Así hasta un total de 31 jugadores en una temporada 2016-17 más globalizada que nunca en la NBA. Los jugadores latinos aportan calidad y categoría en una competición en la que se han convertido casi en piezas imprescindibles. De hecho, muchos de ellos forman parte de los movimientos más destacados en el mercado.

Hace tiempo que la NBA no habla solamente en inglés. El idioma español, y portugués, ya no es una excepción. En su expansión comercial, la mejor competición de baloncesto del planeta busca llegar a la mayor cantidad posible de público extranjero. En el caso que nos ocupa, en Latinoamérica y España con el grupo de jugadores denominados latinos.

Una evolución imparable durante los últimos años. Si a principios de siglo apenas se podían contar con los dedos de la mano, actualmente supera la treintena, repartidos en los 30 equipos de la NBA. Una evidencia de lo exitoso de esa expansión por el mundo.

¿Y quién abrió la veda? El base puertorriqueño Butch Lee fue el primer jugador latino que selló su firma en un contrato en la NBA. Ocupó la décima posición del draft de 1978 al ser elegido por Atlanta Hawks.

Un Lee que también puede presumir de ser el primero que se colocó en el dedo un anillo de la NBA. Lo hizo con los Lakers de Magic Johnson y Kareem Abdul-Jabbar. Con la camiseta púrpura y oro tocó la gloria en 1980.

Ginóbili, el más exitoso

De la extensa lista de jugadores latinos que han pasado por la NBA, Manu Ginóbili es el que más triunfos ha conseguido. Cuatro veces campeón con los San Antonio Spurs, dos veces All Star (2005 y 2011) y Mejor Sexto Hombre de la liga (2008) hacen que este argentino tenga su huequito en la historia de la NBA, y quién sabe si también en el Salón de la Fama.

A sus 39 años sigue siendo un referente para los más jóvenes y, pese a que su físico se ha visto mermado con el paso de los años, su calidad y experencia son sus mejores avales para continuar un año más. Eso sí, todo apunta a que será su último año así que solo queda disfrutar de este gran escolta.

España, con dos parejas de hermanos —los veteranos Gasol y los debutantes Hernangómez—, se coloca como el país más representado, con 10 jugadores. Cambios de equipo, como el de Ibaka que deja los Thunder para fichar por los Magic, o Calderón, que ficha por los Lakers. Y retornos, como el de Sergio Rodríguez, que regresa a la NBA para enfundarse la camiseta de los Sixers.

Brasil le sigue a la zaga con con 9 jugadores, teniendo como más destacados a Nené (Houston), Anderson Varejao (Golden State) y Leandro Barbosa (Phoenix). A destacar también la presencia de Marcelinho Huertas por segundo año en los Lakers o la reciente renovación de Lucas Nogueira por los Raptors.

Otros nombres destacados son los de Al Horford, que con 30 años recala en los Boston Celtics; el venezolano Greivis Vásquez, que recala en los Brooklyn Nets; o el ya curtido en mil batallas, JJ Barea, que seguirá un curso más en los Mavericks.

Capítulo aparte merece Karl Anthony Towns, un gigante de la República Dominicana. El unánime Novato del Año pasado volverá a liderar a los Wolves. Sus 18,3 puntos, 10,5 rebotes, 2 asistencias, 1,7 tapones y 0,7 robos fueron su carta de presentación.

El jugador de Timberwolves Karl-Anthony Towns posa hoy, lunes 26 de septiembre de 2016, en la jornada de atención a los medios del equipo, previo al arranque de la pretemporada de la NBA, en Minneapolis, Minneapolis (EE.UU.). EFE/CRAIG LASSIG

Karl-Anthony Towns, jugador dominicano de los Wolves

La relación de jugadores latinos que están en la NBA 2016/17 es:

ARGENTINA: Luis Scola (Brooklyn), Pablo Prigioni (Houston), Nicolás Laprovittola (San Antonio), Manu Ginóbili (San Antonio), Nicolás Brusino (Dallas).

BRASIL: Anderson Varejao (Golden State), Thiago Splitter (Atlanta), Cristiano Silva Felício (Chicago), Nené (Houston), Marcelo Huertas (Los Angeles Lakers), Leandro Barbosa (Phoenix), Bruno Caboclo (Toronto), Lucas Nogueira (Toronto) y Raul Neto (Utah).

ESPAÑA: Álex Abrines (Oklahoma City), Juancho Hernangómez (Denver), Guillermo Hernangómez (New York), José Calderón (Lakers), Marc Gasol (Memphis), Ricky Rubio (Minnesota), Serge Ibaka (Orlando), Sergio Rodríguez (Philadelphia), Pau Gasol (San Antonio), Nikola Mirotic (Chicago).

REPÚBLICA DOMINICANA: Al Horford (Boston), Luis David Montero (Miami), Karl Anthony Towns (Minnesota).

CUBA: Brook López (Brooklyn) y Robin López (Chicago)

VENEZUELA: Greivis Vásquez (Brooklyn)

PUERTO RICO: José Juan Barea (Dallas)

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