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Deporte 25 ago 2017

Ocho curiosidades que quizás no sabías sobre James Harden

Cuando uno piensa en James Harden se le vienen a la cabeza sus increíbles entradas a canasta, sus espectaculares triples o sus épicos partidos liderando a los Rockets. Pero hay otro Harden, uno más desconocido, lleno de curiosidades y misterios que hacen más grande aún la leyenda de la superestrella de Houston y embajador de BBVA:

 1. Ha superado sus problemas de asma

Un auténtico ejemplo de superación en su carrera ha sido la lucha contra el asma, algo que sin duda llama la atención al tratarse de un jugador que destaca por su velocidad y su físico atlético. Pero pese a ello es un problema que siempre ha estado muy presente en su vida, de hecho, en su etapa como jugador universitario en Arizona State se veía obligado a utilizar un inhalador.

2. Fue elegido en tercer lugar del ‘draft’

Esto a primera vista no parece algo fuera de lo común. De hecho muchas estrellas de la NBA han llegado a estar en posiciones más bajas del draft, pero este caso es curioso por dos razones. La primera es que Harden fue la primera elección en la historia de la franquicia de Oklahoma City Thunder como tal (antes eran los Seattle SuperSonics).

La segunda razón es que fue seleccionado por delante de, ni más ni menos, que Stephen Curry – elegido en séptima posición – y que a día de hoy es considerado uno de los mejores jugadores de la historia.

James Harden en la azotea de BBVA

Harden, superestrella de los Rockets y embajador de BBVA

3. Compartió vestuario y equipo con Russell Westbrook y Kevin Durant

El periodo de 2009 a 2012 estuvo fuertemente marcado por el dominio de Miami Heat, con Lebron James y Dwayne Wade, y de los Boston Celtics del “Big Three” (Kevin Garnett, Ray Allen y Rajon Rondo) hasta que los focos empezaron a centrarse también en un equipo joven que prometía dar guerra: los Oklahoma City Thunder encabezados por el también embajador de BBVA, Kevin Durant, y acompañados por Russell Westbrook, Serge Ibaka y el propio Harden entre otros.

Lograron incluso llegar a la final de la NBA en la temporada 2011/2012 aunque perdieron 4-1 contra Miami. Tras esta derrota, Harden decidió abandonar Oklahoma y poner rumbo a Houston en busca de un mayor liderazgo.

4. Volvió a jugar con Durant en lo alto de una azotea

Dos años después de fichar por los Houston Rockets, y coincidiendo con la renovación del patrocinio de BBVA con la NBA, demuestra que su conexión con Kevin Durant sigue intacta al participar en un curioso reto. Una cancha de baloncesto en la azotea de la antigua sede central de BBVA en Madrid, James Harden con los ojos vendados y KD a más de 7.800 kilómetros de distancia guiando a su antiguo compañero con la ayuda de varias pantallas. El resultado, simplemente impresionante.

El desafío de Kevin Durant y James Harden.

5. Su ídolo es Manu Ginóbili

Si uno le pregunta a las superestrellas de la NBA quienes son sus jugadores favoritos, la mayoría contestará Michael Jordan, Magic Johnson o Isaiah Thomas entre otros, pero la respuesta que Harden dio en Twitter a un aficionado sorprendió a muchos: el argentino Manu Ginóbili.

Dos estilos de juego muy similares que acabaron encontrándose y rivalizando en las finales de la conferencia oeste donde Oklahoma ganó 4-2 y en las que el aprendiz derrotó al maestro.

 6. Nadie utiliza el número 13 en Oklahoma desde que abandonó el equipo

Es uno de los grandes misterios de la liga. Cuando Dion Waiters llegó a los Thunder y pidió llevar el número 13 – número que vestía Harden en OKC y que actualmente lleva en Houston – desde la franquicia le pidieron que, por favor, eligiese otro número. El motivo nunca se ha aclarado. No se sabe si es en homenaje al jugador, porque la franquicia piensa retirar su camiseta en el futuro, porque esperan que regrese o simplemente por pura superstición.

7. ‘La barba’

El look del jugador originario de Los Ángeles se ha convertido en un símbolo, incluso en una marca. La barba de Harden se puede ver en el estadio de los Houston Rockets en carteles y camisetas. Incluso algunos fans acuden a ver los partidos con barbas postizas.

Pero no mucha gente sabe que el origen de una de las barbas más famosas del mundo se debe a la pereza que le da al jugador afeitarse.

8. El misterio de su celebración

Otro misterio sin resolver de la NBA es el origen de la celebración que Harden lleva a cabo después de anotar algunos de sus puntos, como si estuviese cocinando algo. Un gesto que lleva realizando desde su época en la universidad y que se ha convertido en un símbolo en la ciudad de Houston.

Una celebración que pone nerviosos a sus rivales porque, como dice uno de sus antiguos compañeros de universidad, cuando James hace ese gesto “es que algo se está cocinando”.

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