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Banca de inversión 11 sep 2018

Wall Street: historia, curiosidades y mitos

Desde sus comienzos, el transcurrir de Wall Street ha estado marcado por los vaivenes de la historia norteamericana. Ha vivido momentos tan convulsos como la devastadora caída del mercado de valores durante el Crack del 29 o la quiebra de Lehman Brothers, que cumple estos días su décimo aniversario. Pero, ¿cuáles son los orígenes de este centro financiero? ¿y cómo creció hasta convertirse en el emblemático distrito que hoy conocemos?

Wall Street, un origen de película

En pleno siglo XVII, época de colonizadores, los holandeses poseían un asentamiento fortificado en el valle fluvial del río Hudson, llamado Nueva Amsterdam -la actual Nueva York-. Con el objetivo de defenderse de los ataques de los indios Lenape así como de la invasión de los británicos construyeron un muro que establecía el límite norte del área al que llamaron ‘Waal Straat’. Este muro, que fue derribado años más tarde por los británicos, es el que hoy en día da nombre al distrito conocido como Wall Street. Y es precisamente en la calle que toma este mismo nombre donde se sitúa la Bolsa de Nueva York o la NYSE (New York Stock Exchange, por sus siglas en inglés).

La Bolsa de Nueva York, todo comenzó bajo un árbol

¿Y cuándo comenzó a asociarse Wall Street con el mundo de las finanzas? En el año 1792, 24 banqueros firmaron el acuerdo que daría lugar al nacimiento de la NYSE. Ese acuerdo recibió el nombre de “Acuerdo de Buttonwood”, por el nombre del árbol bajo el que se firmó.

Poco tiempo después, la NYSE se instaló en el número 40 de Wall Street, su primer espacio alquilado. Hoy ocupa el número 11 y se ha convertido en el mayor mercado de valores del mundo en volumen monetario y el primero en número de empresas adscritas. Además, según el Índice Global de centros financieros, la Bolsa de Nueva York es el segundo centro financiero más importante a nivel mundial, tan sólo superada por la Bolsa de Londres.

Algunas curiosidades

  • A las 9:30 suena la campana que da comienzo a las negociaciones en Wall Street; a las 16:00 volverá a sonar indicando el cierre de las negociaciones.
  • Después de dos siglos de historia, Stacey Cunningham se convirtió en mayo de 2018 en la primera mujer en presidir la NYSE.
  • La calle Wall Street da también nombre a uno de los periódicos con mayor influencia del mundo, el ‘Wall Street Journal’. Hasta su traslado en 2008, su sede se encontraba en el corazón del distrito financiero, muy cerca de la Bolsa.
  • El emblema de Wall Street es el toro de bronce de 3.200 kilos. El animal, símbolo del alza en Wall Street, se muestra doblando sus patas delanteras y con la cabeza agachada de manera amenazante como a punto de embestir, representando fuerza y poder.
  • En el distrito financiero encontramos otro edificio emblemático, el Banco de la Reserva Federal, que posee la caja fuerte más grande en el mundo, custodiada a 25 metros por debajo de la superficie.
  • Wall Street encierra aún un misterio sin resolver. El 16 de septiembre de 1920, a las 12:01 el corazón del distrito financiero se detuvo. Una bomba colocada en un carro tirado por caballos explotó acabando con la vida de 38 personas y dejando alrededor de 400 heridos. El FBI cerró el caso sin encontrar a los autores del atentado.

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