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Salud 07 abr 2022

Diagnósticos precoces, consultas virtuales y estudios más precisos: la tecnología revitaliza el sector salud

Diagnósticos precoces, consultas virtuales y estudios más precisos: la tecnología revitaliza el sector salud

La Medicina se encuentra en un punto de transformación sin precedentes. La pandemia ha puesto de relieve la importancia de la digitalización y numerosas tecnologías impactan en este ámbito con soluciones tanto en el diagnóstico como en el tratamiento. En el Día Mundial de la Salud, nos acercamos a esta ola de emprendimiento para conocer cuáles son las tendencias y avances que guían el sector.

¿Qué puede ser tan importante como para que un ingeniero de telecomunicaciones cambie por completo el rumbo de su vida? "Tras muchos congresos y publicaciones, me planteé si esto es lo que quería seguir haciendo en el futuro. Así que decidí cruzar la barrera y emprender en el sector de la salud para diseñar un producto útil destinado a los hospitales y que mejorase el día a día de los pacientes", asegura Ángel Alberich-Bayarri cofundador de Quibim, compañía que se está posicionando en el área de las imágenes médicas y las biopsias virtuales a nivel mundial.

La salud es algo que nos afecta a todos. Sin salud, no hay nada más. Por eso, el germen del emprendimiento en este sector es tan potente y la tecnología aplicada a él hace que se encuentre en plena transformación. Historias como la de Alberich-Bayarri comienzan a proliferar y la pandemia del coronavirus ha sido el detonante definitivo para impulsar el sector. Solo en 2020, España aumentó su gasto sanitario en nuevas tecnologías hasta los 783 millones de euros, un 11% más respecto al año anterior según el último Índice SEIS, elaborado por la Sociedad Española de Informática de la Salud (SEIS).

Bajo este marco, el sector está siendo rebautizado como 'healthtech', una de las tendencias tecnológicas de 2022: empresas que unen innovación y tecnologías como inteligencia artificial (IA) y 'big data', para crear nuevas soluciones que se implementan en hospitales y centros de salud con el fin de mejorar la vida de los ciudadanos.

"Si conseguimos optimizar los perfiles de población con la que se va a investigar antes del ensayo clínico, se van a ahorrar costes"

Fruto de esta apuesta también se ha producido una mezcla de perfiles que abarca desde profesionales de la salud, a ingenieros, informáticos, matemáticos e, incluso, expertos en Derecho. Esta miscelánea de equipos multidisciplinares se reúne en proyectos innovadores que vuelven a poner de relieve la importancia del emprendimiento y el fomento de las ideas en un ámbito clave para el desarrollo y evolución de cualquier sociedad.

InnovaHome Festival: Tecnologías para impulsar el sector de la salud - Open Innovation

La innovación sanitaria también capta cada vez más interés por parte de los inversores. Según CB Insights, existen 73 unicornios (compañías tecnológicas que superan una valoración de 1.000 millones de dólares antes de salir a bolsa) del sector alrededor del mundo.  En el Día Mundial de la Salud, BBVA Open Innovation realiza un recorrido sobre el impacto de la tecnología en el sector sanitario, así como las oportunidades y retos que abre y enfrenta.

IA y ‘big data’, una combinación exitosa

La sostenibilidad y el empleo eficiente de los recursos disponibles son dos aspectos que la tecnología puede potenciar en el ámbito de la salud. Por ejemplo, el cofundador de Quibim sostiene que la utilización de análisis de datos sanitarios e IA pueden rediseñar los ensayos clínicos. "Nuestro objetivo es que no se hagan tantos experimentos en animales y humanos. Si conseguimos optimizar la población con la que se va a investigar antes del ensayo clínico, se van a ahorrar costes", señala.

La IA también es la tecnología clave detrás de AcceXible, una plataforma para detectar y realizar un seguimiento de enfermedades relacionadas con el deterioro cognitivo. En 2018, Carla Zaldua, quien tiene un máster en Sistemas de Información por la London School of Economics, puso en marcha este proyecto tras leer los resultados de un estudio en el que habían analizado el deterioro cognitivo leve y la demencia a través del habla. Fue entonces cuando decidió emprender y utilizar las ventajas de la inteligencia artificial en beneficio de pacientes que sufren estas patologías, para lo que ideó un modelo más preciso para detectar y adelantar el diagnóstico.

"La tecnología nos sirve para estar más cerca en la comunicación entre personas y en el monitoreo de los indicadores de salud"

De igual forma, la 'startup' HumanITCare emplea inteligencia artificial y análisis de datos para que los especialistas médicos puedan monitorizar y prever anomalías en la salud de los pacientes que sufren enfermedades crónicas, una innovación que la ha llevado a ser ganadora del 4YFN Awards 2022, el evento de emprendimiento del Mobile World Congress.

Pacientes y profesionales, más cerca gracias a las pantallas

Casos como el de Zaldua o Alberich-Bayarri demuestran que el emprendimiento en el sector de la salud no requiere, necesariamente, tener una formación médica. Sin embargo, también es posible encontrar ejemplos de profesionales sanitarios que decidieron dar el paso para emprender.

Es el caso de Karen Salirrosas, médica especialista en Endocrinología por la Universidad Ricardo Palma en Perú y fundadora de Smart Doctor. Esta compañía sirve de puente entre profesionales de la salud y pacientes a través de un servicio de telemedicina que elimina las barreras físicas para realizar o recibir diagnósticos desde cualquier lugar. "La tecnología nos sirve para estar más cerca de las personas, tanto en el plano de la comunicación como en la monitorización de sus indicadores de salud gracias a la ayuda de dispositivos conectados", asegura Salirrosas.

A raíz de la pandemia, que ha impulsado las consultas digitales, las plataformas de telemedicina han experimentado un gran auge, como confirman las responsables de AcceXible y Smart Doctor. Salirrosas valora: "Las teleconsultas permiten llegar desde entornos rurales a especialistas que tan solo se concentran en grandes ciudades".

Datos para salvar vidas

Para nutrir los algoritmos, la disponibilidad de los datos va a ser cada vez más relevante, un factor que debe conjugarse con la preservación de la información sensible de los pacientes. En ese sentido, el Plan de Recuperación, Transformación y Resiliencia de España, presentado en el marco de los fondos europeos Next Generation, contempla la creación de un 'data lake' sanitario, es decir, un repositorio de datos que aglutina información para realizar un análisis masivo que mejore la identificación y mejora de diagnósticos y tratamientos.

Por ello, su incorporación a sistemas compartidos, así como su procesamiento, será fundamental. "Vamos a tener un momento de singularidad en el que habrá un gran almacén de datos de salud, con sistemas interoperables en la nube", afirma Ángel Alberich-Bayarri, de Quibim. Compartir datos podrá ayudar al avance de la Medicina a juicio de este experto. “Compartir pruebas médicas anonimizadas en un 'software online' y permitir su acceso a profesionales permitirá que médicos e investigadores de todo el mundo realicen avances”, señala.

De esta forma, tal vez países punteros en donación de órganos, como España, se reinventen para convertirse en líderes en donación de datos. Con la apertura de la información, la colaboración entre expertos, desde matemáticos a informáticos y médicos, y el impulso de las tecnologías, el sector de la salud ya vislumbra un futuro mejor para todos los pacientes.