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El legado de Francisco González: "Un proyecto único y un equipo excepcional"

El auditorio de la Ciudad BBVA, en Madrid, recibió y despidió a Francisco González con los aplausos de todo el público en pie. El presidente de la entidad ha sido entrevistado por su sucesor, Carlos Torres Vila, en un encuentro histórico que pudieron seguir los empleados del Grupo desde más de 30 países. Tras 22 años al frente de la entidad que hoy es BBVA, Francisco González afirmó que “después de muchos esfuerzos”, deja como legado “un banco espléndido desde el punto de vista financiero, un proyecto único y un equipo absolutamente excepcional”.

“No cabe duda que la revolución tecnológica no avanza a la misma velocidad en todos los sectores. Pero la industria financiera es la más afectada por esta transformación, y también la que más se puede beneficiar”. Es una afirmación que podríamos haber escuchado hoy mismo y nos parecería actual. Sin embargo, no son palabras recientes. Es parte de un discurso de Francisco González en la Junta General de Accionistas de 1999.

La visión del presidente entonces sigue siendo el motor de la transformación de la entidad en el presente, y así se recordó en el arranque del encuentro con empleados. Durante la entrevista, por momentos emotiva, se repasaron algunos de los hitos más importantes de las dos últimas décadas, y no faltaron las anécdotas.

Uno de los ejes de la conversación fue el proceso de transformación que inició el banco bajo el liderazgo de Francisco González, y que se impulsó “con más fuerza desde 2014” cuando Carlos Torres Vila tomó las riendas de una nueva división de banca digital, en palabras del presidente de BBVA.

BBVA Live - México

Empleados de BBVA Bancomer siguen el encuentro desde México. - BBVA

Pero también hubo espacio para la autocrítica. “La visión estaba clara, pero la ejecución nos ha llevado más tiempo”. Además, “hemos cometido errores”, reconocía.

Ya hace más de 20 años, recordó, el presidente de BBVA sentó los tres pilares de su estrategia: personas, principios e innovación. Precisamente, uno de los aprendizajes que se lleva de su mandato es “lo importante de trabajar con buenos principios: que todo lo que hagamos sea legal, publicable y moralmente aceptable por la sociedad”.

Siempre he estado muy acompañado en esas decisiones tanto por el equipo directivo, como por el consejo de administración

Siempre con estos principios en mente, “hemos dicho que no unas cuantas veces” y también se han tomado “decisiones difíciles”. “Siempre he estado muy acompañado en esas decisiones tanto por el equipo directivo, como por el consejo de administración”. Y gracias a ello, “el banco tiene ahora una reputación extraordinaria”, subrayó.

BBVA Live - USA

La entrevista también fue seguida por empleados de BBVA Compass en Estados Unidos. - BBVA

El momento de la verdad

En estos 22 años, muchas cosas han cambiado en BBVA. Entre ellas, para Francisco González el reto más importante ha sido “el cambio cultural”. Pero, ¿cómo ve a BBVA en el futuro?

En los próximos cinco años va a llegar el momento de la verdad del sector, cuando los inversores, accionistas y analistas entiendan bien qué está pasando en el mundo bancario”, ha explicado. Será entonces cuando se den cuenta de que “hay un banco -BBVA-  que tiene el proyecto y va a participar en la nueva liga de competición”. “BBVA estará ahí pero no será [solo] un banco, será una gran compañía que proveerá servicios de todo tipo”, vaticinó. Pero también dejó deberes para el nuevo equipo: “Hay que hacer muchas más cosas con los datos y transformarse en una compañía totalmente distinta”.

En los próximos cinco años va a llegar el momento de la verdad del sector, cuando los inversores, accionistas y analistas entiendan bien qué está pasando en el mundo bancario

En el plano más personal, Carlos Torres Vila recordó la entrevista que Francisco González le hizo al incorporarse en la entidad. “Me preguntó por mis notas en el colegio”, confesaba el consejero delegado. Esto es un ejemplo de su “minuciosidad, de su búsqueda de la excelencia”, junto con la dedicación y el trabajo.

Carlos Torres Vila tuvo palabras de agradecimiento a su predecesor: “Nos dejas un legado grande. A mí me has ayudado en estos 10 años a crecer”. De su carácter, destacó su “inconformismo permanente”, el “espíritu de la excelencia en lo grande y en lo pequeño”. También “la obsesión de poner al cliente en el centro”.

BBVA Live - Turquía

Desde Turquía, los empleados de Garanti, la filial turca de BBVA, siguieron el evento. - BBVA

Preguntado por qué consejos le daría a su sucesor, Francisco González no tenía ninguna duda: seguir tomando decisiones basadas en principios. También, tener el mejor equipo. Y de cara al futuro, trabajar siempre pensando en el largo plazo, al tiempo que se entregan resultados cada trimestre. Todo un reto.

Y hablando de futuro, Francisco González también quiso preguntar a Carlos Torres Vila qué es lo que más le ilusiona de la etapa que comienza el 1 de enero. “Tomar el testigo es un orgullo tremendo, afrontar los retos de la transformación, al frente de una organización de más de 126.000 personas. Es liderar el mejor proyecto de la banca mundial en un momento de cambio con un equipo como el que tenemos”, respondió.

Tomar el testigo es un orgullo tremendo, afrontar los retos de la transformación, al frente de una organización de más de 126.000 personas

Francisco González repasó alguno de los momentos que más le han emocionado en estas dos décadas en BBVA, como la visita a emprendedores colombianos con la Fundación Microfinanzas BBVA en 2016. También mencionó Open Mind, la Fundación BBVA y la importante labor, en general, del banco en la sociedad. Por ello, considera que “es el momento de salir a la plaza pública y explicar bien lo que es la banca”.

Carlos Torres Vila entrevistó a Francisco González en el auditorio de la Ciudad BBVA, en Madrid.

A partir de ahora

Francisco González se levanta cada mañana a las 7 y sale de su casa a las 7.25. A partir del 1 de enero, reconoció, comienza una nueva vida para él. Más allá del golf y el ajedrez, dos de sus pasiones, el presidente de BBVA anticipó su intención de ponerse en contacto con jóvenes doctores y biólogos para explorar el mundo de la biomedicina.

Pero el 1 de enero también comienza una nueva etapa para BBVA, con Carlos Torres Vila como presidente y Onur Genç como consejero delegado. Y, precisamente, el próximo CEO de la entidad dio el broche de oro al encuentro, subiendo al escenario y dedicando unas palabras a la plantilla. Y se atrevió a hablar en español para resaltar que en BBVA “lo más importante es el equipo. Es, sin lugar a dudas, lo que más nos diferencia”.

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