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Exportaciones de América Latina caerán un 2,1% en 2019 por la desaceleración del comercio mundial

El desempeño del comercio exterior de América Latina se está viendo afectado por la continuidad de las tensiones comerciales, una menor demanda mundial, la creciente sustitución de importaciones por producción nacional en algunas economías y la disminución del volumen que China exporta, entre otros factores. Esto llevará a que el valor de las exportaciones de la región en 2019 registre una caída de 2,1% y de 3,0% en las importaciones.

En su informe ‘Perspectivas del Comercio Internacional de América Latina y el Caribe‘, la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal) ha pronosticado una caída generalizada de las ventas y las compras externas de la región en 2019, ante la fuerte desaceleración del comercio mundial. Y aunque se contrae en relación con los diferentes mercados, es de destacar que el valor del comercio entre los mismos países latinoamericanos caería un 10%. “Esto es especialmente grave dado que el comercio intrarregional tiene un componente de manufacturas muy superior al de las exportaciones a otros mercados, y además por su gran importancia para las pymes exportadoras”, explica el documento.

Economía estancada y bajos precios golpean las exportaciones

De acuerdo con la Cepal, América del Sur experimentaría una caída de las exportaciones de 6,7%, debido al estancamiento económico que atraviesa la región y que se ha reflejado en una contracción del comercio intrarregional. En efecto, BBVA Research, en su informe Situación Latinoamérica Cuarto Trimestre 2019 ha pronosticado que América Latina crecerá este año solo 0,7%, con bajos resultados en sus principales economías, como es el caso de Brasil que solo crecería 0,9% y de México que lo haría en 0,2%, en tanto que Argentina continuaría en recesión (-2.5%).

El comercio de los países de Suramérica también se ha visto afectado por el elevado peso que tienen los productos básicos en su canasta exportadora, varios de los cuales han registrado caídas en sus precios. “Se proyecta que solo tres países sudamericanos (Argentina, Ecuador y Uruguay) aumenten el valor de sus envíos en 2019, impulsados por alzas de los volúmenes exportados de sus productos básicos”.

Por el contrario, México incrementaría el valor de sus ventas al exterior en 2,8%, apoyado en su vinculación comercial con Estados Unidos, pues se ha convertido en el socio comercial más importante de ese país.

En cuanto al valor de las importaciones, América del Sur también registraría una contracción que la Cepal proyecta en 6,8%, más que el doble del promedio regional, debido, principalmente, a la caída generalizada de la demanda interna en los países del Mercosur. El único mercado que aumentaría el valor de sus compras externas es Colombia. México, entre tanto, registraría un incremento de 0,5%.

América Latina: variación anual del valor de las exportaciones intrarregionales y al resto del mundo 2007-2019*

Exportaciones América Latina, proyecciones Cepal

Fuente: Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL), sobre la base de información oficial de los bancos centrales, las oficinas de aduanas y los institutos nacionales de estadística de los países. *Las cifras para 2019 son proyecciones.

Un gran revés del comercio con Europa

De otro lado, el valor del comercio de América Latina con la Unión Europea registraría este año caídas del 6% en importaciones y del 8% en exportaciones, tras crecer 10% en 2018, afectando en especial a Brasil, Chile, Paraguay, Perú y Uruguay. “En caso de ser ratificado, el acuerdo alcanzado en junio de 2019 entre el Mercosur y la Unión Europea podría dar un nuevo impulso al intercambio entre ambos grupos en los próximos años”, señala el informe.

En cuanto a los dos principales socios de la región, las ventas hacia Estados Unidos se expandirían 1% y las compras caerían 4% y con China sería de -1% y -2%, respectivamente. El conflicto comercial entre estos dos países ha favorecido a los exportadores de Suramérica en el primer semestre con importantes crecimientos de sus ventas hacia la potencia asiática, especialmente de Argentina (en 31%), Colombia (32%) y Uruguay (16%) y se espera que en la segunda parte del año continúe aumentando.

Para la Cepal, este panorama obliga a los diferentes países de la región a repensar estrategias de inserción internacional y a realizar mayores esfuerzos en promover el comercio intrarregional.

América Latina: variación (%) del valor del comercio de bienes por origen y destino, 2018 y 2019*

Comercio de América Latina con el mundo, proyecciones Cepal

Fuente: Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL), sobre la base de información oficial de las oficinas de aduanas, los institutos de estadísticas y los bancos centrales de los países. *Las cifras de 2019 corresponden a proyecciones.

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