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Análisis Macroeconómico Act. 20 oct 2016

La desaceleración económica sigue afectando el empleo en América Latina

Fotografía de El impacto de la desaceleración de China en América Latina

Un informe de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal) y la Organización Internacional del Trabajo (OIT) indica que durante el primer semestre de 2016 el desempleo urbano aumentó en la región y podría ubicarse en 8,6% en el promedio del año, aunque con una marcada heterogeneidad entre países. Este será el resultado de la contracción que viene mostrando la economía y que según las proyecciones de BBVA Research llevará a registrar una caída de 0,9% en el Producto Interno Bruto (PIB) de este año.

En su informe 'Coyuntura laboral en América Latina y el Caribe', la Cepal y la OIT señalan que la contracción de la economía de la región ha generado una caída de 0,6 puntos porcentuales de la tasa de ocupación urbana durante el primer semestre del presente año que, junto con un aumento en la tasa de participación (población en edad de trabajar que se encuentra ocupada o desocupada), causó un alza del desempleo de 1,6 puntos porcentuales, frente a igual período del año pasado.

De acuerdo con el estudio, para el segundo semestre no se prevé una mejora significativa de la situación laboral en la región por lo cual se espera que la tasa de desempleo siga subiendo y termine 2016 en 8,6%, frente a 7,4% registrado en 2015 y 7,0% de 2014.

“Si bien este desempeño negativo viene influenciado fuertemente por el caso de Brasil y su peso en los promedios ponderados, todos los otros países de América del Sur con información disponible, excepto Perú, también sufren incrementos en su tasa de desempleo”, señala el informe.

El débil crecimiento del empleo se concentró en el sector terciario, mientras que el empleo manufacturero fue el que más se contrajo, seguido por el agropecuario. También se contrajo el empleo en la construcción en la mayoría de países por el debilitamiento de la demanda interna. No obstante, aumentó en el comercio, hoteles y restaurantes y servicios comunales, sociales y personales, sectores en los que suele concentrarse el empleo informal. En la actividad de transporte fue donde más creció el empleo, en tanto que en los servicios financieros, de bienes raíces y servicios a empresas fueron los únicos del sector terciario en donde el empleo se contrajo, debido a la marcada caída en Brasil.

La situación del bajo dinamismo del empleo llevó a una expansión del trabajo por cuenta propia, lo que según el estudio, atenuó el impacto de la caída del empleo asalariado.

Impacto en los salarios 

Y no solamente es el empleo sino que también los salarios se han visto afectados por la desaceleración de la economía, con incrementos interanuales muy acotados, de alrededor de 1% en Chile, México y Uruguay. Por el contrario, en Brasil y Colombia los salarios cayeron en términos reales en un 1,5% y un 4%, respectivamente, en un contexto de incremento de la inflación.

El informe de la Cepal y la OIT indica que en países como Brasil, Chile, Perú y Uruguay las tasas de inflación empezaron a declinar, lo que conducirá a estabilizar el poder adquisitivo de los hogares, por lo que se puede esperar que los salarios reales continúen aumentando, aunque a tasas acotadas, en la mayoría de los países.

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