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Fintech 28 nov 2018

La inversión en 'startups' se dispara en América Latina

El capital riesgo o ‘venture capital’ en la región avanza a un ritmo de locomotora, tan solo el año pasado logró un máximo histórico de 1.100 millones de dólares.

América Latina es una tierra de grandes oportunidades. Al menos para las inversiones en ‘startups’, que han aumentado con fuerza en los últimos años. El gran atractivo de una población cada vez más conectada a internet se suma al potencial de crecimiento económico de la región y se adereza con el auge de un gran número de emprendedores, hambrientos de recursos para hacer florecer sus ideas. En 2017 aterrizaron en la zona más de 1.100 millones de dólares de capital riesgo, más del doble de lo que se acumuló un año antes, según las cifras de la Asociación Latinoamericana de Capital Riesgo y Capital Privado (LAVCA). Y este año parece que será igual de prometedor.

Diversos países de América Latina recibieron 600 millones de dólares durante los primeros cuatro meses del año, y se espera que al cierre de 2018 la suma llegue a 2.500 millones de dólares, de acuerdo con las estimaciones de Nxtp.Labs, que toma como referencia la  información de LAVCA. “La industria de capital riesgo ha seguido madurando, con la aparición de compañías unicornios [con una valoración de más de 1.000 millones de dólares] y algunas firmas interesantes en el sector de tecnologías de la información”, indica Cate Ambrose, presidenta y directora ejecutiva de LAVCA.

Esta creciente llegada de recursos, dice un análisis de TechCrunch, puede explicarse de alguna manera por la aparición de mega rondas de financiación en la zona. Aunado a ello, según la información, un gran número de empresas han accedido a financiaciones por más de 100 millones de dólares, algo que resultaba inimaginable hace algunos años. El foco, por el momento, está puesto en las grandes economías: Brasil, México, Chile, Argentina y Colombia, pero se espera que en los próximos el capital riesgo inunde toda la zona. “Las ‘startups’ en América Latina y el Caribe están desplegando soluciones creativas para enfrentar retos no solo locales, sino regionales y globales”, afirma Marisol Argueta, directora senior del Foro Económico Mundial para la región.

El papel de las ‘startups’ en la zona será fundamental, de acuerdo con un análisis del Banco Mundial. Los emprendimientos innovadores acelerarán el desarrollo de la economía digital, al mismo tiempo que promoverán la inclusión y el acceso de mejores servicios: desde el comercio minorista hasta los financieros, la educación y la atención de la salud. Todos estos sectores es donde las ‘startups’ latinoamericanas tienen un gran potencial de crecimiento y los dueños de los capitales saben que es el momento de desenfundar la billetera. El año pasado, por ejemplo, 25 inversores globales hicieron su debut en la región. Entre ellos Rethink Education, SoftBank, Telstra Ventures y The Rise Fund.

Las inversiones de ‘venture capital’ en América Latina han coincidido con el interés de una creciente lista de empresas de tecnología global, que han visto oportunidades de expandir sus negocios en diferentes mercados de la zona. Por ejemplo, México y Brasil están entre los primeros cuatro sitios de mayor audiencia mundial para YouTube y Facebook, en términos de usuarios activos mensuales. Dichos países han escalado a esa posición con casi la mitad de su población aún por conectarse a Internet. Aunado a ello, Latinoamérica es el mercado de mayor crecimiento a nivel mundial para Airbnb y recientemente Amazon lanzó su primera tarjeta de débito en la zona y está realizando inversiones en centros de datos y logística.

El fenómeno de las ‘startups’ latinoamericanas es imparable. En la región hay una masa crítica de emprendedores que busca soluciones innovadoras y que ha encontrado una gran ventana al mundo en programas como el BBVA Open Talent, la competiciónfintech’ más importante del planeta, en la que han participado hasta el momento ‘startups’ de más de 80 países.

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