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Comunicación Act. 03 may 2017

La libertad de prensa y el derecho a saber

La libertad de expresión es un derecho fundamental, según establece el artículo 19 de la Declaración Universal de los Derechos Humanos. Por esta razón, cada 3 de mayo se celebra el Día Mundial de la Libertad de Prensa desde que fue proclamado por la Asamblea General de la ONU en 1993 a raíz de una recomendación adoptada en la 26ª reunión de la Conferencia General de la UNESCO en 1991. Este día nos invita a conmemorar los principios fundamentales de la libertad de prensa y a rendir homenaje a los periodistas que han perdido la vida en el desempeño de su profesión. Pero sobre todo a evaluar la situación de la libertad de información a nivel mundial y a defender los medios de comunicación de los ataques y restricciones contra su independencia fomentando iniciativas a favor de este derecho.

Para el Día Mundial de la Libertad de Prensa 2017 se ha escogido el lema de «Mentes críticas para tiempos críticos». El mensaje a destacar de este lema es el papel de los medios de comunicación en el avance hacia sociedades más pacíficas, justas e inclusivas mediante la libertad de expresión. El sector de medios de comunicación a pesar de su importante misión en la sociedad se enfrenta a una serie de desafíos como la menor audiencia en los medios tradicionales, una disminución de ingresos y un creciente desapego entre la ciudadanía. Además, la propagación de noticias falsas también daña al sector.

Más allá de eso, esta celebración brinda la oportunidad de informar a los ciudadanos acerca de las violaciones a la libertad de prensa, así como recordarles que en un gran número de países las publicaciones son censuradas, algunas multadas, suspendidas o anuladas, mientras que periodistas y editores son acosados, atacados, detenidos e incluso asesinados. Igualmente, sirve como un recordatorio a los gobiernos de la necesidad de respetar su compromiso con la libertad de prensa y profundizar la reflexión entre los profesionales de los medios de comunicación sobre temas de libertad de prensa y la ética profesional.

Sin embargo, según recoge la Constitución, como cualquier derecho, debe ejercerse con responsabilidad y conlleva obligaciones. Y aunque la gran mayoría de las informaciones están protegidas por el derecho a la libertad de expresión, no se trata de un derecho absoluto. Es decir, en términos coloquiales se podrá decir que los profesionales de la información no tienen barra libre. Hay límites. De acuerdo con el principio de John Stuart Mill, el principio del daño, su límite aparece cuando se vulneran los derechos de otras personas. Así, el uso de ciertas palabras o símbolos pueden atentar contra el derecho al honor o la integridad de otros, también recogidos por la Constitución. El derecho internacional sostiene que la libertad de expresión debe ser la regla y que las limitaciones son la excepción.

El derecho internacional sostiene que la libertad de expresión debe ser la regla y que las limitaciones son la excepción

Este año, la UNESCO, el Gobierno de Indonesia y el Consejo de Prensa de este país serán los responsables del evento principal del Día Mundial de la Libertad de Prensa y entregarán el Premio Mundial de Libertad de Prensa UNESCO. Un galardón muy codiciado. Además, cada país conmemora este día con sus propias celebraciones y la UNESCO lidera la onomástica mediante la identificación de la temática global y la organización del evento principal.

La libertad de información es una de las condiciones indispensables de una democracia. Sin una prensa libre que informe con rigor y controle los abusos del poder la democracia de ningún país está garantizada. Esta celebración sirve para recordárnoslo.

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