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Ciencia y tecnología 26 nov 2015

La Teoría de la Relatividad de Einstein cumple 100 años

El 25 de noviembre de 1915, Albert Einstein presentó ante la Academia Prusiana de las Ciencias un artículo que sigue siendo uno de los mayores logros de la historia de la humanidad y que iba a cambiar para siempre la forma en la que entendemos el tiempo y el espacio: la Teoría de la Relatividad General.

Con este motivo, la Fundación BBVA ha organizado una conferencia sobre la obra de Einstein a cargo del profesor José Manuel Sánchez Ron, catedrático de Historia de la Ciencia y miembro de la Real Academia Española. Para Sánchez Ron, que acaba de publicar una biografía sobre Einstein, editada por Crítica y la Fundación BBVA, la relatividad general es “la más bella y original teoría sobre el universo”. La conferencia íntegra está disponible en el canal de YouTube de la Fundación BBVA.

En este mismo contexto, OpenMind, la comunidad del conocimiento de BBVA, y la web de noticias de ciencia Materia han reunido en Madrid a cinco de los físicos más importantes del mundo para reflexionar sobre las implicaciones de la Teoría de la Relatividad y sobre la propia figura de Albert Einstein.

Fotografía del debate

Uno de los grandes triunfos de la razón humana

“La Teoría de la Relatividad es uno de los grandes triunfos de la razón humana, porque el puente entre los hechos cotidianos y la naturaleza del universo que explica se entiende solo desde el intelecto humano”, explica José Luis Fernández Barbón, investigador del Instituto de Física Teórica CSIC/UAM. No se trata, además, del triunfo de una sola persona, por mucho que Einstein fuera un genio, sino de una epopeya que abarca 2.500 años: “Los griegos ya reflexionaban sobre el espacio y el tiempo e inventaron la geometría que luego sirvió a Einstein para elaborar su teoría”, ha añadido el investigador español.

David Gross, Nobel de Física en 2004, también ha subrayado la ambición por entender mejor la naturaleza de Einstein: “No celebramos tanto sus ecuaciones como las ideas más profundas que las produjeron”. Einstein se fijó el objetivo de unificar todas las leyes del universo. “Quizá nunca lo logremos, pero, en cualquier caso, la ambición de conseguirlo ha motivado a muchos científicos durante el último siglo”.

Los errores de Einstein: Agujeros negros y expansión del universo

Por su parte, Hanoch Gutfreund, profesor de física teórica en la Universidad de Jerusalén y uno de los mayores expertos mundiales en la figura de Albert Einstein, se ha centrado en los “errores” del genio alemán, que no aceptó durante muchos años “los tres principales conceptos que surgieron de la Relatividad General: agujeros negros, ondas gravitacionales y la expansión del universo”.

También el astrofísico francés Jean-Pierre Luminet, director de investigación del CNRS (equivalente al CSIC en Francia), se ha referido a las debilidades de Einstein. “Aunque era un genio, también necesitaba a otras personas para desarrollar sus ideas y no aceptó conceptos como los agujeros negros o el universo dinámico. Su teoría es fantástica, pero no es definitiva, y ampliarla es un reto fascinante”, ha afirmado.

Manuel Lozano Leyva, catedrático de Física Atómica, Molecular y Nuclear en la Universidad de Sevilla, ha profundizado en este razonamiento. “Se dice que la mecánica cuántica y la Relatividad General arrasaron la física clásica. Y esto no es cierto” –ha subrayado- “los modelos físicos no son cambiantes, no se destruye lo anterior, se amplía. La ciencia es algo que avanza de una forma sólida y la humanidad tiene un pilar sólido al que agarrarse”.

Para saber más sobre Einstein y la Teoría de la Relatividad:

  • Especial Einstein en OpenMind.
  • Extracto del libro “Albert Einstein: su vida, su obra, su mundo”, de José Manuel Sánchez Ron, editado por Crítica y la Fundación BBVA.

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