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Momentum 14 jun 2018

El mentor: qué es y por qué resulta imprescindible para una empresa

Un mentor es un profesional experimentado que comparte sus conocimientos, de forma desinteresada, con otras personas con menos experiencia para ayudarlas a hacer crecer sus empresas. Su misión es actuar como guía y potenciar el talento de sus pupilos, tanto a nivel personal como profesional.

“Enseñar es un privilegio y es parte de mi responsabilidad entrenar a la siguiente generación”, esta frase de uno de los mentores más famosos de la historia del cine, el célebre Obi-Wan Kenobi de ‘Star Wars’, resume a la perfección el motivo principal por el que una persona decide tutelar a otras y contribuir a su crecimiento. Pero ¿qué características debe tener un buen mentor para ser imprescindible en una empresa?

Formal o informal 

“El ‘mentoring’ es una relación cercana entre dos personas”, explica el informe “A Review of Formal and Informal Mentoring: Processes, Problems, and Design” publicado por los expertos Lonnie D. Inzer y C. B. Crawford en el Journal of Leadership Education, que divide esta relación en dos tipos: formal e informal.

  • El mentor informal es aquel que establece una unión natural con su pupilo, “debido a una relación de amistad, respeto personal o profesional o admiración mutua”. Suele ejercer como guía en temas relacionados con el desarrollo profesional y trabaja a través del ‘coaching’, la asignación de retos y la exposición del emprendedor para darle más visibilidad. “Lo primero es la amistad”, señala el informe, “el aprendizaje y la carrera profesional, son lo segundo y lo tercero”.
  • El mentor formal: se trata de un profesional asignado por una organización o programa de aceleración de empresas para ofrecer tutelaje al emprendedor. Suelen ser voluntarios y la relación con los pupilos suele durar poco, con la intención de continuar, de forma informal, más adelante. En este caso, “cultivar la relación debería ser un trabajo más para el mentor y su tutelado”.

Humano

El emprendedor, tanto si se encuentra en la fase inicial de su proyecto como en etapas más avanzadas, tiene una responsabilidad inmensa con su negocio y empleados y, por lo tanto, vive bajo presión. El mentor no debe echar más leña al fuego, generando estrés, sino canalizar toda esa energía para acelerar el crecimiento. Para ello debe ser una persona motivadora, que sepa escuchar y cultivar una relación de confianza con el otro. “Algunos investigadores hablan de encontrar un alma gemela”, explica la investigadora Catherine McLaughlin en su informe “Mentoring, what is it? How do we do it and How Do We Get More of It?” publicado por Health Research and Educational Trust, “alguien que sea un amigo que brinda apoyo socioemocional; un guía para el desarrollo de la carrera profesional, una fuente de información y un preceptor intelectual”.

Con formación específica  

Visión estratégica: Los expertos insisten en que todos los mentores de una organización o programa de aceleración, deberían recibir una formación que les ayude a realizar su trabajo. Según Lonnie D. Inzer y C. B. Crawford: “El entrenamiento debería centrarse en la historia del ‘mentoring’, los roles de los participantes, consejos prácticos, sugerencias y las expectativas generales que los mentores y tutelados tienen los unos de los otros”.

Al margen de la relación que tenga con su pupilo, el mentor debe saber ser crítico y objetivo con el plan de acción de la empresa. Su actitud debe ser constructiva y de escucha, pero siempre dejando clara su posición. La experiencia es un grado; el experto debe ayudar al emprendedor y hacerle ver dónde están los puntos débiles de la empresa y cómo solucionarlos para acelerar el crecimiento, siempre con empatía y actitud constructiva.

En BBVA Momentum, el programa de emprendimiento social de BBVA, los mentores, procedentes de BBVA y entidades de otros sectores, son un pilar fundamental que trabajan mano a mano con los emprendedores para impulsarles en su crecimiento. El ‘mentoring’ que ofrece el programa es uno de los puntos que más valoran los emprendedores, “la formación de BBVA, con sus mentores y toda su experticia, nos aporta luces sobre cómo hacer exitosos nuestros emprendimientos”, afirma Camila Cooper de la empresa Cuna de Cartón, participante en BBVA Momentum 2017 en Colombia. Juan Ignacio Casanova, del emprendimiento VITA Profesionales, participante en BBVA Momentum 2017 en España, tiene muy presente la principal enseñanza de su mentor: “Nos ha hecho ver la importancia de atender a los detalles que se obvian”, explica. “Gracias a nuestro mentor (…) por fin se delegan las funciones de forma mucho más eficaz”.

Más información en la web de BBVA Momentum

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