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Tecnología 21 dic 2018

Seis libros sobre la disrupción digital para leer y regalar estas Navidades

Vienen semanas de compras y algo más de tiempo libre. Un buen motivo para recomendar un puñado de libros para entender mejor la revolución digital y su contexto.

Los libros son un regalo navideño tan clásico como las corbatas y el perfume. Para los que opten por la no ficción, aquí está una selección de títulos recientes para profundizar en los retos de la economía digital.

1. ‘Digital Renaissance: What Data and Economics Tell Us About the Future of Popular Culture’

El economista y experto en gestión empresarial Joel Waldfogel desarrolla en “Digital Renaissance: What Data and Economics Tell Us About the Future of Popular Culture” (Renacimiento digital: qué nos dicen los datos y la economía acerca del futuro de la cultura popular) una teoría optimista acerca del impacto de la digitalización en la cultura popular. Su tesis es que la digitalización ha provocado un auténtico renacer en las industrias culturales (música, cine, edición de libros y televisión), para beneficio del consumidor, por mucho que algunas de las principales empresas de estos sectores lamenten sus posiciones perdidas y pidan protección regulatoria.

El punto de vista de Waldfogel no es el habitual: su opinión es que el debate sobre internet y cultura se suele centrar en el impacto sobre productores y empresas, y el foco debería estar en los consumidores, en los ciudadanos. Partiendo de ese punto, defiende que se vive una era dorada, marcada por la gran cantidad y calidad de productos culturales en el mercado.

2. ‘AI Superpowers’

Nacido en Taiwán, formado en Ciencias Computacionales en las universidades de Columbia y Carnegie Mellon, y expresidente de Google China, Kai-Fu Lee, autor de ‘AI Superpowers’ (‘Las superpotencias de la Inteligencia Artificial’), está considerado como uno de los principales expertos mundiales en inteligencia artificial. Lee esa demás el fundador del fondo de capital riesgo Sinovation Ventures, en el que BBVA invirtió en abril de 2018.

En este ensayo analiza el potencial actual y futuro de China y Estados Unidos ante el desarrollo de la inteligencia artificial, partiendo del hecho, cada vez menos discutible, de que son los dos gigantes llamados a dominarla.

En su opinión, China y Estados Unidos afrontan el desarrollo tecnológico en general, y en el de la inteligencia artificial en particular, desde puntos de vistas distintos: el gigante occidental se centra más en la innovación, “en crear productos totalmente originales que supongan lo que Steve Jobs llamó ‘una muesca en el universo’. Por el contrario, el enfoque chino es más pragmático: se trata de ganar dinero, y las compañías buscan ese objetivo sin rodeos ni retóricas.

¿Cuál de las dos superpotencias ganará la batalla? Lee escribe que el futuro recompensará más “la cantidad de ingenieros sólidos en inteligencia artificial, más que la calidad de una élite de investigadores”. Si se trata de crear un ejército de expertos, sin necesidad de genios sobresalientes, China está entrenando ese ejército, explica el autor.

En todo caso, Lee tiene claro que la inteligencia artificial puede exacerbar los desequilibrios globales, poniendo en manos de China y Estados Unidos un poder desproporcionado.

3. ‘La era de la perplejidad’

En ‘La era de la perplejidad’ (disponible gratuitamente en el enlace), 23 expertos mundiales tratan, en 20 pequeños ensayos independientes, de arrojar luz sobre los temas tan candentes como el auge del populismo, la era de los datos, la relación entre globalización y nueva economía… Frente a la irresolución, la confusión, la duda (así define el diccionario de la Real Academia Española perplejidad), la receta es conocimiento y reflexión.

Se trata del décimo libro de una colección impulsada por BBVA que se dedica a la difusión del conocimiento sobre cuestiones fundamentales de actualidad. Nació como una iniciativa estrictamente editorial y posteriormente pasó a enmarcarse dentro del proyecto BBVA OpenMind, una comunidad ‘online’ de debate y generación y difusión de conocimiento para el conjunto de la sociedad.

4. ‘21 lecciones para el siglo XXI’

¿Quién no ha oído a estas alturas hablar de Yuval Noah Harari? El ya célebre pensador e historiador israelí mantiene su estilo, pero tras los exitazos de ‘Sapiens’ y ‘Homo Deus’ cambia de enfoque en su nueva obra. Si en ‘Sapiens’ explicaba el pasado de la humanidad desde los primates y en ‘Homo Deus’ el futuro de la raza humana, en ‘21 lecciones para el siglo XXI’ trata de responder a inquietudes muy actuales, como las tecnologías disruptivas, la inmigración, la desinformación masiva y la crisis de la democracia liberal.

5. ‘Vida 3.0. Qué significa ser humano en la era de la inteligencia’

“¿Cómo afectará la inteligencia artificial al crimen, a la guerra, a la justicia, al trabajo, a la sociedad y al sentido de nuestras vidas? Bienvenidos a la conversación más importante de nuestra era”. El sugerente texto promocional de ‘Vida 3.0’ deja claro desde el principio que este ensayo trata de entender las connotaciones de la inteligencia artificial desde todos los puntos de vista, para evitar un futuro, según el autor, más desigual y sombrío.

Nacido en Suecia hace 51 años, Max Tegmark, profesor del MIT y director del Future of Life Institute en Cambridge (EE.UU.), defiende que es clave que el debate sobre la inteligencia artificial trascienda el entorno tecnológico. En su opinión, si desde la filosofía, la sociología, la economía, la psicología… no se analiza y actúa sobre lo que está sucediendo y lo que podría llegar a suceder, las compañías y países que dominen la inteligencia artificial podrán fácilmente dominar el mundo.

6. ‘Privacy’s Blueprint: The Battle to Control the Design of New Technologies’

El mundo de la política y el derecho debería ser más consciente del papel del diseño en la tecnología. Esa es la tesis principal de ‘Privacy’s Blueprint: The Battle to Control the Design of New Technologies’ (‘Plan de privacidad: la batalla para controlar el diseño de las nuevas tecnologías’), ensayo escrito por Woodrow Hartzog, experto en Derecho y Ciencias Computacionales.

Hartzog plantea una importante paradoja: si se regula el diseño de los coches y de los edificios, e incluso de las armas, ¿por qué no hay normas sobre herramientas digitales, que afectan a la privacidad, la economía e incluso el bienestar personal? En su opinión, “ignorar el diseño es dejar un poder descontrolado”.

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