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Tecnología 10 mar 2017

WhatsApp abre la puerta para incluir anuncios en sus conversaciones

Santiago Romero (BBVA Creative)

WhatsApp busca darle una vuelta a su modelo de negocio y estudia nuevas vías de monetización junto a las empresas. La app de mensajería instantánea —propiedad de Facebook— está probando un nuevo sistema que permitirá a las empresas contactar directamente con los usuarios de la plataforma. El procedimiento consistirá en insertar algún tipo de publicidad en las conversaciones, aunque tendría que superar el impedimento de convertirse en spam.

Así lo detalla una información que publica Reuters, en cuyo artículo afirma que ha tenido acceso a una serie de documentos que detallan esta nueva característica.

Algo que sería revolucionaría y permitiría a la aplicación que ya ha superado los 1.200 millones de usuarios lograr una vía de monetización. La funcionalidad, que está siendo probada por varias empresas, básicamente consistiría en un sistema que permite a las compañías hablar directamente con los usuarios de WhatsApp. Las personas serían contactadas de forma directa, por lo que abriría la puerta a hipotéticos anuncios.

Lo publicado asegura que Facebook habría encontrado una forma de intentar sacar rendimiento económico a la compra de WhatsApp por 19.000 millones de dólares. Todo ello mediante un sistema en el que serían las empresas quienes pagarían por poder usar la aplicación para ponerse en contacto con los clientes.

¿Un contacto abierto?

Una de las preguntas que surge a renglón seguido es: ¿podrán contactar con cualquiera? Desde la información que publica Reuters se apunta a que el contacto de las empresas con los clientes no será tan abierto como podría suponerse. La prioridad pasa por huir a toda costa del temido spam, por lo que se apunta que WhatsApp ya se ha puesto manos a la obra para conocer cómo son las conversaciones entre ambas partes. Sobre todo si solo se ha recibido publicidad y no asistencia. Otras fuentes apuntan a que los contactos serían en forma de SMS.

De momento es solo una prueba pero ya hay empresas que están implementando este servicio. Una de ellas es Cowlar, empresa que recolecta datos de vacas a través de collares conectados para mejorar los procesos de ordeñamiento. Su cofundador, Umer Ilyas, reconoce que el sistema tiene mucho que mejorar aunque no niega que representa una gran oportunidad, “porque en todos los grandes mercados lácteos muchos agricultores tienen acceso a WhatsApp”.

Además, la información de la agencia de noticias con sede en Reino Unido señala que las pruebas se están realizando a través de Y Combinator. Una incubadora de ‘start-ups’ que está desarrollando una funcionalidad que recibe el nombre de Application Programing Interface (API). Su presidente, Sam Altman, declaró no conocer la prueba de WhatsApp, aunque afirmó: “Generalmente vemos a muchas empresas que desean probar sus productos con YC”.

Unos meses de muchos cambios

Lo cierto es que Whatsapp lleva unos meses recientes haciendo públicas nuevas herramientas y funcionalidades para sus usuarios. Parece decidida a ser algo más que una aplicación de mensajería, para lo que ya ha incluido la posibilidad de crear estados con varias imágenes en un movimiento que imita a Instagram o Snapchat.

Haciendo un repaso rápido de los cambios en el último año: se ha eliminado la suscripción por el uso de la app, se implementaron las llamadas de audio gratuitas, luego llegaron las videollamadas y recientemente se ha incluido el sistema de seguridad en dos pasos para proteger las conversaciones.

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