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El chilcano: origen, mitos y dónde tomarlo en verano

El chilcano es una de las bebidas más populares en el Perú y se ha posicionado como el cóctel favorito de muchos, pero no todos saben la historia detrás de él y los mitos que envuelven su nombre.

Origen y nombre

Bartenders, historiadores y aficionados coinciden en afirmar que el origen del chilcano se remonta a Europa, concretamente a Italia. Pero, ¿cómo podría estar vinculado el Viejo Continente con una de nuestras bebidas de bandera?

La teoría más difundida y aceptada cuenta que a fines del siglo XIX se produjo una gran migración de italianos a Perú que trajeron como costumbre la preparación de una bebida a base de grappa (un aguardiente de uva) y ‘ginger ale’. Este cóctel era conocido como ‘buon giorno’, en español ‘buenos días’, porque -decían- ayudaba a las personas a iniciar las mañanas con energía.

Al encontrarse en territorio peruano, los italianos probaron el pisco y reconocieron en él un sabor similar a la grappa, pero con una calidad superior. Es así que empezaron a preparar el ‘buon giorno’ con pisco y es ahí cuando se crea el chilcano.

Otra versión sobre el origen del chilcano se basa en una antigua publicación del periodista Manuel Atanasio Fuentes, quien reseña que, a finales de la colonia, en las afueras de la plaza de toros de Acho, se empezó a vender aguardiente de uva mezclado con agua florida.

En relación al nombre, la versión más extendida dice que se le puso chilcano por su parecido en color al caldo de pescado que lleva el mismo nombre. Además, porque a ambos se le agrega limón para resaltar su sabor y tienen grandes propiedades reconstituyentes.

El periodista Aldo Vela Carrillo sostiene que el consumo del chilcano se popularizó en la década de 1960 con el ingreso de la bebida de ‘ginger ale’ de Canada Dry al mercado peruano. En los años siguientes y después de algunos altibajos en su consumo, el chilcano ha vuelto a posicionarse como una de las bebidas más populares de la coctelería peruana, sobre todo en época de verano.

Cómo prepararlo

Si se desea disfrutar de este delicioso cóctel en casa, la preparación es sencilla y solo se necesitan cuatro ingredientes: pisco (en cualquiera de sus presentaciones), ‘ginger ale’, hielo y limones. El procedimiento siempre debe ser el mismo: llenar un vaso largo con hielo, echar dos onzas de pisco, completar con ‘ginger ale’ y, si se desea, añadirle un poco de zumo de limón al final. Se recomienda tomarlo despacio para poder disfrutar su sabor sorbo por sorbo.

Dónde tomarlo

La oferta para tomar un buen chilcano es muy variada. Además, es el acompañamiento perfecto de carnes, pescados y mariscos. Una serie de reconocidos restaurantes lo ofrece en diferentes presentaciones que hoy en día incorporan otros sabores de frutas y aromas.

Por ejemplo, los clientes de Cuenta Sueldo de BBVA Continental pueden acceder a una larga lista de restaurantes y bares donde encontrarán esta bebida con grandes descuentos a través del app Mi Mundo:

En esta época de verano, cuando el calor acompaña días y noches, un refrescante chilcano es siempre una buena alternativa en buena compañía.

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