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Coronavirus 24 mar 2020

La economía de América Latina se contraería 1,8% este año por efecto del coronavirus

Mientras el Fondo Monetario Internacional (FMI) señala que el impacto de la pandemia COVID-19 será bastante severo para la economía mundial y BBVA Research considera que será más intenso que la Gran Recesión de 2008, ya hay pronósticos que indican que América Latina registrará una caída de su Producto Interno Bruto (PIB) en 1,8% este año.

En efecto, la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal) señala que después de haber crecido apenas 0,1% en 2019, la región registrará una contracción de 1,8% este año como consecuencia de los efectos negativos que tendrá la crisis generada por el coronavirus COVID-19. Antes de expandirse esta pandemia, la Cepal pronosticaba un crecimiento de 1,3% para 2020, en tanto que BBVA Research lo había estimado en 1,4%.

La situación de recesión que enfrentará la región se podría ver reflejada, a su vez, en un aumento del desempleo que se ubicaría por encima de los diez puntos porcentuales. El organismo dependiente de Naciones Unidas calcula que de un total de 620 millones de habitantes de América Latina, por esta crisis, el número de pobres en la región se elevaría de 185 a 220 millones de personas, mientras que las que se encuentran en situación de pobreza extrema aumentarían de  67,4 a 90 millones.

El coronavirus traerá consigo una disminución de la actividad económica no solamente en la misma región, sino también de sus principales socios comerciales que afectaría el volumen de exportaciones. Es el caso de China, que es el principal destino de las ventas externas de Chile, Perú y Brasil. La Cepal pronostica que el valor de las exportaciones de Latinoamérica hacia ese mercado podrían caer hasta en 10,7%.

Pero también se afectarían las importaciones provenientes del país asiático, que repercutiría con mayor intensidad en México y Brasil, países que compran a China partes y bienes intermedios para el sector manufacturero, concretamente repuestos para automóviles, electrodomésticos, productos eléctricos y farmacéuticos.

“El impacto del coronavirus puede ensombrecer al de la Gran Recesión del 2008”

A lo anterior se suma la caída en los precios de las materias primas como el cobre, el petróleo y la soya, que impactarían principalmente a los países de América del Sur, que son exportadores de estos ‘commodities’. De igual forma, se verá seriamente afectado el turismo, particularmente en el Caribe, que podría registrar caídas entre el 8% y el 25%, dependiendo de si la prohibición de viajes se extiende entre uno y tres meses.

Por último, la Cepal considera que América Latina también se verá afectada por una mayor aversión al riesgo por parte de los inversionistas y por el empeoramiento de las condiciones financieras globales, cuyos efectos ya se han visto en la fuerte disminución de los índices bursátiles de la región.

Estos pronósticos del organismo de Naciones Unidas van en línea con lo que ha señalado recientemente Rafael Doménech, responsable de Análisis Económico de BBVA Research, quien comentó que “no estamos en un escenario de ralentización del crecimiento, sino en uno de contracción severa de la actividad”, pero que es posible que la recuperación sea rápida una vez termine la pandemia. Agregó que “el impacto del coronavirus puede ensombrecer al de la Gran Recesión” del 2008.

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