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Análisis económico 03 dic 2021

La economía global ante la nueva variante Ómicron

Economía global covid

La pandemia del COVID 19 continúa su paso por el mundo y ante la aparición de la nueva variante Ómicron la economía ha presentado algunos efectos que se explican por la incertidumbre que provoca no contar aún con información suficiente para determinar qué tan grave es esta nueva cepa del virus.

Carlos Serrano Herrera, economista Jefe de BBVA México señala en el artículo “Ómicron: efectos económicos” publicado en el periódico El Financiero que la variante está generando gran incertidumbre desde que se dio a conocer su existencia y debido a ello existen muchas preguntas sobre un posible nuevo confinamiento que podría ocasionar impactos de mayor preocupación en la economía mundial.

Es muy importante que los países entiendan la relevancia de acelerar su proceso de vacunación

Serrano destaca que desde el viernes pasado cuando se reveló que Ómicron estaba presente en algunos países de África y que podría convertirse en una variante más contagiosa que la predominante Delta, “las bolsas de valores y los precios de los bonos cayeron, mientras que el dólar se apreció contra la mayoría de monedas”. Sin embargo la poca información que hay en torno a esta cepa genera preguntas como por ejemplo si ocasiona síntomas más graves o si las personas que se contagien tendrán mayor probabilidad de hospitalización o de morir y también si las vacunas actuales son eficaces o habrá necesidad de desarrollar otra específicamente para esta variante.

Los brotes iniciales que se han dado de Ómicron sucedieron en países con bajo nivel de vacunación, por lo que el economista explica que “lo que sí parece ser más claro es que, como Delta, esta variante se propagará globalmente; pues apenas ayer se dio a conocer el primer caso en Estados Unidos”. Esta situación de incertidumbre genera dudas con relación a una probable toma de medidas de aislamiento “que puedan retrasar la recuperación económica”, lo que ha resultado en un incremento de la volatilidad financiera que se mantendrá hasta no determinar el daño potencial de Ómicron.

De acuerdo con Serrano es importante considerar que de darse nuevamente este distanciamiento social si habrá efectos significativos, para empezar la recuperación económica que se ha venido observando perderá fuerza y por ende los escenarios de inflación también serán elevados, es decir que “nuevas restricciones en fábricas, puertos, embarcaciones y otros medios de transporte significarán más cuellos de botella en la distribución de insumos y bienes finales”; y este confinamiento podría propiciar más demanda de bienes que de servicios que “crearán situaciones de exceso de demanda que presionarán los precios”.

Otro de los posibles impactos que daría Ómicron ante un menor crecimiento económico y más inflación es que los bancos centrales estarían enfrentando una situación complicada. Sin embargo Serrano detalla que las cepa también demuestra que hasta el momento las decisiones tomadas por la Reserva Federal de Estados Unidos han sido adecuadas, por lo que reitera que ser pacientes para conocer la información que se vaya compartiendo sobre la variante y no apretar la política monetaria pues es un hecho que la crisis sanitaria aún no ha terminado.

El economista Jefe de BBVA México estima que es probable que se presenten nuevas cepas y con ellos se vea una reducción en la actividad económica y por ende el nivel del empleo, por lo que advierte que los bancos centrales “deben de actuar a la primera señal de que las expectativas inflacionarias aumenten de forma significativa” e insiste en que la política monetaria no debe ser la única herramienta ante la pandemia, es muy importante que los países entiendan la relevancia de acelerar su proceso de vacunación y que las economías desarrolladas aumenten sus donativos de vacunas que permitan inocular en países pobres, lo cual resultaría muy efectivo para evitar que el virus siga mutando y con ello impactando de diferentes formas a la economía global.

El artículo se publicó completo en El Financiero el 2 de diciembre de 2021 y puede consultarse en este link.

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