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Análisis económico Act. 13 ene 2022

Necesario evaluar el impacto de producir gasolinas en México

Gasolina

La extracción de petróleo y la refinación de acuerdo con el Dr. Carlos Serrano Herrera, economista Jefe de BBVA México son dos actividades económicas distintas, por tal motivo cobra alta relevancia la intención de la actual administración del gobierno mexicano de dejar de exportar petróleo en el 2023, con el objetivo de lograr 'la autonomía energética' para no importar gasolinas y producirlas en el país.

Serrano explica en la columna ‘Producir toda la gasolina que consume el país no es eficiente’ publicada en el periódico El Financiero que debe ponerse especial atención en todo lo que implicaría convertir al país en productor de gasolina en tanto que es muy probable que no se tenga la capacidad para producir las cantidades que se consumen, que además se haría a mayores precios y tampoco cuenta con un espacio fiscal adecuado que le permita realizar la inversión que se necesitaría para eficientar el proceso de producción de gasolinas en Pemex.

Para el economista “no hay ni en la teoría económica ni en la evidencia empírica ningún elemento que sugiera que producir un insumo implique algún tipo de ventaja comparativa para elaborar el producto final” porque la economía global moderna opera de forma contraria. Es decir que en casos concretos, “Estados Unidos vende aluminio y acero a Japón que los utiliza para producir automóviles que en una gran proporción son exportados a los Estados Unidos y Canadá exporta lácteos a Estados Unidos donde se utilizan para producir alimentos procesados que se exportan de vuelta a Canadá”.

“Lo óptimo sería que el país no produjera ni una gota de gasolina. Sería mucho más eficiente comprarla en Estados Unidos”

Serrano señala que el comercio internacional, en condiciones de competencia, se guía por las ventajas comparativas que los países, sectores o empresas tienen para producir bienes de forma eficiente por lo que generan beneficios económicos tanto para importadores como para exportadores, por lo que “es más eficiente adquirir un producto de otro país donde se produce a un menor precio, incluyendo los costos de importación, que producirlo domésticamente”.

El economista jefe de BBVA México reitera que ser eficiente en la extracción de petróleo no necesariamente implica serlo en la refinación y en el caso concreto del país se es “relativamente eficiente en extracción, pero muy ineficiente en la producción de gasolinas” y detalla que en los últimos años los números de Pemex Transformación Industrial no han sido favorables mostrando pérdidas significativas en la actividad de refinación de 62 millones de pesos en 2018 y 72 millones de pesos en 2019, así como 232 millones de pesos en 2020 (el más alto por la crisis ocasionada por la pandemia) pero confirma que “hoy por hoy producir gasolina en México implica perder dinero”.

Serrano destaca que si se quiere lograr una competitividad en la refinación de gasolina se debe invertir en la reconfiguración de las refinerías del país, sin olvidar que Pemex lo ha intentado por años sin éxito por lo que reitera lo peligroso de correr este riesgo y de no contar con el espacio fiscal adecuado para una inversión mayor que implicaría mejorar las condiciones actuales de las refinerías con enormes costos laborales y de mantenerse así jamás lograrán ser eficientes.

Incluso detalla que, “lo óptimo sería que el país no produjera ni una gota de gasolina. Sería mucho más eficiente comprarla en Estados Unidos. Con el dinero ahorrado se podría hacer mucho en materia de gasto social e infraestructura”. Además Serrano precisa que ante un posible escenario de desabasto se debe invertir en capacidad de almacenamiento que permitan contar con producción suficiente. Producir la gasolina en México implicará que sea más cara para los consumidores y contribuyentes.

Por último el Dr. Serrano detalla que existe otra problemática que debe considerarse dentro de esta propuesta y es que la producción de gasolinas en México también podría resultar mucho más contaminante derivado del mal estado en que se encuentran las refinerías, de acuerdo con Serrano esta estrategia traería pérdidas económicas, impactos ambientales y de salud pública así como posible incumplimiento de compromisos internacionales en temas de sostenibilidad.

El artículo se publicó en El Financiero el 13 de enero de 2022 y puede consultarse en este link.

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