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Cómo se mide la economía de un país

Diversos analistas y expertos destacan el crecimiento sostenido de la economía peruana en los últimos años. Sin embargo, muchas personas todavía se preguntan qué factores están detrás del crecimiento de un país. Uno de esos indicadores es el PBI, el producto bruto interno.

Partamos de la idea que en una economía se producen una infinidad de bienes y servicios distintos, como alimentos, servicios financieros, servicios educativos, materias primas, entre otros. Dada esta diversidad, se requiere un indicador que incluya a todos los bienes y servicios que se producen. Es decir, el producto bruto interno (PBI).

En términos muy sencillos, el PBI representa el valor de mercado de la producción final de bienes y servicios de un país, realizado por los residentes y no residentes en un periodo determinado.

Factores a tomar en cuenta

Esta definición incluye varios temas que es importante detallar. En primer término, el valor de mercado. Dado que en la medición queremos abarcar muchos tipos de productos y servicios de los diferentes sectores de la economía, es necesario considerar los precios de mercado de cada uno de ellos. Esto debido a que los precios miden la cantidad de dinero que las personas están dispuestas a pagar por los bienes y, por ende, reflejan su valor.

En segundo término, está el foco en medir la producción final y no la de los bienes intermedios. Este ejercicio se hace con la finalidad de evitar la doble o múltiple contabilización de bienes. Un claro ejemplo que cita la literatura económica es la producción de pan. Independientemente del tipo de harina, todos sabemos que el pan se prepara con la mezcla de ella y otros ingredientes, con lo cual, el precio del pan ya incluye el valor de mercado de la harina. Así, si en el PBI se sumara el valor de la producción de harina y el de la producción del pan, se habría cometido el error de contabilizar dos veces la producción de harina.

Actores locales e internacionales

En tercer término, está un tema no menos importante, que es que el PBI mide la producción realizada por los residentes y no residentes de un país. Es decir, el PBI representa el valor de la producción de la economía, independientemente de la nacionalidad de los factores de producción. Esto es importante, sobre todo, porque en una economía parte del capital es de propiedad extranjera. Hoy bancos, empresas mineras, consultoras, por citar algunas empresas, son de accionariado local y extranjero.

El cuarto tema es que la medición responde a un periodo determinado. Esto se refiere a que el valor de la producción tiene un lugar dentro de un intervalo de tiempo, que, por lo general, es anual o trimestral. De ahí que se dice que el PBI es una variable flujo. Hay que indicar que, en el Perú, el INEI publica el índice mensual de la producción nacional, que muestra la evolución de la actividad productiva global y sectorial en el corto plazo.

Por otra parte, BBVA cuenta con un servicio de estudios económicos, BBVA Research, que fue creado en 1932 y que tiene como objetivo fomentar el conocimiento de la sociedad en materias como la macroeconomía y la banca. En Perú, BBVA Research es un referente de investigación y de análisis económico por sus informes y previsiones trimestrales.

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