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Podcast

BBVA Podcast 21 jun 2022

En busca del fármaco del futuro contra la ELA

En busca del fármaco del futuro contra la ELA

00:00 14:56

La ELA es una enfermedad huérfana, rara, que afecta a muy poca gente, pero que deja un poso terrible no solo en el enfermo sino también en todo su entorno “no pasa desapercibida para la sociedad”. Y no tiene cura. Por eso cualquier paso para conseguir avanzar la creación de un fármaco para mitigar sus efectos es celebrada por toda la sociedad. Genera un hilo de esperanza.

Este mes en Deep Talks, uno de los podcast de BBVA, charlamos con Ana Martínez, profesora de investigación en el Centro de Investigaciones Biológicas del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (Madrid). La doctora Martínez acaba de recibir el premio a la mejor invención protegida otorgado por la Oficina Española de Patentes y Marcas como líder del grupo de química médica y biológica traslacional por una patente con utilidad en el tratamiento de enfermedades neurológicas como la esclerosis lateral amiotrófica (ELA).

Como explica Martínez, la ELA es una “degeneración progresiva de las motoneuronas”, la parte que conecta el cerebro con los músculos. Al fallar, el músculo deja de funcionar y de generar movimientos tanto voluntarios como involuntarios del cuerpo. A partir de ahí “el paciente pierde movimiento y llega un momento hasta que pierde los movimientos involuntarios. Y ahí ya no hay mucho que hacer”.

La ELA aunque es “clasificada como rara por su baja prevalencia en la población es una enfermedad mortal y afecta a adultos jóvenes con lo que ver a una persona plena de facultades que va quedando encerrada en su cuerpo que no responde es muy duro” analiza esta científica cuyo trabajo se centra en las enfermedades neurodegenerativas y lidera numerosos proyectos de química médica y diseño racional de nuevos fármacos para las enfermedades de Alzheimer, Parkinson, esclerosis múltiple y esclerosis lateral amiotrófica.

En busca del fármaco del futuro contra la ELA

Ana Martínez.

Esta enfermedad neurodegenerativa afecta a 3.000 personas en España. Una cifra que no tiende a modificarse mucho porque, aunque cada año se diagnostican 900 nuevos casos, lo cierto es que también fallecen unas 900 personas anualmente por esta patología.

Según ADELA (Asociación Española de Esclerosis Lateral Amiotrófica), más de 100.000 españoles desarrollarán ELA durante su vida. “Y no tiene cura” por eso el interés que ha despertado esta patente al “desarrollar unas moléculas nuevas que pueden corregir una de las patologías que están muy presente en los pacientes de ELA”.

Transferencia a la sociedad como parte fundamental de su trabajo

Como “investigadores del CSIC”, Martínez cree que están obligados a que la gente “entienda lo que hacemos y que lo que de verdad tiene un valor que trasciende a la ciencia e impacta en la sociedad sea transferido”. Por eso siempre están dispuestos en su equipo a dar a conocer y divulgar la importancia de la ciencia y la investigación.

En este caso, si todo va bien, la posibilidad de que esta patente se transforme en un fármaco en la calle no llegará antes de “doce o catorce años”. Por eso, Martínez, con una vitalidad arrolladora, piensa que la imaginación es “importantísima en la investigación” porque “hay que buscar metas altas para ser innovadores y tener mucha resiliencia”.

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